Ein Bauer spricht

Vor ein paar Monaten hatte ich Tamar Haspel als Gast bei EconTalk. Ihre Arbeit macht mir sehr viel Spaß - sie versteht Kompromisse und Kosten sehr gut, was besonders unter Nicht-Ökonomen selten vorkommt. Ich habe viel aus unserem Gespräch gelernt - Sie können hier zuhören:

Eine Zuhörerin nahm eine Ausnahme von ihren Ausführungen zum Tierschutz und zum Düngemittelgebrauch. Es gibt keine Möglichkeit herauszufinden, ob seine persönlichen Erfahrungen für die meisten oder alle Landwirte repräsentativ sind oder ob seine Wahrnehmungen zutreffend sind. Ich denke jedoch, dass seine Ansichten eine Überlegung wert sind und dass die Einstellungen, auf die er reagiert, weit verbreitet sind und wahrscheinlich von etwas mehr Nuancen profitieren könnten. Er lehnte die Möglichkeit ab, als Gast bei EconTalk zu erscheinen, erklärte sich jedoch damit einverstanden, dass ich hier seine Antwort gebe. Ich habe auch Tamar Haspel eingeladen, zu antworten. Ihre Antwort folgt unten.

Ein Bauer spricht:

Ich bin ein Fan von Econtalk und höre oft zu. Ich bin ein Rindfleischerzeuger im Südwesten von Missouri. Ich weiß, dass Sie kein Bauer sind und ich weiß es zu schätzen, dass Sie gelegentlich einige Episoden über Landwirtschaft und Nahrungsmittelproduktion machen.
Es scheint, als ob die meisten Ihrer Gäste in dieser Angelegenheit eher auf der ökologischen Seite stehen und Probleme mit der konventionellen Landwirtschaft haben, insbesondere im Hinblick auf den Tierschutz. Dies ist in Ordnung, da es Ihre Show ist und ich weiß, dass die Gäste jede Meinung haben können, die sie bevorzugen.
Ausschlaggebend für diese E-Mail waren die Bemerkungen von Frau Haspel, wie Sie Ihr Vieh bei Laune halten und wie wir es besser machen können. Dies ist keine isolierte Meinung und, ehrlich gesagt, ein sehr offensiver Angriff auf den Charakter derer, die die Fleischtiere in diesem Land produzieren.
Ich bin nicht immun gegen das gute Gefühl, das Sie bekommen, wenn Sie Tiere auf der Strecke herumlaufen sehen. Als Außenseiter anzunehmen, dass man weiß, was für das Tier besser ist als die Person, die sich jeden Tag darum kümmert, ist ziemlich arrogant. Wie bei allen Produzenten verbringe ich die meiste Zeit damit, zu sehen, dass die Tiere nicht gestresst sind oder Schmerzen haben.
Was die Hühnerproduktion angeht, gibt es sicher viele Hühner im Haus. Ich habe Nachbarn und Freunde, die sowohl Hühner als auch Broiler aufziehen. Mein Nachbar, der die Eier züchtet, ist auf dem „Käfig-freien“ Markt. Das heißt, die Vögel können mit den Legekisten im Stall sein oder sich nach draußen wagen, wo immer sie möchten. Was die Leute von den Farmen nicht wissen, ist, dass die Hühner im Wesentlichen die ganze Zeit im Haus verbringen, wo es ein fortschrittliches Kühlsystem und reichlich Futter und sauberes Wasser direkt vor ihren Schnäbeln gibt. Schließlich legt ein stressfreier Vogel die meisten Eier.
Eine andere Sache, die in diesem Podcast erwähnt wurde, war das Problem des Düngerabflusses. Frau Haspel lässt es so klingen, als würden Bauern wohl oder übel Dünger auf das Feld schütten. Ich kann Ihnen versichern, dass dies nicht der Fall ist, da Dünger sehr teuer ist. Es gibt unglaubliche neue Technologien zur Optimierung des Nährstoffauftrags und der Düngerstreuer, die mehr oder weniger Produkte auf der Basis von Bodenproben verteilen. Was die Lösungen angeht, denke ich, dass das Verfahren zur Begrenzung des Düngerabflusses ein sehr rutschiges Gefälle ist, insbesondere angesichts der Tendenz zu absurd hohen Strafschäden, die in letzter Zeit die Norm zu sein scheinen. Eine dieser Klagen würde so manchen Produzenten aus dem Geschäft bringen, was zu mehr "Corporate Farms" führen würde, die möglicherweise besser mit dem Risiko von Rechtsstreitigkeiten umgehen können. "Corporate Farming" scheint von denselben Leuten verachtet zu werden, die zu wissen glauben, was für unseren Bestand am besten ist.
Mein Ziel ist es nicht, Ärger über das auszudrücken, was besprochen wurde, denn ich höre mir den Podcast an, um Ansichten von vielen verschiedenen Arten von Menschen zu vielen verschiedenen Themen zu hören. Ich möchte Sie nur ermutigen, bei der Erörterung der Landwirtschaft einen Gast zu finden, der viel Zeit mit denen verbracht hat, deren Lebensunterhalt vom Wohlergehen und „Glück“ der Rinder, Hühner und Schweine abhängt. Jemand, der weiß, wie wir unsere Tage verbringen, um sie in bestmöglichem Zustand zu erhalten und gleichzeitig unseren Lebensunterhalt zu verdienen.

Tamar Haspel antwortet:

Vielen Dank für Ihren Brief und dafür, dass Sie einige ausgezeichnete Punkte angesprochen haben, die es sehr wert sind, besprochen zu werden.
Ich bekomme deine Frustration; Ich kenne viele Bauern, die es teilen. Und in einer Atmosphäre, in der Kritik an Landwirten von vielen Seiten zu kommen scheint - einschließlich von Gegenden, die sehr weit vom Farmgate entfernt sind - halte ich dies für gerechtfertigt. Ich habe viel Kritik gehört, die ich für unvernünftig und schlecht informiert halte, und ich bemühe mich sehr, nicht diese Kritikerin zu sein.
Hätten wir mehr Zeit im Podcast gehabt, um uns etwas eingehender mit den von Ihnen genannten Themen zu befassen, würden Sie wahrscheinlich feststellen, dass ich Ihnen weitaus mehr zustimme, als ich dem widerspreche. Sie haben Probleme mit zwei Dingen, die ich angesprochen habe - Tierschutz und Nährstoffverlust -, und ich möchte diese Gelegenheit nutzen, um ein wenig tiefer in die Tiefe zu graben.
Es gibt große Unterschiede in der Tierhaltung in diesem Land, und ich denke, dass Rinder oft ein gutes Leben haben. Das Problem ist im Allgemeinen erledigt, und obwohl es sicherlich Feedlots mit schlechten Bedingungen gibt, gibt es auch Feedlots mit ausgezeichneten Bedingungen. Ich hatte ein langes Gespräch mit Temple Grandin darüber und schrieb ein Stück, das das Fazit dieses Vortrags enthält.
Ich mache mir viel mehr Sorgen um Schweine und Legehennen, zwei Tiere, die oft unter Bedingungen leben, die mich beunruhigen. Die von Ihnen beschriebene käfiglose Operation ist genau die Richtung, in die ich die Eierindustrie einführen möchte. Obwohl wir keine hervorragenden Werkzeuge zur Beurteilung des Wohlergehens der Tiere haben, kann ich mich der Idee nicht anschließen, dass eine Henne gehalten wird. Für ihr ganzes Leben ist es in Ordnung, in einem Käfig zu sitzen, in dem sie ihre Flügel nicht ausstrecken kann.
Ich verstehe mit Sicherheit, dass Tiere sich oft dafür entscheiden, dort zu bleiben, wo es warm und trocken ist und Futter und Wasser zur Verfügung stehen. Manchmal entscheiden sie sich aber auch dafür, in die Sonne zu gehen und das zu tun, was Tiere tun. Mein Mann und ich züchten eine Vielzahl von Tieren. Obwohl ich es in keiner Weise vergleiche, ein paar Tiere im Hinterhof zu halten, um sie für ihren Lebensunterhalt zu erziehen, kann ich mir nicht vorstellen, über Tierschutz zu schreiben, ohne zumindest ein wenig Erfahrung mit den betreffenden Tieren. Meine Hühner rennen davon, sobald ich die Tür zu ihrer Flucht öffne - oder, bis eine Fuchsfamilie eingezogen ist und ihren freistehenden Wegen ein Ende gesetzt hat, eine Lehre aus dem Kompromiss zwischen Freiheit und Sicherheit . (Wenn ich Ihr Interesse nicht ausgeschöpft habe, schrieb ich auch darüber, wie wir das Wohlbefinden von Hühnern bewerten und wie wichtig es meiner Meinung nach ist.)
Ich habe ähnliche Bedenken wegen Schweinen. Ich habe, während wir sprechen, drei von ihnen, die auf unserem Grundstück in einem Stall im Wald herumwühlen, und ich versuche, Zeit damit zu verbringen, sie kennenzulernen (dies ist unsere zweite Gruppe). Wie alle Schweine wurzeln sie, nisten und suhlen sich - alles, was sie in Scheunen mit Spaltenböden und begrenztem Bettzeug nicht tun können. Können wir mit Sicherheit sagen, dass ein Schwein, dem diese Dinge verweigert wurden, unglücklich ist? Nein, das können wir nicht. Aber es gibt Anzeichen - wie ihre Neigung, sich gegenseitig an den Schwänzen zu nagen -, dass ihnen vielleicht etwas fehlt. Ich denke, es gibt Eingrenzungsoperationen, die Schweinen eine Umgebung bieten, in der sie diese Verhaltensweisen ausdrücken können, und ich denke nicht, dass es ein großer Sprung oder ein unvernünftiges Stück anthropomorphen Denkens ist, zu glauben, dass ein Schwein, wenn man die Wahl hat, eines davon auswählen würde Sie.
Und nun zum Nährstoffabfluss. Natürlich düngen Landwirte nicht willkürlich, aber Landwirte, mit denen ich zu diesem Thema spreche (und die ich lese), haben gesagt, dass Stickstoff insbesondere eine günstige Ernteversicherung ist. Wenn ein Mangel an N die Erträge verringern kann, die einzigen Kosten eines Überschusses jedoch die Kosten des Düngemittels selbst sind, ist es oft wirtschaftlicher, auf der Seite von mehr zu irren. Sie erwähnen Präzisionswerkzeuge und ich bin erstaunt über die Fähigkeiten einiger von ihnen. Die Daten, die ich zum Zeitpunkt der Annahme gesehen habe, zeigen jedoch, dass sie noch nicht weit verbreitet sind und manchmal schwer zu verkaufen sind, da sie sich möglicherweise nie selbst auszahlen, wenn die einzigen Einsparungen in US-Dollar den Input reduzieren.
Der Zustand des Wassers im Eriesee außerhalb von Des Moines, im Neuse-Becken in North Carolina und im Golf von Mexiko ist ein überzeugender Beweis dafür, dass die Überdüngung ein Problem darstellt. Ich kenne niemanden, der dies bestreitet. Zumindest für mich ist die Frage, wie wir es kürzen. Wenn die Implementierung von precision ag teuer ist und der Nutzen für die Gesellschaft entsteht, aber nicht für den Landwirt, muss es meiner Meinung nach eine Möglichkeit für die Gesellschaft geben, zum Kauf beizutragen.
Wir entschuldigen uns für die langwierige Antwort hier - weil ich das Zeug für wichtig halte. Ich möchte nur hinzufügen, dass ich, obwohl ich eine Farm habe (mein Mann hat einen kommerziellen Austernbetrieb), andere Arten von Farmen nur verstehen kann, wenn ich den Bauern zuhöre. Ich versuche mit aller Kraft sicherzustellen, dass ich, soweit es ein Außenstehender kann, den Druck und die Anforderungen (auch die Vorteile und Befriedigungen) der Landwirtschaft verstehe, bevor ich darüber schreibe. Wenn ich es vermassle, möchte ich es wissen. Das Beste, was Sie als Landwirt tun können, um das, was ich für ein unproduktives und polarisiertes öffentliches Gespräch über die Landwirtschaft halte, zu ändern, ist genau das, was Sie getan haben - sprechen Sie.
Also vielen Dank.
Beste,
Tamar

Ich möchte meinem Bauernhörer und Tamar Haspel für ihre Gedanken danken. Interessierte Leser könnten auch John Papolas exzellenten Dokumentarfilm genießen, der sich mit diesen Themen auseinandersetzt.