Ein Lebensmittelerbe bilden

Schaffung einer Kultur für diejenigen von uns, die keine geerbt haben

Foto von Jakub Kapusnak auf Unsplash

Als ich ein Kind war, erzählte ich den Leuten gerne, dass ich Italiener bin, weil ich dachte, dass es mich cooler erscheinen lässt, als ich es tatsächlich war.

Um ehrlich zu sein, ich komme aus einer eng verwobenen Familie mit vielen geliebten und dauerhaften Traditionen, habe aber kein wirkliches kulturelles Erbe. Ich bin durch und durch ein Köter.

Ich bin 25% Italiener (daher die Übertreibung), 25% Deutsche und 50% Mischmasch der meisten anderen europäischen Länder

Keiner dieser Prozentsätze reicht aus, um mir ein Gefühl der Zugehörigkeit und Vollständigkeit zu vermitteln, als wäre ich Teil von etwas Größerem und Älterem als ich.

Meine Mutter ist selbst eine großartige Köchin, aber wir haben nicht wirklich eine Fülle von Lieblingsrezepten für Familien, die seit Generationen weitergegeben werden. Ich besitze stolz Karteikarten, Kochbücher und Ordner, die einst meiner Oma Lambert gehörten, meinem Namensvetter und der ersten Person auf beiden Seiten meiner Familie, die das College besuchte (Home Economics). Sie war ein Zauberer in der Küche, aber keines ihrer Rezepte spricht wirklich für eine Esskultur an sich, die mit einem bestimmten Land verbunden ist.

Natürlich habe ich das Glück, tief verwurzelte Essenserinnerungen aus der Kindheit zu haben, die eng mit der Familie verbunden sind. Ich würde sie nicht für die Welt eintauschen, aber genau wie das Kind, das vorgibt, ein Vollblut-Italiener zu sein, bin ich neidisch auf diejenigen, die ein kulinarisches Erbe haben, das mit einem Land oder einer Region verbunden ist, das sie als ihr eigenes betrachten können.

Es liegt in der menschlichen Natur, Teil von etwas sein zu wollen, nicht wahr?

Ich habe kürzlich festgestellt, dass ich von der Lebendigkeit und Bedeutung aller anderen angezogen bin, da ich nicht in eine Esskultur hineingeboren wurde. Ich mag Urlaube aus anderen Ländern und obwohl ich nicht wirklich nach Authentizität strebe, genieße ich es, ihnen auf meine eigene Art zu nicken.

Ich denke, ich erstelle meine eigene Mischmasch-Esskultur (um meinem Mischmasch-Erbe zu entsprechen), und zwar eine Feier nach der anderen.

Ein Kalender mit Feiertagsküchen

Foto von Rod Long auf Unsplash

Neujahr ist für Sauerkraut und Kielbasa, eine Anspielung auf meine deutschen Wurzeln sowie auf meine Kindheit. Lange nachdem sie Vegetarierin geworden war, machte meine Mutter Sauerkraut und Schweinefleisch für den Rest der Familie. In diesen Tagen weichen wir von der Tradition ab, indem wir Puten-Kielbasa verwenden, da wir selten mehr Schweinefleisch oder Rindfleisch essen.

Dann der slowenische Feiertag von Kurentovanje - markiert durch meinen ersten Versuch mit Hühnchen-Paprikasch, bei dem speziell für diesen Anlass importierter Paprika bestellt wurde. In meinen Adern fließt kein slowenisches Blut, aber ich habe mich in dieses Festival und sein würdiges Ziel, den Winter zu vertreiben, verliebt.

Es folgt der St. Patrick's Day, dieses Jahr komplett mit Kartoffelschachtel. Mit einem Nachnamen wie Dillon wären wir uns nicht sicher, wenn wir nicht feiern würden! Enchiladas kennzeichnen Cinco de Mayo (obwohl ich irgendwann meinem brennenden Wunsch erliegen werde, Tamales von Grund auf neu herzustellen!).

Bei warmem Wetter dreht sich alles ums Grillen (was bis zu den Höhlenmenschen zurückreicht, die wir alle teilen!), Angefangen am Gedenktag bis zum Tag der Arbeit, mit der Sommersonnenwende und dem 4. Juli dazwischen.

Wir sind ein bisschen besessen von Halloween, verwurzelt in dem alten keltischen Fest von Samhain, und ich mache traditionell eine ziemliche Verbreitung für jeden, der sich uns bei Süßes oder Saures anschließen kann. Das Essen, das für mich (abgesehen von Süßigkeiten) am meisten mit Halloween in Verbindung gebracht wird, sind Deviled Beet Eggs. Sie sind im Grunde genommen das, wonach sie klingen - in Rüben eingelegte hartgekochte Eier, auf Wunsch meines Mannes, der nicht einmal Rüben mag, die zu teuflischen Eiern verarbeitet wurden. Sie sind herrlich magenta und gerade gruselig genug für All Hallows 'Eve.

Vom Erntedankfest bis zum Neujahr ist es ein Wirbelwind aus Kochen, Backen, Unterhalten, Besuchen und Feiern. Es ist ein trockener Truthahnbraten mit genügend Beilagen, um eine Armee zu ernähren. Es ist eine ruhige Suppe, während wir die Kerzen für die Wintersonnenwende anzünden. Es gibt Dutzende von Keksen mit Ursprung in zahlreichen Ländern, die wir teilen und auf Partys servieren (und uns wünschen, wir hätten weniger davon, wenn wir sie im März noch essen!).

In unserem Pyjama gibt es Weihnachtsbrunch, geräucherte Kartoffellatkes mit Forellendecke (zu Ehren von Europa und Chanukka) und Mini-Frittaten mit einem Granatapfel-Champagner-Punsch an der Seite. Es ist ein gemütliches Abendessen, oft vegetarisch, und später am Abend mit der Familie.

Eines Tages werde ich es schaffen, früh genug in die Saison zu starten, um einen richtigen englischen Pudding zu kreieren!

Es gibt unzählige andere Feiertage, die ich der Liste hinzufügen möchte, angefangen mit dem chinesischen Neujahrsfest (was ich schäme, dass wir es noch nicht getan haben, da wir Familienmitglieder haben, die chinesisch-amerikanisch sind!) Und Diwali, Indiens Festival von Lichter (zu Ehren meiner wunderbaren Kollegen aus Indien).

Feiern machen das Leben schließlich besser und wenn sie geteilt werden, verbinden sie uns.

Gibt es so etwas wie "amerikanische" Küche?

„… Nicht nur vielfältig, sondern radikal pluralistisch, seine Wurzeln werden eher freigelegt als begraben, während sie in neue Richtungen keimen“ - Ruth Tobias

Es gibt viele von uns hier in den USA, nicht wahr? Verschiedene Arten von Kötern suchen und umarmen eifrig die Kulturen anderer Länder, unabhängig davon, ob sie wirklich Teil unseres eigenen Erbes sind oder nicht.

Wie Ruth Tobias bemerkt, ist amerikanisches Essen eine Synthese, die als Einwanderer "ihre Traditionen und Techniken an ihre Wahlheimat anpassen und umgekehrt, um eine neue Version einer alten Küche zu kreieren" oder in einigen Fällen eine neue Küche zu kreieren.

(Ich verstehe ebenso wie Tobias, dass der Begriff „Amerikaner“, wie er allgemein verwendet wird, von Natur aus fehlerhaft ist, da die Vereinigten Staaten - wie manche glauben, - nicht das einzige Land in Nord-, Mittel- und Südamerika sind.)

Manchmal fühlt es sich so an, als wäre es beliebt, in die USA von A zu schauen, selbst für diejenigen von uns, die hier geboren und aufgewachsen sind. Es ist zu neu, die Wurzeln sind zu flach, die Traditionen werden durch die Verschmelzung der Kulturen verdunkelt.

Aber Tobias beschreibt "eine amerikanische Küche, die nicht nur vielfältig, sondern auch radikal pluralistisch ist und deren Wurzeln entblößt, anstatt begraben zu werden, während sie sich in neue Richtungen entwickeln".

Das ist eine schöne Art, unseren Schmelztiegel zu beschreiben, da Hobbyköche und Restaurantbesucher die Entwicklung der Lebensmittel ihrer Vorfahren vorantreiben, indem sie das Beste aus ihrem Umfeld einbeziehen.

Und das ist eine Kultur, die ich annehmen kann!

„Zieh einen Stuhl hoch. Probieren Sie es aus. Komm, schließe dich uns an. Das Leben ist so unendlich lecker. “- Ruth Reichl

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