Vorher und Nachher - Mein Kampf gegen Essstörungen und warum die "kostenlose Testmitgliedschaft für Teenager" von Weight Watcher ein Trojanisches Pferd ist

Dies ist eine ganz andere Art von Vorher-Nachher-Bild. Und nein, ich habe diese Fotos nicht falsch bestellt. Angesichts der jüngsten Marketingstrategie von Weight Watcher für Teenager bin ich gezwungen, darüber zu sprechen, wie das Reich der Ernährung zu meinem lebenslangen Kampf gegen eine Essstörung beigetragen hat. Bis jetzt war ich sehr zurückhaltend, meine Kämpfe zu teilen. Ich hatte Angst vor dem Urteil. Ich hatte Angst vor Schuld und Schande. Ich hatte Angst, von meiner Filmemacher-Community als "schwach" oder "unfähig" ausgelegt zu werden. Aber ich habe erkannt, wie wichtig es ist, mutig zu sein und zu sprechen, damit andere nicht die gleiche Schande und Angst vor Stigmatisierung empfinden müssen.

Also los geht's ... Ich habe seit meinem zwölften Lebensjahr mit irgendeiner Form von Essstörung zu kämpfen. Dies war das Jahr, in dem ich mich bei Weight Watchers einschrieb und zum ersten Mal versuchte, meinen Körper zu „reparieren“. Und ich bin nicht aus der Essstörung in meiner Jugend oder selbst als ich das College beendete, herausgewachsen. In den letzten fünf Jahren musste ich dreimal hintereinander, zweimal in Wohngebäuden, mein Gewicht wieder herstellen. Ich verbrachte vier Monate in einer Einrichtung, um meine Dämonen zu bekämpfen und meine Beziehung zu Essen und meinem Körper wiederherzustellen. Ich habe unzählige Frauen in Behandlung getroffen, deren Kämpfe damit begannen, dass Eltern sie zu Weight Watchers brachten. Und ich verstehe. Eltern haben ihre eigenen Ernährungsprobleme. Wenn ich ein Kind hätte, würde ich nicht wollen, dass sie ein Leben führen, in dem sie ständig gegen ihren Körper kämpfen. Das Problem ist, dass Weight Watchers nicht der Weg zu Körperkämpfen ist, sondern ein direkter Weg zu ihrem Leben.

Die American Academy of Pediatrics veröffentlichte eine klinische Studie, in der sie feststellte, dass "eine Diät ein Risikofaktor für die Entwicklung von Essstörungen und Fettleibigkeit ist". In der Studie wurden viele große Studien an Kindern und Jugendlichen zitiert, in denen festgestellt wurde, dass eine Diät mit Essattacken und einem doppelten Risiko verbunden ist Übergewicht zu bekommen. Darin heißt es, dass "eine Diät der wichtigste Prädiktor für eine sich entwickelnde Essstörung war". Nun verstehe ich, dass dies möglicherweise schwer zu verstehen ist. Weight Watchers und Diäten im Allgemeinen sollten Menschen helfen, ihr Gewicht zu kontrollieren, oder? Das Problem ist, dass unser Gehirn und unser Körper nicht logisch funktionieren, wenn es um Nahrung geht. Die Logik war viel zu spät am Entwicklungstisch, um eine Rolle bei unseren Ernährungsentscheidungen zu spielen. Sehen Sie, unsere Körper haben einen Gewichtsbereich, den sie um jeden Preis verteidigen werden. Und dieser Gewichtsbereich ist für alle unterschiedlich. Diäten scheitern unweigerlich daran, dass unser brillanter Körper alles tut, um in diesem Bereich zu bleiben. Sie tun dies, indem sie unseren Stoffwechsel verlangsamen, wenn das Essen eingeschränkt ist, die Aufmerksamkeit auf das Essen lenken, das Verlangen steigern und uns mit beständigen, obsessiven Gedanken hämmern. Frühe Diäten können zu lebenslangen psychologischen Problemen führen, die genau den Treibstoff betreffen, den unser Körper benötigt, um zu funktionieren.

Die Idee, Teenagern eine kostenlose Mitgliedschaft anzubieten, ist besonders verantwortungslos. Weight Watchers hat einen finanziellen Anreiz, Kinder in die Welt des Abnehmens einzuführen und dort zu halten (sie versuchen ausdrücklich, „treue Kunden“ zu gewinnen). Und nicht nur übergewichtige Teenager. Sie profitieren gleichermaßen von gesunden Kindern, die mit Körperdysmorphien und anderen Körperbildproblemen zu kämpfen haben. Es gibt so viele Belege dafür, dass Weight Watchers Essstörungen bei Teenagern auslösen können. Und die unglückliche Wahrheit: Weight Watchers verlieren nichts, wenn sie es tun - sie sind völlig unerklärlich.

Am Ende des Tages kann ich nur für mich selbst sprechen. Weight Watchers brachte mich auf einen Weg, der zu Elend, Isolation und Krankenhausaufenthalt führte. Der Kampf gegen diese Essstörung war das Schwerste, was ich jemals hatte. Und es ist noch nicht vorbei. Dies ist ein lebenslanger Kampf. Ich bin nicht auf der Suche nach Sympathie oder Unterstützung. Ich habe ein großartiges Unterstützungssystem, einen wunderbaren Job bei Nickelodeon und Therapietermine im Wazoo. Und ich möchte auch, dass Sie alle - auch zukünftige Arbeitgeber - wissen, dass es mir nicht peinlich ist. Ich war in der Vergangenheit, aber das ist meine Geschichte und ich besitze sie - sogar die hässlichen, groben, pickeligen Teile. Ich bin stolz auf die Arbeit, die ich geleistet habe. Ich bin stolz auf den Körper, gegen den ich gekämpft habe, Klumpen und alles.

Also zurück zum Vorher- und Nachher-Bild. Jeder denkt, es ist diese große Erfolgsgeschichte, Gewicht zu verlieren und sich in die "bessere Version von dir" zu verwandeln. Und das verstehe ich. Das wollte ich auch den größten Teil meines Lebens. Aber ich muss eine alternative Perspektive auf „Vorher und Nachher“ teilen. Auf dem ersten Bild habe ich scheinbar alles zusammen. Ich wurde oft gelobt, wie dünn ich war und lächelte bereitwillig für Bilder. In Wirklichkeit lebte ich jedoch bereits in einer Absperranlage. Ich hatte mit meinem Behandlungsteam verhandelt, um den Abend frei zu bekommen, damit ich als Regisseur an der Premiere meines ersten Spielfilms teilnehmen konnte, aber ich war unglaublich krank und mein Leben war in Trümmern. Auf dem zweiten Foto kämpfe ich immer noch gegen dieselben Dämonen, aber mit 25 zusätzlichen Pfund auf meiner Seite. Ich habe sehr hart für diese 25 Pfund gearbeitet und ich bin verdammt stolz. Mit diesen Pfunden kann ich kreativ denken, mit meinen Freunden wandern, Filme machen und wieder am Leben teilnehmen. Es reicht zu sagen, dass ich nicht gegen gesundes Essen bin oder lerne, wie man auf seinen Körper hört, wenn es um die Auswahl von Lebensmitteln geht. Es gibt jedoch Möglichkeiten, dies zu erreichen, ohne direkt einen Gewichtsverlust anzustreben. Wenn das Ziel wirklich darin besteht, Kindern dabei zu helfen, Gesundheit und Wohlbefinden zu finden, dann bitte ich Sie, einen anderen Ansatz zu finden als körperbeschämend oder Einschränkung zu fördern. Kinder und Jugendliche verdienen es, dass ihnen gesagt wird, dass ihre Körper gut genug sind, egal wie groß sie sind.

Ich verstehe, dass mir nicht jeder zustimmen wird. Aber ich wollte dies als eine Person veröffentlichen, die aus erster Hand betroffen war. Ich kenne die Schande um diese Störung gut, aber ich möchte jeden ermutigen, der seine Geschichten erzählen kann. Machen Sie dies persönlich! Wenn wir unsere Erfahrungen nicht teilen, können wir nicht erwarten, dass andere die Gefahr dieses neuen Weight Watchers-Anreizes verstehen.