Food & Wine zieht in den tiefen Süden. Das ist nicht gut für Amerika.

Food & Wine wird jetzt im tiefen Süden produziert. Wird Amerikas Vielfalt am Tisch noch willkommen sein? / Foto von Nils Stahl bei Unsplash

Wenn ich unbekannten Leuten von Birmingham, Alabama, erzähle, ist eines der ersten Dinge, die ich ihnen sage, dass es sich um ein verstecktes Juwel in der Welt der Lebensmittelmedien handelt. "Die meisten Leute denken an New York oder Kalifornien", sage ich. "Aber in Birmingham gibt es einige der besten Lebensmittelmedien - Cooking Light, Southern Living, Coastal Living und die Kochbuchabteilung von Time Inc. Books."

Diese Dinge - an die ich immer noch glaube - stehen in scharfem Kontrast zu meiner nächsten Aussage: Die Entscheidung, Food & Wine nach Birmingham zu verlegen, ist eine schlechte Entscheidung für die amerikanische Kultur. Birmingham ist die falsche Stadt.

Die scheidende Chefredakteurin von Food & Wine, Nilou Motamed, ist eine in Iran geborene, in Frankreich aufgewachsene Frau, die vier Sprachen spricht und in New York City lebt, das für eine unglaubliche Einwandererbevölkerung bekannt ist. Jetzt wird Food & Wine von einem Weißen im tiefen Süden geleitet, der Region, die am stärksten mit Rassismus, Bigotterie und Fremdenfeindlichkeit unserer Nation in einer der am stärksten voneinander getrennten Städte Amerikas in Verbindung gebracht wird.

Wir befinden uns in unserem Land an einem Punkt, an dem wir uns durch einen gesellschaftspolitischen und kulturellen Wandel bewegen. Eine Veränderung in unserer ethnischen Demographie steht unmittelbar bevor - Amerikaner, die Menschen mit Farbe sind, werden bald mehr weiße Amerikaner sein. Babys der Farbe sind jetzt die Mehrheit. Diese Änderung ist für Amerikaner nicht leicht. Werden wir unsere Vielfalt akzeptieren, annehmen und lieben und sie als Stärke betrachten? Oder werden wir uns von Angst, Ignoranz und Bigotterie beherrschen lassen?

Ich bin optimistisch, dass wir uns für Gleichheit und Gerechtigkeit entscheiden. Und ich glaube, dass Essen den Weg weisen kann. Essen ist sehr oft unsere erste Interaktion mit Kulturen, die sich von unserer eigenen unterscheiden, und es kann helfen, die Einführung in und den Umgang mit Menschen zugänglich zu machen. Rassenversöhnung wird, wie mir die berühmte New Orleans-Köchin Leah Chase einmal sagte, durch Essen geschehen.

Aber um dies zu erreichen, sind absichtliche, achtsame Anstrengungen und Überlegungen erforderlich - und ich sehe keine Überlegungen zu Amerikas gesellschaftspolitischem Klima in der Entscheidung, Food & Wine nach Birmingham, Alabama, zu verlegen. Unmittelbar nach der Ankündigung sahen viele den Schritt als eine Aussage, dass "der Süden jetzt das amerikanische Essen regiert". Aber es war eine Geschäftsentscheidung von Time, Inc. Das ist alles. Zu denken, dass es sich um ein Statement zur südländischen Esskultur handelt, ist arrogant und zu sagen, dass der Süden jetzt das amerikanische Essen regiert, ist eine unglaubliche Ablehnung aller großartigen Küchen in unserem Land. Ich mache mir Sorgen, dass es exklusiv werden könnte.

Food & Wine ist vielleicht das Magazin in Amerika, das Feinschmecker und häufige Restaurantbesucher am besten mit Profiküchen verbindet. Es zeigt etablierte Köche und aufstrebende kulinarische Talente auf seinen Seiten und Veranstaltungen. Um dies weiterhin gut zu machen, braucht Food & Wine ein Umfeld, in dem Vielfalt nicht neu ist, sondern täglich. Und es braucht Führungskräfte und Talente, die auf die gleiche Weise verschiedene kulinarische Innovatoren und Innovationen einbeziehen: jeden Tag.

Birmingham ist nicht diese Umgebung. Die Kultur und Arbeitsweise, die Southern Living, das Flaggschiff von Time Inc. in Birmingham, hervorbringt, wird für dieses Magazin nicht funktionieren. Bedenken Sie: 55 Prozent der schwarzen Bevölkerung Amerikas leben im Süden. Die asiatisch-amerikanische Bevölkerung im Süden wuchs zwischen 2000 und 2010 um 69 Prozent, ein schnelleres Wachstum als in jeder anderen Region des Landes. Die hispanische Bevölkerung im Süden wuchs im gleichen Zeitraum um 57 Prozent. Blättern Sie durch die Themen von Southern Living, untersuchen Sie das Personal und die Mitarbeiter, und es ist schwierig, diese multiethnische Zugehörigkeit in gleichem Maße widerzuspiegeln. (Das Magazin hat sich in den letzten drei Jahren unter der Leitung von Chefredakteur Sid Evans verbessert.)

Die kulinarische Szene in Birmingham ist bei weitem nicht so ausgereift und vielfältig wie in Städten wie New York. Essen & Wein wird an einem Ort hergestellt, an dem es schwierig ist, die Spezialzutaten zu finden, die für die Kochrezepte verwendet werden, für die das Magazin bekannt ist. Ich habe Mühe gehabt, Urfa-Paprika und Bottarga zu finden (als Redakteur bei Time Inc. in Birmingham habe ich einmal über Nacht in einem italienischen Lebensmittelgeschäft in New York bestellt, um Bottarga rechtzeitig für ein Fotoshooting zu haben; wir Ich konnte es in keinem Geschäft oder sogar in einem Restaurant in der Stadt finden. Zwei Lebensmittelfachgeschäfte in Birmingham haben in den acht Jahren, in denen ich in der Stadt lebte, Fensterläden geschlossen.

Die Food-Szene in Birmingham wächst - die Stadt hat eine neue Food-Halle mit einem äthiopischen Restaurant, Ramen und einer nepalesischen Food-Theke. Aber diese sind einzigartig. Es gibt noch eine wirklich gute jüdische Bäckerei, die Bialys und Babka herstellt.

Noch wichtiger ist das gesellschaftspolitische Umfeld. Alabama ist dafür berüchtigt, Amerikas härtestes Gesetz gegen die Einwanderung im Jahr 2011 zu erlassen, schwarze Wähler zu entrechtet und schwulenfeindliche Gesetze zu erlassen. Es ist ein Staat, der den verschiedenen Menschen, die seit Hunderten in der Region leben, noch keine Gleichberechtigung zugestanden hat Jahre. Die Gastfreundschaft, auf die die Südstaatler stolz sind, gilt nicht für alle, da sie von Rasse, Nationalität, Religion und sexueller Orientierung abhängig ist. In den Tagen nach den Präsidentschaftswahlen 2016 wurden Klan-Flyer in mehreren Stadtteilen von Birmingham verteilt. In diesem Jahr hat ein Vorort von Birmingham das Recht seiner Schulen erhalten, das Schulsystem des Landkreises zu verlassen, wodurch die Segregation wieder wirksam wird. Mindestens 25 Prozent der Einwohner von Alabama sind Southern Baptist, eine Konfession, die im Juni gezögert hat, die weiße Vormachtstellung anzuprangern. Das Jüdische Gemeindezentrum hat seit Januar vier Morddrohungen erhalten, und das lokale Islamische Zentrum hat Morddrohungen erhalten. Die Stadt Birmingham verabschiedet Vorschriften, die Unternehmensinnovationen hemmen, wie z. B. eine restriktive Food-Truck-Verordnung, die eingeführt wurde, nachdem die Besitzer von stationären Restaurants ihre Muskeln gegen aufkeimende Unternehmen gestärkt hatten. Fragen Sie die meisten Leute, wer die besten Köche in Birmingham sind, und sie werden schnell die Namen weißer Männer verraten - keine Frauen, keine Farbköche, keine Köche aus anderen Nationen, obwohl diese Köche anwesend sind. Die Restaurantkonzepte, Aromen und Gerichte, die in einer Stadt mit Einwanderern wie New York zu finden sind, befinden sich nicht in einer Umgebung, die eine der unfreundlichsten Umgebungen des Landes für Menschen geschaffen hat, die keine reichen WASP-Männer sind.

Ich bin in den Hallen von Time Inc. in Birmingham gelaufen und habe dort gearbeitet. Ich habe dort Freunde fürs Leben gefunden. Ich befand mich auch als einer von wenigen Farbigen und war zeitweise der einzige Redakteur meiner jeweiligen Publikation. Ich habe gehört, dass weiße Redakteure Story-Ideen über farbige Personen mit den Worten "das ist nicht unser Publikum" verwerfen. Ich würde argumentieren, dass diese Entscheidungsträger wirklich nicht alle ihre Zuschauer kennen. Sie sehen sie nicht einmal. Obwohl die Stadt selbst zu 74 Prozent aus Schwarzen besteht, leben wohlhabende Weiße, wohlhabende Schwarze und wohlhabende Latinos / Latinas in derselben Metropolregion, ohne sich jemals zu treffen will sich in seinen Advertiser Rate Sheets rühmen.

Ist das alles wirklich wichtig, wenn es um die Produktion eines Magazins über Lebensmittel geht?

Was wird die Redakteure, Autoren, Rezeptentwickler und Food-Fotografie-Teams inspirieren? Welche Menschen, welche Kulturen, Restaurants und Umgebungen regen ihre kulinarische und intellektuelle Neugier an?

Wenn die Menschen in Ihrer Umgebung unterschiedliche Menschen nicht anerkennen können und sich tatsächlich absichtlich trennen und politische und finanzielle Anstrengungen unternehmen, um diese Trennung aufrechtzuerhalten, wie wird das Birmingham-Team von Food & Wine mit Vielfalt umgehen? Welche Werte in Bezug auf Frauen, Einwanderer und farbige Personen beeinflussen redaktionelle Entscheidungen und Darstellungen? Werden sie den Druck verspüren, Geschichten zu produzieren, die in Birminghams sozialen Kreisen nicht die Augenbrauen hochziehen, oder werden sie sich der Verantwortung stellen, zu reflektieren, was Amerika jetzt wirklich ist? Wie wird Food & Wine die Multiethnizität der Vereinigten Staaten abbilden - wird es unsichtbar sein, so wie viele in Birmingham ihre Nachbarn behandeln, oder wird es konsequent präsent sein?

Das Winken von Token reicht nicht aus, um dies zu beheben. Es geht darum, die harte Arbeit zu leisten, die die Amerikaner seit der Verabschiedung des Bürgerrechtsgesetzes in den letzten fünf Jahrzehnten hätten leisten sollen: absichtlich das Zusammenleben in einer integrierten, vielfältigen Gesellschaft zu schaffen und zu lernen. Die Ernährungswelt sieht sich derzeit mit Themen wie der kulturellen Aneignung, den komplexen Problemen im Zusammenhang mit Löhnen und Leistungen für Restaurants und dem Verlust von Menschen, die auf Feldern und in Küchen arbeiten, aufgrund der Feindseligkeit gegenüber Einwanderern konfrontiert. Köchin und Köchin der Farbe engagieren dieselben PR-Agenturen wie ihre weißen männlichen Kollegen - und es bleibt zu fragen, warum sie immer noch nicht für ihre Leistungen in den Medien und bei kulinarischen Auszeichnungen anerkannt werden. Wenn sich die Mitarbeiter einer Medienorganisation nicht auf jeder Ebene ausreichend diversifizieren können, wenn sie nicht regelmäßig mit verschiedenen Menschen interagieren und wenn es ihnen unangenehm ist, über Themen zu sprechen, die Einwanderer, Rasse, Geschlecht oder sexuelle Orientierung in ihrem eigenen Umfeld betreffen. arbeiter und nachbarn werden herausgefordert, geschichten zu schreiben, die ihr publikum in diese gespräche einbeziehen.

Auch wenn die Herausgeber von Food & Wine sich dafür entscheiden, diese Themen nicht direkt auf den Seiten des Magazins anzusprechen, werden sie indirekt bei der Auswahl der Restaurants, Köche und Rezepte, die sie anbieten, berücksichtigt. bei der Auswahl der jährlichen Best Chefs-Ausgaben; in den Fachleuten, die eingestellt wurden, um Geschichten und Rezepte zu schreiben, zu stylen und zu fotografieren; und in den Kreisen und Netzwerken der Menschen, in die sie ziehen, mit denen sie sich verbinden und von denen sie Tipps bekommen. Food & Wine gibt den Takt für Amerikas kulinarische Welt vor. Ich fordere meine ehemaligen Kollegen von Time Inc. in Alabama auf, sich vom Status Quo der dunklen gesellschaftspolitischen Kultur dieses Staates nicht davon abhalten zu lassen, dass sie - und der Rest von uns - nicht wissen, wer wir wirklich als Nation sind. Zeigen Sie die Vielfalt Amerikas in mehrfacher Hinsicht als Stärke. Verwenden Sie Lebensmittel, um unsere Kultur zu einem besseren Ort zu führen.

Shaun Chavis 'Arbeit als Magazin- und Kochbuchredakteur wurde mit einem James Beard Award ausgezeichnet und als Bestseller der New York Times in die Liste der Sachbücher aufgenommen. Sie hat einen Abschluss in Kochkunst und einen MLA in Gastronomie. Derzeit lebt sie in Atlanta und hilft Kunden bei der Erstellung von Kochbüchern.