Zwangsernährung: Wollen wir wirklich mehr Burger?

Die US-Regierung finanziert die Fleischindustrie auf mehr als Sie denken

Essen ist eine persönliche, revolutionäre Handlung. Lassen Sie sich nicht zwangsernähren: wehren Sie sich, indem Sie sich gesund und umweltfreundlich ernähren.

Das US-Landwirtschaftsministerium sagt, dass wir in diesem Jahr mehr Fleisch essen werden als jemals zuvor. Laut den im letzten Monat veröffentlichten Zahlen prognostiziert das Ministerium, dass der Durchschnittsamerikaner 2018 fast 10 Unzen Fleisch und Geflügel pro Tag essen wird - fast das Doppelte der Menge, die wir essen sollten.

Aber sind wir wirklich dazu bestimmt, mehr Fleisch zu essen? Und woher weiß die USDA überhaupt, was wir essen werden?

Nach Angaben des USDA wird der Verzehr von rotem Fleisch und Geflügel 222,2 Pfund pro Person erreichen, gegenüber 216,9 Pfund im Jahr 2017 und 210,2 Pfund im Jahr 1998, während der Verzehr von Eiern und Milchprodukten ebenfalls weiter in die Höhe schnellen wird. Diese Voraussagen sind kein wahrer Maßstab für das, was wir tatsächlich essen, sondern basieren auf Prognosen für die Fleischproduktion, dividiert durch die Anzahl der Menschen im Land, die es kaufen wollen. Mit anderen Worten, der USDA prognostiziert, dass die Amerikaner in diesem Jahr mehr Fleisch essen werden, weil mehr produziert wird.

Marktdaten deuten jedoch auf einen anderen Trend hin. Die Nachfrage nach Fleischalternativen steigt. Noch vor zwei Jahren gab mehr als ein Viertel der Amerikaner an, weniger Fleisch zu essen als in den Vorjahren. Die Hälfte der jüngeren Menschen isst mehrmals pro Woche Fleischalternativen. In der Zwischenzeit nähert sich der weltweite Markt für pflanzliche Fleischalternativen einer Branche von 5 Milliarden US-Dollar.

Wenn das USDA jedoch in seine fleischfressende Kristallkugel blickt, schafft es sich selbst erfüllende Prophezeiungen. Das liegt daran, dass die US-Regierung uns auffordert, mehr Fleisch zu essen, als wir brauchen - auch zum Nachteil unserer Gesundheit und der Gesundheit der Umwelt.

Wenn jeder auf dem Planeten so viel wie die Amerikaner konsumieren und verschwenden würde - einschließlich des Essens von so viel Fleisch -, bräuchten wir fünf Erden, um uns zu ernähren.

Indem die US-Regierung die Fleischproduktion stark subventioniert, von der Erschließung öffentlicher Flächen über die Beweidung bis hin zu Subventionen für Nutzpflanzen und den Kauf von Produktionsüberschüssen mit Steuergeldern, überschreitet sie die Grenze zwischen der Überwachung dieser Branche und deren Förderung. Dies zeigt sich in Marketingmaterialien, Umweltschutzgesetzen, Preiskontrollen und irreführenden Berichten wie den jährlich veröffentlichten Verbrauchsprognosen.

Dies ist nicht nur ein Marketingproblem. Das begründete Interesse der Regierung an der Fleisch- und Milchproduktion hindert die Amerikaner daran, fundierte Entscheidungen über ihre Ernährung zu treffen. Insbesondere in Anbetracht der Tatsache, dass wir nicht genügend Obst und Gemüse produzieren, um die täglichen Empfehlungen des USDA zu erfüllen. National produzieren wir jedoch mehr als 100 Milliarden Pfund Fleisch - ein Rekordhoch.

Diese rekordverdächtige Produktion fordert ihren Tribut. Zunehmend billigere Massenproduktionsmethoden erfordern eine intensive Beschränkung auf häufig unhygienische Bedingungen und eine nachweislich geringere Umweltaufsicht sowohl durch das USDA als auch durch das EPA.

Gesetze, die uns unter anderem vor der Verschmutzung durch Gülle schützen und die Verschmutzung begrenzen, wurden von Lobbyisten aus der Industrie unter Druck gesetzt. Mit Unterstützung der Bundesregierung kann die Fleischindustrie Fleisch zu künstlich niedrigen Kosten produzieren und verkaufen. Diese niedrigen Preise ermutigen wiederum mehr Menschen, es zu kaufen.

Deshalb essen Amerikaner mehr Fleisch - mehr als wir wollen, mehr als wir brauchen und mehr als gut für unsere Umwelt ist. Öffentlich finanzierte Agenturen, die die Branche regulieren sollen, fördern sie letztendlich. Sie beeinflussen das Verbraucherverhalten, anstatt den Markt bestimmen zu lassen, wohin unsere persönlichen und öffentlichen Gelder im Nahrungsmittelsystem fließen.

Wenn der Markt Produktionstrends vorgeben könnte, würden wir uns auf ein nachhaltiges Lebensmittelsystem zubewegen. Stattdessen werden wir vom USDA zwangsernährt.

Der jährliche amerikanische Gesamtverbrauch an Hamburgern erzeugt 489 Milliarden Pfund giftigen Mist, verbraucht 21,2 Billionen Gallonen Wasser, nutzt 682 Millionen Hektar Lebensraum für wildlebende Tiere und erzeugt 337 Milliarden Pfund Treibhausgase.

Aber wir müssen es nicht akzeptieren. Machen Sie das Essen zu einem revolutionären Akt. Anstatt zu jeder Mahlzeit Fleisch zu essen, können wir pflanzliche Lebensmittel ersetzen und mit fleischlosen Montagen experimentieren. Das ist gut für die Gesundheit unseres Planeten und unseres Körpers.

Wir haben ein Mitspracherecht in der Lebensmittelpolitik. Wir können uns mit persönlichen Entscheidungen wehren und umweltfreundliche Diäten zu uns nehmen. Wir können darauf drängen, dass der Markt die landwirtschaftliche Produktion diktiert, und nicht umgekehrt. Die Zukunft unseres Nahrungsmittelsystems hängt von diesen freien, unabhängigen Entscheidungen ab.

Jennifer Molidor ist die hochrangige Food-Aktivistin für das Center for Biological Diversity.