Cha Siu, Siu Mai und meine Beziehung zu meiner Mutter: Was Dim Sum mir beigebracht hat

"Ingwer. Es geht nur um den Ingwer “, sagte meine Mutter, als wir im asiatischen Supermarkt herumrannten. Wann immer ich eine Gesundheitskrise habe, hat meine Mutter nur zwei Antworten: Wasser und Ingwer. Kopfschmerzen? Trink noch etwas Wasser. Übel? Iss etwas Ingwer. Der Magen tut weh? Ingwerwasser trinken. Wir waren in einer Woche nach Hongkong gereist und ich hatte meine Befürchtungen, auf dem Flug krank zu werden, geäußert. Als wir das letzte Mal zusammen gereist waren, fühlte ich mich so krank, dass ich nicht aufstehen konnte, selbst nachdem wir gelandet waren. Meine Mutter verließ das Flugzeug ohne mich.

Sie nahm ein Plastikgefäß mit getrocknetem Ingwer auf. Sie waren sauer; die, bei denen sich deine Lippen als Antwort verziehen. Ich schüttelte meinen Kopf nein. Ich nahm eine rosa Tasche mit süßen Cartoons auf. Ich hasste den Geschmack von Ingwer, also wenn ich etwas essen müsste, könnten sie genauso gut süß sein.

"Das ist kein Ingwer. Es ist reiner Zucker ", spottete sie. Ich verdrehte die Augen als Antwort. Schließlich machten wir einen Kompromiss mit einer Tüte mit einzeln verpacktem Ingwer-Kaugummi, die unschuldig genug aussah. Wir warfen sie in den Wagen und machten weiter.

Meine Großmutter und ich

Als meine Großeltern noch am Leben waren, freuten wir uns alle darauf, nach Hongkong zu gehen. Ich mochte die lange Flugreise, die mir eine Entschuldigung gab, endlose Stunden mit Fernsehsendungen und Filmen zu verbringen und Cup-O-Nudeln zu essen, die vom Flugzeug bereitgestellt wurden. Meine Mutter durfte ihre Eltern sehen und mein Vater durfte das gute Essen genießen. Wir waren mindestens alle zwei Jahre in Hongkong. Meine Mutter wuchs in einer Stadt namens Aberdeen auf, einem einstmals berühmten Fischerdorf, das jetzt mit Wolkenkratzerwohnungen geschmückt ist.

Meine Großeltern lebten im 14. Stock eines hohen Gebäudes. Die gleiche Wohnung mit drei Schlafzimmern, in der meine Mutter und ihre drei Brüder aufgewachsen waren, musste nun meine Großeltern, einen meiner Onkel und unsere vierköpfige Familie unterbringen. Dennoch schien es am Ende immer zu funktionieren. Das Teilen von Lebensmitteln, Erinnerungen und Geschichten machte das Teilen unseres Raums zu einer natürlichen Angelegenheit. Jeden Morgen gingen wir zu einem nahe gelegenen Restaurant. Ich erinnere mich, wie ich mit meinen Eltern durch die belebten Straßen gelaufen bin und den starken Geruch von Fisch und Meer gerochen habe, ein Geruch, der einem Binnenstaatler wie mir so fremd war. Vom frühen Morgen bis zum späten Nachmittag wurde im Restaurant Dim Sum serviert. Große Metallkarren schlängelten sich durch überfüllte Tische, als Kellner die verschiedenen Schüsseln anschrieen, die sie besaßen. „Cha siu bao?“ „Siu mai?“ Ich kannte nur die Namen derjenigen, die ich mochte, und nickte leidenschaftlich, als meine Eltern sich am Tisch umsahen, als die Kellner fragten, ob wir es wollten. Perfekt gedämpfte, mit Schweinefleisch gefüllte Barbecue-Brötchen, glitzernder Klebreis mit Hühnchen, chinesischer Wurst und schwarzen Pilzen, die mit Lotusblättern umwickelt waren, und mit Schweinefleisch und Garnelen gefüllte, wontonähnliche Häute waren mein Muss. Wenn wir Glück hatten, konnten meine Schwester und ich Limonaden bestellen. Berauschende Gerüche von schwarzem Tee und Zigarettenrauch hüllten uns ein, und das Klirren von Essstäbchen auf Tellern hallte durch den großen Raum. Hier saßen wir stundenlang, lange nachdem wir unser Essen beendet hatten. Ich wurde immer so ungeduldig, aber es war eines der wenigen Male, dass meine Eltern alle einholten. Das Leben auf der anderen Seite der Welt von ihren eigenen Familien aus machte diese Zeit für sie so wertvoll.

An manchen Tagen, an denen es besonders heiß wurde, gingen mein Vater, meine Schwester und ich zum Stadtplatz hinunter. Umgeben von verschiedenen Läden und Ständen befand sich in der Mitte des Platzes ein riesiger Brunnen mit Tischen im Freien, die ihn umrahmten. Es war ein üblicher Ort, an dem sich die Ältesten nachmittags zum Tee versammelten. Wir würden Regenstürmen nachjagen, und die roten Kacheln, aus denen der Platz bestand, würden von Regenwasser durchzogen sein, und feuchte Luft würde schwer um uns herumhängen. Unser Vater würde uns zu den verschiedenen Geschäften bringen und den Tag mit einem Ausflug zu McDonalds beenden. Aus irgendeinem Grund war McDonalds Softeis in Hongkong unbeschreiblich besser als in den USA. Die cremige Süße von Vanilleeis schmolz auf unseren Zungen, als wir auf dem heißen Platz saßen, umgeben von Ältesten, die Mahjong spielten. Meine Kindheit war eine Mischung aus Vanille-Soft-Serve und rotem Bohnengebäck, Sprite und heißem schwarzem Tee. Eine Reise nach Hongkong war immer etwas, worauf sich unsere Familie freute, bis es nicht so war.

Das letzte Mal, als ich in Hongkong war, war ich in der 7. Klasse. Für die Beerdigung meines Großvaters Es war überhaupt keine glückliche Zeit. Es war im Sommer; heiß, feucht und elend, während meine Mutter so gestresst war, mit Papierkram und der Beerdigung umzugehen, dass ich sie kaum sah.

Das Geräusch, das den kleinen Raum ausfüllte und zwischen lautem Lachen und lautem Kantonesisch wechselte, war nun verschwunden. Stattdessen war es nur das Geräusch des Fernsehers im Hintergrund, und meine Schwester und ich flüsterten auf Englisch, um nicht zu viel Lärm zu machen, der unsere Mutter verärgern könnte.

Wir haben immer noch Dim Sum gegessen, aber ohne meine Großeltern war es nicht dasselbe. Die Brüder meiner Mutter hatten einen erbitterten Streit um den Willen ihrer Eltern, und statt wie früher um einen Tisch mit sieben oder acht Personen waren es jetzt nur noch wir vier. Es ist viel schwieriger, Dim Sum bei einer geringeren Anzahl von Personen zu bestellen. Es ist viel schwieriger, dieselben Orte zu genießen, wenn sich so viele Dinge geändert haben.

Obwohl ich mich immer mit Hong Kong verbunden gefühlt habe - dem Ort, an dem meine Mutter aufgewachsen ist - habe ich mich nie wirklich mit meiner Mutter verbunden gefühlt. Ich habe mich immer über unsere Beziehung gequält. Wir haben oft gekämpft, als ich groß war, aber jetzt habe ich hauptsächlich gelernt, meinen Mund zu halten.

Als meine Mutter mir einmal spontan vorschlug, Anfang August nach Hongkong zu fahren, war ich wirklich begeistert. Ich war seit fünf Jahren nicht mehr in Hongkong und all die schönen Erinnerungen flossen zu mir zurück. Denken Sie an all die coolen Sehenswürdigkeiten! Was noch wichtiger ist, denken Sie an das gute Essen! Nach einem Jahr am College begann ich endlich mehr Essensmöglichkeiten zu erkunden. Als ehemaliger stolzer wählerischer Esser lernte ich am College endlich, mich an Speisen zu erfreuen, die mich einmal angewidert hatten: Auberginen, roher Fisch, Radieschen, um nur einige zu nennen. Ich konnte es kaum erwarten, neue Lebensmittel in Hongkong zu probieren und gleichzeitig die Favoriten zu genießen, die ich liebevoll aufgewachsen bin.

Also kauften wir unser Ticket und warteten auf den September. Als wir begannen, unsere Packlisten zu erstellen und den Kühlschrank auszuräumen, erstellte ich Listen mit Dingen, die ich tun wollte. Ich wollte diesen Tempel, diesen Einkaufsmarkt und diesen Wanderweg sehen. Meine Mutter hatte auch ihre Liste, aber sie waren etwas administrativer. Sie musste sich bei der Bank erkundigen, sich mit ihren Highschool-Freunden treffen und mit ihren Tanten Kontakt aufnehmen. Der Versuch, alles in unsere 10-tägige Reise zu integrieren, würde sich als Herausforderung erweisen. 10 Tage zusammen sein zu müssen, würde sich als eine völlig separate Sache erweisen.

Ich hatte nicht wirklich Zeit mit ihr verbracht, seit ich in der High School war und ich war mir nicht sicher, ob sie überhaupt so viel Zeit mit mir verbringen wollte. Meine Freunde mit ihren verliebten Müttern machten mich immer unsicher in Bezug auf meine Beziehung. Es gab nie "Ich liebe dich" oder frisch gebackene Kekse, sondern viel Kritik und Missverständnisse zwischen uns.

Wir landeten unseren 12 Stunden Flug in der Nacht. Wie bei den meisten Dingen hatte meine Mutter recht, da der Ingwer erheblich half. Ich fühlte mich nicht zu krank, nur ein bisschen wackelig an meinen Beinen, mit Appetitverlust. Normalerweise fuhren wir mit demselben Bus nach Aberdeen, aber da beide Großeltern gestorben waren, beschloss mein Onkel, diese Wohnung zu vermieten und in eine günstigere zu ziehen. Diese neue Station befand sich in einem Gebiet namens New Territories nördlich der Zentralinsel und etwa 20 Minuten mit dem Zug vom chinesischen Festland entfernt. Wir waren noch nie dort und wussten noch nicht, wie wir dorthin gelangen sollten. Deshalb kreisten wir um die Menschenmassen, als wir versuchten, die Fahrpläne und Karten zu lesen. Das geschäftige Treiben auf dem Flughafen von Hongkong lässt nachts nicht nach und ich fühlte mich bereits erschöpft, als ich die schiere Zahl der Menschen betrachtete. Wir fanden unseren Bus und bestiegen ihn, dankbar für die Zuflucht der klimatisierten Luft. Ich begann einzuschlafen und erwachte mit dem sanften Stoßen meiner Mutter. "Wir sind fast da", und ich bemerkte, dass sie ihre Jacke über mich gehüllt hatte. Ich gab es ihr zurück und wir zogen unser Gepäck aus dem Bus und gingen durch die Wohnsiedlungen. Endlich fanden wir unser Ziel und das Gesicht meines Onkels begrüßte uns an der Tür. Wir packten aus, putzten uns die Zähne und ließen uns in unserem gemeinsamen Zimmer nieder. Sofort wurde ich mit Schlaf getroffen.

Wir wählten eine Richtung, in die alle anderen zu gehen schienen, und folgten ihnen. Hongkong ist eine Stadt, in der die Menschen genau wissen, wohin sie gehen. Es ist auch eine Stadt, die gerne isst. Wenn Sie den Menschenmassen folgen, ist dies wahrscheinlich eine sichere Sache, die zu Nahrungsmitteln führt. Schließlich führte der Bürgersteig, auf dem wir gingen, in ein Einkaufszentrum. Endlich stießen wir auf ein schnelles Lokal. Ähnlich wie in einem Fast-Food-Restaurant bestellen Sie an einer Theke und finden dann Ihren Platz. Meine Mutter und ich haben die Speisekarte gescannt - oder sollte ich sagen, ich habe mir die Bilder angesehen, sie hat die Speisekarte gescannt, und wir haben unsere Entscheidungen getroffen.

"Gehen Sie und suchen Sie uns Plätze, ich werde bestellen", meine Mutter führte mich weg und ich wurde verlassen, um den belebten Raum ohne offene Tische abzusuchen. Ich sah meine Mutter hilflos an, als sie in der Schlange wartete. Sie weitete nur die Augen und neigte den Kopf nach vorne, was mir signalisierte, aggressiver zu sein. Ich fand einen Viertisch, an dem nur ein Mann frühstückte. Ich beäugte sein Tablett hungrig, gefüllt mit einer riesigen Schüssel Juk oder Congee, einem herzhaften Reisbrei, der in Hongkong ein beliebtes Frühstücksessen ist. Ich zeigte auf die leeren Sitze und hob eine Augenbraue. Er nippte nur langsam an seinem Brei, also nahm ich ihn als ein Ja und setzte mich und drückte meinen Rucksack an mich. Ich war nicht in meinem Element; überwältigt und hungrig. Schließlich kam meine Mutter mit zwei Tabletts unseres Essens zurück. Während der Service und Aufbau einem Fast-Food-Restaurant in den USA ähnelte, war das Essen sehr unterschiedlich. Ich bestellte lo mai gai, Klebreis mit Hühnchen und Champignons, vereint mit einer köstlichen Mischung verschiedener Sojasaucen, fest eingewickelt in Lotusblätter und perfekt gedämpft. Meine Mutter hatte zwei Spiegeleier, zwei Schinkenscheiben und eine Schüssel Juk bestellt. Wir haben unser Essen praktisch inhaliert, und schon fühlte ich mich wacher und wacher als ich. Es war ein perfektes Hongkonger Frühstück: schnell, effizient und lecker.

Unsere Tage waren voller Aktivitäten. Vom Tempelbesuch bis zum Einkaufsbummel liefen und schwitzten wir durch ganz Hongkong. In Zeiten, in denen Klimaanlagen, Lebensmittel und Sitzgelegenheiten benötigt werden, liegt die Antwort immer im Einkaufszentrum. Einkaufszentren in Asien sind nicht wie Ihre Einkaufszentren im amerikanischen Vorort. Keine heruntergekommenen JCPenneys und weitläufige Parkplätze. Stattdessen befinden sich in Hongkong Einkaufszentren in Wolkentürmen mit kühlen Fliesenböden und glänzenden Warenschachteln. Kaltluftstöße und berauschende Gerüche von Bäckereien begrüßen Sie, während Sie von Massenschwärmen von Menschen eingehüllt werden.

Wir befanden uns in einem Restaurant im 7. Stock. Es war 16 Uhr, nicht ganz mittags und nicht ganz abends, also waren wir einige der einzigen Kunden im Restaurant. Unser Tisch ging auf die schwülen Straßen hinaus, die voller Menschenmassen und Rauch von den Imbissständen waren. Es fühlte sich an, als wären wir in unserer eigenen Oase, säßen in einem ruhigen Restaurant mit nur den Kellnern, aßen ihr spätes Mittagessen und wir.

Der Kellner gab uns eine große leere Schüssel und eine Karaffe mit heißem Wasser. Sofort goss meine Mutter das heiße Wasser in die Schüssel und nahm meine Teetasse. Mit einem alarmierenden Gefühl der Effizienz, das mit großer Sorgfalt unterstrichen wurde, spülte sie schnell meine Teetasse aus. Nachdem sie damit fertig war, öffnete sie erwartungsvoll ihre Handfläche und ich reichte ihr meinen Teller, wo ich ihr zusah, wie sie meine Teetasse benutzte, um meinen Teller abzuspülen. Zuletzt nahm sie unsere Stäbchen und rollte sie zwischen ihren beiden Händen in die Schüssel mit heißem Wasser. Sie wiederholte den Vorgang mit ihrem eigenen Essgeschirr.

Während das Abspülen des Essgeschirrs vor dem Essen in der Regel aus Gründen der Sauberkeit und Gesundheit erfolgt, bedeutet dies so viele andere Dinge. Ich war beeindruckt, wie automatisch es für meine Mutter war, zuerst meine Waren zu kaufen. die Sorgfalt, mit der sie die Arbeit richtig machte; die unausgesprochene Annahme, dass sie es überhaupt für mich tun würde, anstatt es mir zu überlassen, es für mich selbst zu tun. Nach so vielen Jahren des Versuchs, meine Unabhängigkeit zu behaupten, war es schön, dass sich jemand um mich kümmerte. In der Tat, die ganze Reise hatte sie sich um mich gekümmert. Sie begleitete mich zu Orten, von denen sie wusste, dass ich sie genießen würde. Nach dem Weg zu fragen, fiel ihr immer auf. Die Touren durch ihre Nachbarschaft, als wir durch die Straßen schlenderten, erforderten ihre Erinnerung. Wann immer ich etwas kaufte, hielt sie meine Einkaufstüten für mich bereit. Ich meine, ich könnte ohne sie nicht einmal Essen bestellen! Und es war nicht ärgerlich. Es war eher eine Erleichterung, meine Sturheit loszulassen und jemand anderem zu erlauben, die Entscheidungen zu treffen, um letztendlich nur eine Tochter zu sein. Und damit sie Mutter wird. Ich sah sie an, als sie anfing, für uns zu bestellen. Nach ein paar Tagen zusammen brauchte sie nicht einmal zu fragen, was ich wollte, sie wusste es bereits.

Wir näherten uns der Tür der engen Wohnung - randvoll mit diversen Babyspielzeugen und Kisten mit alten Papieren und Büchern. Meine Großtante saß wie gebannt am Fernseher und fütterte ein kleines Baby, das ebenfalls auf den Bildschirm starrte. „Hi!“, Rief meine Mutter, als meine Tante uns sofort hereinführte. Sie bot meiner Mutter ihren Stuhl an, der dies heftig ablehnte. Ich sah zu, wie meine Mutter sich hockte, um sich auf einen Tritthocker zu setzen. Ich setzte mich auf den Boden. Sie unterhielten sich rasch auf Kantonesisch, um aufzuholen. Meine Tante raste durch den Raum, den sie hatte, als sie meiner Mutter getrocknete Waren gab. Scharfer Tee, getrocknete schwarze Pilze, Ingwersüßigkeiten und Shrimps-Chips von Drittherstellern. Sie bot uns zwei bunte Schachteln mit schwarzem Zitronentee an, meinen Liebling als Kind. Ich nahm es gerne an und nippte daran. Seltsamerweise fand ich es zu süß, fast widerlich. Ich habe es immer noch weiter getrunken, hauptsächlich, um etwas zu tun, während sie ihr Gespräch fortsetzten, dem ich nicht einmal folgen wollte. Wir saßen im Wohnzimmer und warteten darauf, dass mein Großonkel und der Cousin meiner Mutter eintrafen. Schließlich taten sie alle und wir kamen glücklich wieder zusammen.

Ich konnte nicht viel sagen und lächelte sie an, vielleicht sogar zu viel, aber es war schön, von einer Familie umgeben zu sein. Meine Mutter strahlte, als sie ihre Cousine einholte. Es war so seltsam zu sehen, dass sie eine andere familiäre Rolle spielte als „Mama“. In diesem Moment war sie eine Cousine, eine Nichte, eine Freundin. Ich lebte in den Vereinigten Staaten, fern von meiner Großfamilie, und hatte nie große Erntedankfeste oder Weihnachten mit Tanten und Onkeln. Ich habe meine Cousins ​​nicht gesehen, seit ich in der dritten Klasse war, also waren es immer nur wir vier. Meine Mutter spielt die Rolle der Mutter, mein Vater spielt Vater, meine Schwester als Kristie und ich als ich, das Baby der Familie. Ich hatte noch nie wirklich gemerkt, wie meine Mutter war, als sie sich zurücklehnen und nicht die mütterliche Rolle einnehmen konnte. Wie wohl sie sich fühlte, wie ... einfach glücklich sie war. In Hong Kong zu sein, muss für sie eine seltsame Zweiteilung gewesen sein. Einerseits hatte sie eine Tochter, die fast ausschließlich von ihr abhängig war, um sich fortzubewegen, andererseits konnte sie wieder mehr eine Person werden als eine „Mutter“.

Wir gingen zum Abendessen in ein gehobenes Restaurant, das auf Shanghaier Küche spezialisiert ist. Unsere Gruppe von sieben saß um einen großen runden Tisch, in dessen Mitte sich Lazy Susan drehte. Die Erwachsenen bestellten Bier und mein Großonkel, der älteste und daher am Tisch am meisten respektierte, der für uns alle bestellt wurde.

Kurze Zeit später präsentierten die Kellner Gericht für Gericht. Es gab gebratene Garnelen mit schwarzem Pfeffer, Suppenknödel, grünes Gemüse, gebraten mit Knoblauch, Öl und Sesam, schwarze Pilze und Schneeerbsen, bedeckt mit einer cremigen Sauce, und einen großen gedämpften Fisch mit Sojasauce. Wir drehten den Plattenteller ständig, um sicherzustellen, dass jeder etwas aufnehmen konnte, das ihm gefiel. Mit gedünsteten Reisschüsseln pflückten wir jedes Gericht, bis fast nichts mehr übrig war. Und obwohl ich kein Kantonesisch sprach und das ganze Abendessen über schweigend saß, machte das Essen es aus unerklärlichen Gründen in Ordnung. Ich bemerkte, wie meine Tante ständig meine Teetasse voll hielt, während mein Onkel das rotierende Tablett drehte, um mir die letzten Stücke von jedem Gericht anzubieten. Neben mir unterhielt sich meine Mutter aufgeregt mit ihrer Cousine. Das Essen war die Hauptattraktion und das war eine Sache, die wir alle wussten, wie man es macht; genieße es vollständig und gegenwärtig zusammen, mit oder ohne eine gemeinsame Sprache. Unsere Liebe wurde durch unausgesprochene Handlungen geteilt.

An unserem letzten Tag musste meine Mutter zur Bank laufen und sich mit ihren Highschool-Freunden treffen. Ich entschied mich, in der Wohnung meines Onkels zu bleiben, aber bevor sie ging, fragte ich, ob ich alte Bilder durchsehen könne. Sie holte unzählige Kisten und Taschen mit Fotoalben heraus. Und dann ging sie.

Mein Großvater und meine Mutter.

Ich fing an, sie zu durchforsten und die herauszusuchen, die ich mir genauer ansehen wollte, von denen mit Leuten, die ich nicht einmal erkennen konnte. Ich machte eine Pause auf einem Foto von meinem Großvater und meiner Mutter, als sie jung war. Sie standen auf einer Rolltreppe, der Fotograf sah sie an und sie hatten das größte Lächeln, das ich je von einem von ihnen in meinem Leben gesehen hatte. Ich lege es beiseite.

Als meine Mutter zurückkam, zeigte ich ihr einige meiner Favoriten. Ein Ausdruck bittersüßen Erkennens huschte über ihr Gesicht, als sie alle durchblätterte. Sie hat eine ihrer eigenen Mütter ausgewählt, meine Großmutter. „Sie war so schön. Ich vermisse sie."

Meine Großmutter.

"Ich vermisse sie auch", sagte ich ihr und versuchte sie zu trösten.

„Ich wünschte, ich hätte mehr Zeit mit ihr verbracht, bevor sie starb. Du hast nur eine Mutter, weißt du? "

Ich sah sie an, als sie das Foto betrachtete. "Ich weiß", antwortete ich.

Sie untersuchte es noch ein paar Momente und legte es dann ab.

„Lass mich uns zum Abendessen bringen. Ich habe dein Lieblingsgemüse. «Sie stand auf und verließ den Raum.

Auf dem Rückflug fiel mir ein Filmtitel auf. Es war ein Film, von dem sowohl meine Freundin als auch meine Schwester schwärmten. Ich beeilte mich, es auszuwählen, hielt dann aber inne, als ich zu meiner Mutter sah. Sie sah sich immer noch alle angebotenen Filme an. Ich tippte sie an. Sie nahm ihre Kopfhörer ab und ich erzählte ihr von dem Film.

"Okay, dann lass es uns ansehen."

Ich wartete, als sie es auf ihrem Bildschirm hochzog, und dann zählten wir von drei herunter, um gemeinsam auf den Startknopf zu klicken. Ich streckte erwartungsvoll meine Hand aus und sie kramte durch ihren Rucksack, um mir das Ingwerkauen zu geben. Ich steckte einen in meinen Mund und bot ihr einen an, als sie auch einen nahm. Ich legte meinen Kopf auf ihre Schulter, als wir den gleichen Film auf verschiedenen Bildschirmen sahen.