Fette Vorspannung beginnt früh und nimmt eine ernste Gebühr

Eine neue Studie ergab, dass "implizite Gewichtsverzerrung" bei Kindern im Alter von 9 bis 11 Jahren ebenso häufig ist wie "implizite rassistische Verzerrung" bei Erwachsenen.

Paul Rogers / Die New York Times

Von Jane Brody

Eine sehr schlanke Freundin gab mir kürzlich zu, dass sie "es nicht ertragen kann, mit dicken Leuten zusammen zu sein". Ihre Reaktion ist beinahe viszeral und veranlasst sie, den sozialen und beruflichen Kontakt mit Menschen mit ernsthaftem Übergewicht zu vermeiden. Obwohl sie die Quelle ihrer Gefühle nicht genau bestimmen kann, sagte sie, dass sie zurückgehen, soweit sie sich erinnern kann.

Und sie ist kaum alleine. Vor Jahrzehnten stellten Forscher fest, dass die gewichtsbezogene Tendenz, die häufig mit offener Diskriminierung und Mobbing einhergeht, bis in die Kindheit zurückreichen kann, manchmal bereits im Alter von 3 Jahren.

Die voreingenommenen Gefühle mögen für diejenigen, die sie in der Hand halten, nicht offensichtlich sein, doch sie können das Verhalten eines Menschen stark beeinflussen. Eine neue Studie von Forschern der Duke University fand zum Beispiel heraus, dass "implizite Gewichtsverzerrung" bei Kindern im Alter von 9 bis 11 Jahren ebenso häufig vorkommt wie "implizite rassistische Verzerrung" bei Erwachsenen.

Der Hauptautor der Studie, Asheley C. Skinner, ein Gesundheitsforscher, sagte, dass Vorurteile, die Menschen nicht kennen, ihr voreingenommenes Verhalten sogar besser vorhersagen können als explizite Vorurteile. Sie hat die Ursachen der Gewichtsabweichung bei kleinen Kindern und Jugendlichen auf die Familien, in denen sie aufwachsen, sowie auf die Gesellschaft im Allgemeinen zurückgeführt, die weiterhin kulturelle Ideale der Ultradünnheit ausstrahlt und die Menschen für ihr Fett verantwortlich macht.

"Es ist ziemlich üblich, dass Eltern ihre eigenen Gewichtsprobleme kommentieren und ihren Kindern mitteilen, dass sie bestimmte Lebensmittel nicht essen sollten oder sich dazu äußern, wie viel Gewicht sie zunehmen", sagte Skinner.

Explizite Gewichtsverzerrungen sind gut dokumentiert, ebenso wie die schädlichen Auswirkungen auf Menschen, die mit ihrem Gewicht zu kämpfen haben. Implizite Voreingenommenheit kann jedoch auch zu Diskriminierung und sozial unerwünschtem Verhalten führen, das sich negativ auf Menschen auswirkt, die stark übergewichtig sind.

Laut Dr. Scott Kahan, Direktor des Nationalen Zentrums für Gewicht und Wohlbefinden in Washington, D.C., ist die Gewichtsverzerrung in der Gesellschaft weit verbreitet und tritt in den Bereichen Beschäftigung, Bildung, Medien, Gesundheitsfürsorge und sogar in Beziehungen zu Familienmitgliedern, Eltern und Lehrern auf.

"Fettleibigkeit wurde als letzte sozialverträgliche Form von Vorurteilen bezeichnet, und Personen mit Fettleibigkeit gelten als vertretbare Ziele von Stigmatisierung", schrieb Kahan in einem Blogbeitrag von 2015. Er sagte, dass Gewichtsverzerrungen "selbst bei Menschen auftreten, die ansonsten fair und nicht wertend sind - auch bei Adipositas-Spezialisten", die möglicherweise nicht bemerken, dass sie "zu ungesünderen Verhaltensweisen und zu mehr Gewichtszunahme neigen".

Unabhängig davon, ob explizit oder implizit, kann eine gewichtsbasierte Verzerrung kontraproduktiv sein und die Fähigkeit von übergewichtigen Menschen beeinträchtigen, Gewicht zu verlieren und es fernzuhalten. Studien von Rebecca M. Puhl und Kollegen vom Rudd Center für Lebensmittelpolitik und Adipositas an der Universität von Connecticut haben unter anderem ergeben, dass übergewichtige und fettleibige Menschen, die unter einer gewichtsbedingten Voreingenommenheit leiden und es schaffen, Gewicht zu verlieren, weniger in der Lage sind, ihr Gewicht zu halten Verlust.

Stigmatisierung ist mit häufigerem Binge-Eating und anderen „maladaptiven Essgewohnheiten“ verbunden, berichtete Puhl in einer umfassenden Untersuchung des Themas im American Journal of Public Health. "In einer Studie mit mehr als 2.400 übergewichtigen und fettleibigen Frauen, die einer Organisation zur Unterstützung der Gewichtsreduktion angehörten, berichteten sie, dass 79 Prozent mehrmals angaben, mit Gewichtsstigmata umzugehen, indem sie mehr Nahrung zu sich nahmen, und 75 Prozent gaben an, dass sie sich weigerten, Diät zu machen." . "

Darüber hinaus kann das Auftreten eines Gewichtsstigmas zu einem schlechten Selbstbild, Depressionen und Stress führen, was wiederum das Risiko für schlechte Essgewohnheiten und Schwierigkeiten beim Abnehmen und Abhalten erhöht. Menschen können Gewichtsstigmata verinnerlichen, indem sie sich selbst für ihr Übergewicht und die soziale Diskriminierung, die sie erfahren, die Schuld geben.

Sogar Menschen, die einfach glauben, übergewichtig zu sein - unabhängig von ihrem Gewicht -, sind möglicherweise „einem erhöhten Risiko ausgesetzt, an Gewicht zuzunehmen und als Reaktion auf soziale Bedrohungen mehr zu essen“, schrieb Puhl. Drei Langzeitstudien mit mehr als 14.000 Erwachsenen in den USA und in Großbritannien zeigten, dass Erwachsene, die sich für übergewichtig hielten, mit der Zeit eher an Gewicht zunehmen, unabhängig davon, was sie ursprünglich wogen und ob sie sich selbst als übergewichtig wahrnahmen genau.

Wenn Gewichtsstigmatisierung verinnerlicht wird, verringert sich die Wahrscheinlichkeit, dass eine Person langfristig an Gewicht verliert, erheblich, bestätigten Puhl und Kollegen in einer Online-Umfrage unter 2.702 amerikanischen Erwachsenen.

Eine Studie von Robert A. Carels und Kollegen der Bowling Green State University mit 46 übergewichtigen und adipösen Erwachsenen, die an einem Verhaltens-Gewichtsverlust-Programm teilgenommen hatten, ergab, dass sowohl eine explizite als auch eine implizite Gewichtsstigmatisierung mit einer höheren Kalorienaufnahme, weniger Bewegung und Energieverbrauch, weniger Gewicht verbunden war Verlust und eine höhere Wahrscheinlichkeit, das Programm zu beenden.

"Es gibt sehr sichtbare Personen in der Gesellschaft, die auf sehr unangemessene Weise Kommentare zum körperlichen Erscheinungsbild von Personen abgeben", stellte Puhl in einem Interview fest. „Wo sagen die Stimmen, dass das nicht akzeptabel ist? Dass Schweigen dies kommuniziert, ist gesellschaftlich akzeptabel. “

Drei Staaten - New York, Maine und New Hampshire - haben Gesetze verabschiedet, die die Diskriminierung von Menschen aufgrund ihres Gewichts verbieten, sagte Puhl. Und der Kongress hat das Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen geändert, um diejenigen mit „schwerer Fettleibigkeit“ vor Diskriminierung in der Beschäftigung zu schützen (obwohl viele Menschen, die aufgrund ihres Gewichts diskriminiert werden, von diesem Gesetz nicht erfasst werden).

Es hat auch eine wachsende Bewegung gegeben, um den erschwinglichen Zugang zu gesunden Lebensmitteln in Gemeinden zu verbessern, die als „Lebensmittelwüsten“ gelten und in denen Fettleibigkeit häufig weit verbreitet ist.

Dennoch ist Übergewicht einer der häufigsten Gründe, warum Kinder gemobbt werden. Dies ist ein Problem, das sowohl in Schulen als auch in Organisationen dringend einer Intervention und Prävention bedarf, um Probleme mit dem Selbstbild und Essstörungen zu vermeiden, die zu lebenslangem Gewicht führen Kämpfe, sagte Puhl.

Während die ideale Lösung für Gewichtsverzerrungen letztendlich von der Ausbildung sowohl von Laien als auch von Angehörigen der Gesundheitsberufe abhängt, können Menschen, die derzeit mit Gewichtsproblemen kämpfen, nicht auf eine gesellschaftsweite Reform warten, die dazu beitragen kann, sie von ihrer persönlichen Verantwortung für ihr Gewicht zu befreien.

"Angesichts der extrem geringen Verbreitung in den Medien ist es schwierig, die Einstellungen der Gesellschaft zu ändern", sagte Puhl.

Um mit „allen fundierten Botschaften aus der Diät- und Modebranche“ zu konkurrieren, empfiehlt sie, konzertierte Anstrengungen zur Selbstakzeptanz und zum „positiven Selbstgespräch“ zu unternehmen, um Stereotypen herauszufordern und Menschen mit Gewichtsproblemen dabei zu helfen, das zu erkennen, was wirklich ist Für das Selbstwertgefühl sind „Charakter, Intelligenz, Ehrgeiz, Anstrengung und Beiträge zur Gesellschaft“ von Bedeutung.

"Wir alle müssen uns von der gegenwärtigen Kultur des Aussehens entfernen und erkennen, dass andere Dinge wichtiger sind als das, wie eine Person aussieht", sagte sie.

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