Eine pflanzliche Herausforderung

Kann ein Burgerliebhaber 30 Tage ohne Fleisch überleben?

"Er hat es endlich geschafft!", Verkündete ich meiner Mutter telefonisch.

Mit der gleichen Begeisterung, die ich hätte, wenn Sean, mein Freund von drei Jahren, die Frage gestellt hätte, rief ich aus: "Er hat sich endlich bereit erklärt, 30 Tage lang Vegetarier zu sein!"

Es war nicht die aufregende Nachricht, auf die meine Mutter gehofft hatte, aber es war eine große Sache für mich.

Ein bisschen (e) Hintergrund

Ich habe seit meinem 16. Lebensjahr aus moralischen, gesundheitlichen und ökologischen Gründen eine pflanzliche Ernährung zu mir genommen. Aber ich war noch nie ein "evangelisierender Vegetarier" - jemand, der versucht, jeden, den er trifft, auf eine fleischfreie Ernährung umzustellen. Seien wir ehrlich, Essen ist persönlich.

Als ich Sean kennenlernte, einen urkomischen und pfiffigen Typen, dessen Lieblingsessen Brathähnchen und saftige Cheeseburger sind, ließ ich nicht zu, dass es zu einem Deal Breaker wurde.

Das heißt nicht, dass wir beide nicht lernen mussten, uns anzupassen. Zu lernen, wie man mit einem frommen Fleischesser kocht und isst, erforderte ein wenig Versuch und Irrtum, zumal er eine Abneigung gegen die meisten Gemüsesorten erklärte. Aber wir haben schließlich gelernt, wie man leckere Mahlzeiten zusammen macht, die uns beide zufrieden stellten.

Erst als ich ein Praktikum beim Center for Biological Diversity begann, änderte sich meine ambivalente Haltung gegenüber Seans fleischreicher Ernährung.

Während ich an einer Aufgabe arbeitete, stieß ich auf die Etiketten mit den Extinction Facts des Centers. Sie relativieren kreativ, wie viel Umweltschaden Amerikas Appetit auf Fleisch verursacht. Zum Beispiel, um einen einzelnen Hamburger zu machen, braucht es 425 Gallonen Wasser, fast 595 Quadratfuß Lebensraum und mehr als 6 Pfund Treibhausgase.

Überzeugen Sie sich hier von den Extinction Facts Labels.

Sean isst fast jede Woche einen Burger und er ist nicht allein Amerikaner verbrauchen jedes Jahr etwa 50 Milliarden Pfund Fleisch. Um herauszufinden, ob ich zur Bekämpfung der fleischfressenden Kultur Amerikas beitragen könnte, habe ich mich entschlossen, den größten mir bekannten Fleischesser von einer umweltfreundlicheren Ernährung zu überzeugen.

Als ich Sean die Extinction Facts-Etiketten zeigte, war er erstaunt. Er war nicht bereit, mit dem Fleischessen aufzuhören, aber der weit verbreitete Schaden, der durch die Viehzucht verursacht wurde, überzeugte ihn, eine 30-tägige Herausforderung zu bestehen. Er hatte nur eine wichtige Bedingung:

Sean würde unter keinen Umständen Tofu essen.

Die Herausforderung beginnt ...

Wir haben einen Zeitraum ohne große Feiertage oder andere Feierlichkeiten gewählt, um schwierigen Versuchungen zu entgehen. Nicht einmal 48 Stunden nach Beginn der Herausforderung stand Sean trotz unserer Planung seinen ersten Tests gegenüber (und bestand sie). Er machte sich bereit und ging schnell an seinem Lieblingsburgerlokal vorbei. Er lehnte sogar kostenlose Wurstproben auf dem Bauernmarkt ab.

Seans rettende Gnade während der Herausforderung war das Frühstück, da dies für ihn die einfachste Mahlzeit des Tages war, um nicht Fleisch zu essen. Bei so vielen fleischfreien Frühstücksoptionen - Pfannkuchen, Müsli, Haferflocken und sogar Eier - hatte er eine große Auswahl.

Sean aß besonders gern meine originalen Pfannkuchen zum Frühstück.

Mittag- und Abendessen gestalteten sich schwieriger. Sean ersetzte widerwillig seine BLT-Sandwiches, Peperoni-Pizza und Carne-Asada-Burritos durch gegrillten Käse, Käsepizza und Bohnen-Käse-Burritos. Obwohl dies alles unglaublich leckere Ersatzprodukte waren, stellten sie ein unerwartetes und unangenehmes Problem dar. Ich weiß nicht, wie ich das anmutig ausdrücken soll. Sean schnitt noch mehr Käse, als er konsumierte.

Und hier ist der Kicker: Es dauert ungefähr 9 Pfund Milch, um nur 1 Pfund Käse zuzubereiten. Allein der amerikanische Milchdurst ohne Käse verursacht so viele Treibhausgase wie 9,2 Millionen Autos. Um uns beide zu retten und dem Planeten zu helfen, haben wir beschlossen, auch Käse zu begrenzen.

Offensichtlich wurde die Herausforderung ihrem Namen gerecht. Sean wurde ein fleischloser Trottel, und es war Zeit, Unterstützung zu rufen.

Als Jahrtausendwende habe ich mich an das Internet gewandt, um mich zu stärken: Leckere Rezepte, bei denen Fleisch und Milchprodukte weggelassen wurden. Wir probierten Quinoa und Karottenkugel, Quinoa und Gemüseburger mit schwarzen Bohnen und ein indisches Auberginen- und Tomatengericht namens Baingan Bharta.

Alle drei waren ein Hit, da diese käselosen Optionen sowohl lecker als auch einfach zuzubereiten waren. Zum Glück hat unser neues Rezeptarsenal den Rest der Herausforderung erheblich erleichtert.

Eines von Seans Lieblingsessen war Baingan Bharta auf Reis gepaart mit buttergedämpftem Brokkoli.

Ein Allesfresser-Konvertit?

Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass Sean es 30 Tage lang ohne Fleisch geschafft hat. Es gefiel ihm, dass das Kochen von Mahlzeiten auf pflanzlicher Basis weniger Zeit in Anspruch nahm. Er fand auch, dass die Herausforderung ihn zu einem abenteuerlicheren Esser machte. Und ja, er hat sogar Tofu probiert.

Aber der wahrscheinlich größte Gewinn liegt in den Zahlen: Mithilfe von USDA-Statistiken haben wir festgestellt, dass Seans Herausforderung 17 Tiere gerettet und die Freisetzung von 134 Pfund Kohlendioxid verhindert hat. Das entspricht einer einjährigen Abschaltung von 28 Autos.

Die Ergebnisse haben uns beide umgehauen, aber Sean ist immer noch nicht bereit, sich voll und ganz auf pflanzliche Ernährung einzulassen. Als Kompromiss isst er jetzt zu Hause vegetarisch und isst nur Fleischgerichte, wenn wir ausgehen.

Dieses Engagement ist nichts, worüber man sich lustig machen kann. Das Schneiden von nur einem Drittel des Fleisches von seiner Diät kann bis zu 340.667 Gallonen Wasser, mehr als 4.000 Quadratfuß Land und das Treibhausgasäquivalent von 2.700 weniger Meilen pro Jahr einsparen.

Wenn jeder Amerikaner Seans Vorbild folgen würde, könnten wir wichtige Lebensräume vor Zerstörung schützen, unsere Wasserstraßen säubern und dazu beitragen, einen erheblichen Teil der Klimazerstörung zu verhindern.

Natasha Tandler war Praktikantin am Zentrum für biologische Vielfalt.