Ein offener Brief an (männliche) Köche

Die jüngsten "Enthüllungen" der grassierenden Belästigung in der Gastronomie waren für die Frauen, die dort arbeiten, nicht gerade ein Schock. Oder die Männer.

Dies ist nicht nur eine Frage von ein paar schlechten Eiern und wir alle wissen es. Für jeden John Besh, der auf Seite 6 landete, können wir Hunderte, wenn nicht Tausende von Küchen annehmen, genau wie die, die seine weiblichen Angestellten beschrieben haben. Hier ist etwas kaputt. Es ist an der Zeit, dass Köche und Restaurantbesitzer offen die größere Kultur anerkennen, aus der all diese miesen Eier hervorgegangen sind, und einige harte Gespräche unter uns führen, die längst überfällig sind.

Beginnen wir damit: Die Beurteilung einer Frau als Körper und nicht als Person mit Verstand, Charakter und Talent bestreitet das volle Maß ihrer Menschlichkeit. Es ist falsch und erniedrigt uns alle.

Echte Männer brauchen das nicht zu erfahren.

Man sollte ihnen nicht sagen müssen, dass der hohe Einsatz von Eliteküchen nicht den hässlichen Machismo rechtfertigt, der durch so viele von ihnen läuft.

In den späten Neunzigern gab es in der Gramercy Tavern eine Phase, in der alle älteren Köche in meiner Küche Frauen waren. Nacht für Nacht sahen wir uns demselben unter Druck gesetzten Ballett von großer Hitze, 86'er Lachs und Tickets gegenüber, die zu schnell aus dem Drucker spritzten, um uns zu treffen. Der einzige Unterschied war die Stille; der smacktalk war weg. Diese Köche waren sehr konzentriert und konkurrierten gegeneinander, nicht gegeneinander. Ich erinnere mich, dass eine Gruppe französischer Köche zu dieser Zeit zu Besuch war, die sich über das Verhältnis von Männern zu Frauen in der Küche lustig machten. Ich erinnere mich auch, dass sie ziemlich schnell die Klappe hielten, als sie das Essen sahen.

Meine Küche ist kaum perfekt. Ich habe mein Temperament hochgehen lassen und den Druck erhöht. Ich habe den Blick abgewendet, ohne die zugrunde liegende Feindseligkeit anzuerkennen. Ich habe einen Journalisten einmal als "Gerüchteschmuggler" bezeichnet, weil er Klatsch und Tratsch gedruckt hat, der meinen Mitarbeitern wehgetan hat. Ein geschlechtsspezifischer Fehler, den ich bedaure. Aber ich schätze mich glücklich: Ich hatte einen Vater, der es nicht zuließ, dass meine Mutter nicht respektiert wurde, und diese Lektion hat sich in meinen Gründungsjahren stärker ausgewirkt als die gelegentliche Frauenfeindlichkeit, die ich sonst überall gesehen habe. Es war eine einfache Entscheidung, die hochbezahlten Junggesellenabschiede abzuweisen, die den PDR vermieten wollten, und einen Stripper einzuschalten, für den meine Server nicht angemeldet waren. Es war ein Kinderspiel, das Unheimliche eines Angestellten zu entfachen, der ohne ihre Zustimmung Bilder seiner Mitarbeiterinnen in ihrer Umkleidekabine machte. Und es macht es mir leicht zu sehen, dass es Zeit für Männer in der Restaurantbranche ist, sich gegenseitig zu sagen: genug.

Genug; Denn tief im Innern wissen Männer, dass sexistische Scheiße nur ein fauler Ersatz für echten Witz ist.

Sie wissen, dass Arbeit keine sexy Zeit ist.

Sie wissen, wenn sie darauf bestehen müssen, dass dies einvernehmlich war, war dies wahrscheinlich nicht der Fall.

Sie wissen, dass Frauen wirklich nichts über ihre Boner hören möchten (und dass sie Boner nicht sagen sollten, weil sie nicht fünfzehn sind.)

Ich kann mir vorstellen, dass Führungskräfte in unserer Branche jetzt schnell darüber sprechen werden, wie sich Frauen in unseren Restaurants sicher und geschätzt fühlen sollten. Aber ist es kein Wunder, dass die Dickkultur in professionellen Küchen anhält, wenn die meisten Frauen im Alter von 30 Jahren von der Rückseite des Hauses verschwunden sind? Wenn diejenigen, die bleiben, im Durchschnitt 28% weniger als ihre männlichen Kollegen bezahlt werden? Männer sind Frauen als Köche in der Spitzenküche weit überlegen, aber nicht, wie die Legende sagt, weil nur „echte Männer“ die Hitze vertragen.

Wir müssen mehr tun, als Lippenbekenntnisse zu hinterlassen. Es reicht nicht aus, dass wir fragen: „Wie können wir uns gegenüber unseren weiblichen Angestellten und Mitarbeitern anders verhalten?“ Stattdessen sollten wir uns fragen: „Welche Hindernisse für ihren Erfolg schulde ich ihnen, diese zu beseitigen?“ Wir mit unserer eigenen Küche Ich sollte fragen: „Was habe ich auf meinem Weg nach oben als selbstverständlich angesehen, was Frauen oft nicht können, und wie kann ich dabei helfen, das zu beheben?“ Es ist an der Zeit, die familienfeindliche Arbeitswoche neu zu überdenken, in der junge Köche leben Ein "richtiger" Koch ist nicht mit dem Elternsein vereinbar. Dieser Kompromiss ist eine faustianische Übereinkunft und eine eigene Form der Belästigung. Und wenn wir schon dabei sind, lasst uns die beliebten Mythen über Muskeln, Blut und blinde Opfer, die Köche und ihre Akolythen verwenden, um ausbeuterische Arbeitsbedingungen zu rechtfertigen, ausräumen. Sicher, wir haben alle geschwitzt und geschrottet und verdammt hart gearbeitet, um dahin zu kommen, wo wir sind, aber die meisten von uns haben es ohne die zusätzliche Qual sexueller Belästigung geschafft. Genug.

Vor einer Generation waren amerikanische Köche die jungen Neulinge, die sich gegen die Konventionen der alten Welt sträubten und einen neuen Weg einschlagen. Wir waren diejenigen, die zuschauen mussten. Ist das das Ende dieser Ära? So sieht es aus, wenn man den Staffelstab übergibt? Oder haben wir einen zweiten Akt in uns, bei dem wir die Esser mehr denn je begeistern, weil wir eine neue Generation von Talenten befähigen? Können wir in unseren kollektiven Köpfen endlich die Rasse, das Geschlecht oder die sexuelle Identität eines Spitzenkochs neu definieren und die Schritte einleiten, um dies zu erreichen? Köche sind ein harter Haufen; klug, kreativ und schnell auf unseren Füßen. Aus diesem Grund wette ich, dass unsere Branche die Haut ihrer Eidechsen abschütteln kann, um dies zu korrigieren. Ich wette, dass wir klug und selbstbewusst genug sind, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen und echte Chancen zu schaffen, oder zumindest zu erfahren, wie dies von der neuen Ernte von Frauen (und Männern) gemacht wird, die ihre eigenen Kickass-Küchen menschlich führen und dabei Auszeichnungen gewinnen eltern junge Kinder. Ich wette, wir können unsere Branche als einen Ort neu erfinden, an dem sich Menschen aller Geschlechter sicher fühlen und sich darauf vorbereiten, zu führen.

Einige alternde Brüder mögen uns dafür schwärzen. Aber nur bis sie das Essen sehen.