42 Sterne später: Meine Erfahrung mit dem Essen in jedem Michelin-3-Sterne-Restaurant in den USA

Am vergangenen Samstag aß ich im Manresa in Los Gatos, Kalifornien, zu Abend und absolvierte eine Reise, die ich in den letzten 5 Jahren unternommen habe - in jedem 3-Sterne-Michelin-Restaurant in den USA.

Obwohl es nicht unumstritten ist, ist der Michelin-Führer wahrscheinlich die angesehenste Restaurantbewertungsbehörde der Welt. Ihr Team anonymer Bewerter isst in Restaurants in verschiedenen Städten auf der ganzen Welt und vergibt die besten 1, 2 oder 3 Sterne. (Wenn Sie daran interessiert sind, wie der Prozess funktioniert, ist dieser Artikel im New Yorker eine großartige Lektüre.) Laut Michelin ist ein 1-Stern-Restaurant „ein sehr gutes Restaurant in seiner Kategorie“. Ein 2-Stern-Restaurant bietet „Ausgezeichnete Küche , einen Umweg wert “, und ein 3-Sterne-Restaurant bietet„ außergewöhnliche Küche “und ist„ eine besondere Reise wert “ setzt.)

Ein mit 3 Michelin-Sternen ausgezeichnetes Restaurant ist eine große Sache. Für viele der besten Köche der Welt ist dies ein Karriereziel, und es hat leider Fälle von Selbstmorden gegeben, die mit dem (potenziellen oder tatsächlichen) Verlust eines Stars zusammenhängen.

Derzeit gibt es in den USA 14 solcher Restaurants (von 125 weltweit) - 6 in New York, 6 in der San Francisco Bay Area und 2 in Chicago. Washington, D.C., mit dem Michelin gerade im vergangenen Jahr angefangen hat, hat (noch) kein Drei-Sterne-Restaurant.

Geografisch:

  • New York: Jean Georges, Le Bernardin, Masa, Eleven Madison Park, Chefkoch im Brooklyn Fare
  • San Francisco Bay Area: Die französische Wäscherei, das Restaurant in Meadowood, Benu, Saison, Manresa, Quitte
  • Chicago: Alinea, Grace

Meine erste Drei-Sterne-Erfahrung war im August 2012 bei Jean Georges.

Ich hatte mich schon länger für gutes Essen interessiert, aber noch nie in einem 3-Sterne-Restaurant gegessen, und da ich erst einen Monat zuvor meine Hosting-Firma verkauft hatte, war ein Festmahl angesagt.

Mein Vater, der in der Gegend von New York lebt und sich mir bei drei der drei Sterne angeschlossen hat, ist in die Stadt gekommen, um mit mir bei Jean Georges ein leckeres Essen zu genießen. Wie alle Kollegen von Jean George war auch dieses Engagement für Spitzenleistungen offensichtlich: Das Essen war kunstvoll und lecker, und der Service war äußerst gut, aber dennoch entspannt genug, um es zu einem angenehmen Erlebnis zu machen. (Es war amüsant zu sehen, wie ein Kellner fast von einem anderen Kellner angepackt wurde, weil er versucht hatte, uns mehr Brot anzubieten, nachdem wir bereits angedeutet hatten, dass wir kein Brot mehr wollten.) Ich war süchtig und wollte mehr probieren.

Dessert bei Jean Georges. Ich bin im Laufe der Jahre (geringfügig) besser in der Food-Fotografie geworden.

Als jemand, der sowohl das Essen als auch den Kundenservice liebt, schien es ein gutes Ziel zu sein, in jedem 3-Sterne-Restaurant in den USA zu essen.

Es stimmte auch mit meinem allgemeinen Ziel überein, Geld für Erlebnisse und nicht für Dinge auszugeben. Wenn Sie diese Restaurants als Orte für eine Mahlzeit ansehen, werden Sie sich bei den Preisen krank fühlen, bevor Sie sich setzen. Wenn Sie sie jedoch als Erfahrungen betrachten, werden Zeit und Geld in einen ganz anderen Kontext gestellt. Ich gehe in diese Restaurants in der gleichen Zeit / Geld-Kategorie wie Konzerte oder Theater. Sie sind oft mit einer Reise und / oder der Feier eines besonderen Anlasses verbunden, wodurch der Erlebniskontext noch mehr in den Vordergrund gerückt wird.

Was mich an diesen Restaurants am meisten interessiert, ist ihr Engagement für Spitzenleistungen und die Fähigkeit, konstant auf so hohem Niveau zu arbeiten.

Sie können sich Jiro Dreams of Sushi oder eine Episode von Chef's Table ansehen, um ein besseres Bild davon zu bekommen, aber wenn Sie dort sind, wird es wirklich lebendig. Sie werden sehen, dass die Köche fast immer eine Pinzette in der Jackentasche haben, die Küchen werden mit militaristischer Präzision geführt, eine Gruppe von Kellnern wird das gesamte Geschirr auf einmal bringen und genau zur gleichen Zeit Saucen einschenken und so weiter.

Es ist sehr beeindruckend, all dies in Aktion zu sehen, besonders wenn man bedenkt, wie viel Arbeit es kostet, ~ 30 Gäste zum richtigen Zeitpunkt mit exquisit zubereiteten und wunderschön präsentierten Lebensmitteln zu versorgen, ohne auf diätetische Einschränkungen, unterschiedliche Taktraten und Unmengen anderer zu verzichten Variablen. Oh, und versuche dabei Geld zu verdienen.

Ich habe kürzlich bei Grace in Chicago gegessen und sie hatten ein Zitat in ihrer Küche (direkt neben ihrer Michelin-3-Sterne-Plakette), das es ganz gut zusammenfasste:

Grace und seine Michelin-3-Sterne-Kollegen nehmen diese Verantwortung sehr ernst. Sie können viel von den besten Leuten / Orten / Firmen in ihren jeweiligen Gegenden lernen und diese Restaurants sind keine Ausnahme. Als Teil dieser Reise habe ich ein ganz neues Maß an Wertschätzung für die Kreativität, das handwerkliche Können und die reine operative Exzellenz erlangt, die das Beste in etwas ausmachen. Ich ermutige Sie, eines oder mehrere dieser fantastischen Restaurants auszuprobieren und dasselbe zu tun.

FAQ:

Bei weitem die am häufigsten gestellte Frage: Welches war Ihr Favorit? Elf Madison Park. Sie haben großartige Arbeit geleistet, um die Erfahrung unvergesslich zu machen, ohne dass es so aussieht, als würden sie sich zu sehr anstrengen. Andere scheinen zuzustimmen; EMP wurde kürzlich von der Weltrangliste der 50 besten Restaurants zum besten Restaurant der Welt gekürt.

Am unbeliebtesten? Der geringste Favorit ist unfair, aber der, den ich am wenigsten empfehlen würde, ist Masa. Ich liebe Sushi und Masa ist zweifellos ein exzellentes Restaurant, aber es ist schwer zu empfehlen, angesichts der Kosten. Masa ist das teuerste in einer Kohorte von ohnehin schon sehr teuren Restaurants und es gibt eine Reihe großartiger Sushi-Restaurants in New York, die viel weniger kosten, wie zum Beispiel das (noch nicht mit Sternen ausgezeichnete, aber ich vermute mindestens 2-Sterne-Restaurant) Sushi Nakazawa.

Welches war das einzigartigste? Mein Freund und ich aßen am Tisch des Küchenchefs im Restaurant im Meadowood und es war großartig. In der eigentlichen Küche gab es zwei hochkarätige Tische zu zweit, und Küchenchef Christopher Kostow war die ganze Nacht da und unterhielt sich aktiv mit uns, während er Kurse anbot. Wir haben sogar ein Küchendrama gesehen. (Wenn wir nur im Esszimmer gegessen hätten, hätte sich Meadowood meiner Meinung nach nicht besonders hervorgehoben.)

Chris und ich mit Meadowood-Chefkoch Christopher Kostow

Wie haben Sie die Reservierungen erhalten? Ich habe fast jede Reservierung über den American Express Platinum Card Concierge-Service gesichert. Sie haben Beziehungen zu den meisten dieser Restaurants und waren immer super hilfsbereit. Sie sind keine Wundertäter, also haben Sie keine großen Hoffnungen darauf, eine Last-Minute-Reservierung für Freitagabend an einem dieser Orte zu erhalten. Wenn Sie jedoch im Voraus planen, können sie den Vorgang erheblich vereinfachen.

Zu welchem ​​gehst du zuerst zurück? Mein Geburtstag ist später in diesem Monat und ich gehe wieder nach Benu, um zu feiern. Eleven Madison Park wurde in diesem Sommer geschlossen, während das Restaurant renoviert wurde. Ich werde versuchen, es erneut zu versuchen, sobald es wieder geöffnet ist.

Kannst du den Unterschied zwischen 1-, 2- und 3-Sterne-Orten erkennen? Meiner Meinung nach gibt es einen (im Durchschnitt) ziemlich signifikanten Unterschied zwischen 1 und 2 Sterne Restaurants, aber der Unterschied zwischen 2 und 3 ist ziemlich subtil.

Mit wem bist du gegangen? Es war eine unterschiedliche Besetzung von Charakteren mit einer Mischung aus Freunden, Familie und Leuten, die ich durch meine Arbeit kennengelernt habe. Besonderer Dank geht an die Leute, die sich mir an mehr als einem Ort angeschlossen haben, darunter mein Freund Chris (5 von 13), mein Vater (3), meine Mutter (2) und mein Freund und ehemaliger Kollege Graham (2).

Was kommt als nächstes? Ich bin ziemlich nah dran (nur noch zwei, mit Plänen für einen von ihnen), bei jedem Michelin-2-Stern in San Francisco und New York gegessen zu haben. Ich kann dieses Ziel auf die gesamten USA ausweiten. :) Ich möchte auch jeden Michelin 1 Stern in der San Francisco Bay Area verzehren.

(Eine Sache zu beachten - Saison und Benu waren beide 2-Sterne-Restaurants, als ich dort gegessen habe.)