Häm & Gesundheit: Das Wesentliche

Von Pat Brown, CEO und Gründer von Impossible Foods

Unser Hunger nach Fleisch zerstört die Umwelt und schadet unserer Gesundheit.

Erstaunliche 45% der Landoberfläche der Erde werden heute als Weidefläche, Viehzucht oder Anbau von Feldfrüchten genutzt. Die Tierhaltung bringt mehr Treibhausgase in die Atmosphäre als alle Autos, Lastwagen, Züge, Busse, Schiffe, Flugzeuge und Raketen zusammen. Es verschmutzt und verbraucht mehr Süßwasser als jede andere Industrie. Die Rodung von Wäldern zur Aufzucht von Tieren und der Pflanzen, die sie ernähren, ist der Hauptgrund für den Verlust von Lebensräumen und das Aussterben wild lebender Arten.

Darüber hinaus sind Rinder, Schweine und Hühner die Hauptursachen für durch Lebensmittel übertragene Krankheiten und wichtige Inkubatoren für gefährliche Viren, einschließlich potenziell tödlicher Influenza-Stämme und sogar Ebola. Der übermäßige Einsatz von Antibiotika in der Tierhaltung hat zu einer Krise der öffentlichen Gesundheit geführt, da immer mehr bakterielle Infektionen beim Menschen gegen verfügbare Antibiotika resistent werden.

Eine wachsende Zahl von epidemiologischen Daten deutet darauf hin, dass der Verzehr von viel „rotem Fleisch“ - der umgangssprachlichen Bezeichnung für Säugetiermuskeln - gesundheitsschädlich sein kann und dass der Ersatz von tierischem Protein in der Nahrung durch pflanzliches Protein die Gesamtmortalität signifikant senken könnte Preise. Beispielsweise bewertete die Internationale Agentur für Krebsforschung (IARC) der Weltgesundheitsorganisation im Jahr 2015 die Karzinogenität des Verzehrs von rotem Fleisch und verarbeitetem Fleisch. Der Bericht stufte den Verzehr von Fleisch von Säugetieren als "wahrscheinlich krebserregend" ein, was hauptsächlich mit Darmkrebs, Bauchspeicheldrüsenkrebs und Prostatakrebs zusammenhängt. Sie stufte verarbeitetes Fleisch (Würste, Speck und Wurstwaren usw.) als „krebserzeugend für den Menschen“ ein.

Einen besseren Burger machen

Ein Kernstück unserer Mission ist es, leckeres Fleisch nachhaltig zuzubereiten - unter Umgehung von Tieren und direkt aus Pflanzen. Wir haben mehr als sechs Jahre lang Tierfleisch auf molekularer Ebene untersucht, um herauszufinden, wie es „funktioniert“ - wie es funktioniert und kocht und insbesondere wie es die Aromen und Texturen hervorbringt, die die Menschen lieben.

Unser erstes Produkt, der Impossible Burger, verbraucht 75% weniger Wasser, erzeugt 87% weniger Treibhausgase, benötigt 95% weniger Land und 100% weniger Kühe. Es liefert das gleiche Eiweiß und Eisen wie ein Burger aus Kuhfleisch - aber sein Eiweiß stammt ausschließlich aus Pflanzen und es wird ohne den Einsatz von Hormonen oder Antibiotika hergestellt. Es bildet kein Reservoir für gefährliche Krankheitserreger und enthält keine Cholesterin- oder Schlachthofkontaminanten . Wenn jeder, der heute Rindfleischburger isst, stattdessen Impossible Burgers wählen würde, wären die positiven Auswirkungen auf unseren Planeten und die globale Gesundheit tiefgreifend.

Aber einige Leute haben uns gefragt, ob der Impossible Burger einem Burger von Kühen zu ähnlich ist. Sie fragen sich, ob Menschen, die regelmäßig unseren Burger essen, die gleichen langfristigen Gesundheitsrisiken haben, die mit einer Ernährung verbunden sind, die reich an rotem Fleisch von Säugetieren ist.

Wir sind zuversichtlich, dass die Antwort nein ist. Und hier ist warum.

Sichere Zutaten, die Sie kennen, besser als Sie wissen

Der Impossible Burger wird aus einfachen pflanzlichen Zutaten hergestellt, mit denen die Menschen seit Tausenden von Jahren gekocht und sicher gegessen haben: Eiweiß aus Kartoffeln, Weizen und Soja sowie Fett aus Kokosnüssen. Es enthält auch Nährstoffe - Vitamine, Aminosäuren, einfachen Zucker, Mineralien und Eisen - die in anderen gesunden Lebensmitteln enthalten sind, die wir essen.

Um zu verstehen, was Fleisch so lecker macht, haben wir festgestellt, dass ein Molekül - Häm - in erster Linie für den unverwechselbaren, begehrenswerten Geschmack und das Aroma von gekochtem Fleisch verantwortlich ist.

Häm ist seit mehr als einer Milliarde Jahren eines der allgegenwärtigsten und wichtigsten Moleküle in der Natur. Häm ist ein wichtiger Bestandteil jeder Zelle in jedem Tier und jeder Pflanze. Häm, in einem Protein namens Hämoglobin, gibt Ihrem Blut die Fähigkeit, Sauerstoff durch Ihren Körper zu transportieren. Tatsächlich enthält Ihre eigene Blutbahn derzeit ungefähr 300 Pfund Impossible Burger.

Häm spielt auch eine entscheidende Rolle bei dem Prozess, bei dem Ihre Zellen Kalorien verbrennen, um die Energie zu erzeugen, die sie zum Leben benötigen. Für unser Überleben ist es so wichtig, dass Gifte wie Cyanid und Kohlenmonoxid tödlich sind, gerade weil sie Häm binden und inaktivieren. Häm ist ein Molekül, das es wert ist, verstanden zu werden, wenn auch nur wegen seiner entscheidenden Rolle, um uns am Leben zu erhalten.

Aber es gibt noch mehr.

Die außergewöhnlich hohen Mengen an Häm, die tierisches Gewebe benötigt, um seinen Energiebedarf zu decken, sind auch für die einzigartigen Aromen und Aromen verantwortlich, die Fleisch wie Fleisch schmecken lassen. Das Häm im Säugetiermuskel verleiht rohem Fleisch seinen „blutigen“ Geschmack. Und die Freisetzung von Häm während des Kochens katalysiert die Explosion von Aromen und Düften, die Burger - oder jede Art von Fleisch - so "fleischig" schmecken lassen.

Nachdem unsere Wissenschaftler die essentielle Rolle von Häm für den einzigartigen und köstlichen Geschmack von Fleisch entdeckt hatten, suchten wir in der Pflanzenwelt nach einem Hämprotein, das den grundlegenden Eigenschaften von Häm in tierischem Fleisch entspricht. Jede Pflanze enthält viele verschiedene Hämproteine ​​mit verschiedenen, wichtigen Funktionen. Wir haben viele Hämproteine ​​aus vielen Pflanzen getestet. Eines davon war Leghemoglobin, das in den Wurzeln von Hülsenfrüchten vorkommt und ihnen hilft, Stickstoff aus der Luft zu extrahieren, um den Boden anzureichern. Wenn wir Leghemoglobin mit pflanzlichen Proteinen, Fetten und anderen einfachen Nährstoffen mischten, verwandelte es einen langweilig schmeckenden Gemüseburger in… Fleisch! Und das Fleisch kochte, roch und schmeckte wie Fleisch von einer Kuh.

Bevor wir bereit waren, es in unseren Produkten zu verwenden, mussten wir uns der Sicherheit von Soja-Leghemoglobin sicher sein. Wir haben es analysiert, um festzustellen, ob Soja-Leghemoglobin eine bedeutende Ähnlichkeit mit bekannten Allergenen aufweist. Es tut nicht. Wir haben zusätzliche Allergenitätsstudien durchgeführt (einschließlich Tests auf Proteinverdauung, Hitzeempfindlichkeit und Säureempfindlichkeit), um sicherzustellen, dass es sicher ist. Und wir führten eine umfassende toxikologische Studie durch (siehe unten), in der Ratten Mengen an Leghämoglobin gefüttert wurden, die im Verhältnis zu ihrer Größe und ihrem Gewicht alles weit übertrafen, was ein Mensch im Impossible Burger aufnehmen konnte, ohne dass es zu negativen Auswirkungen kam.

Alle diese Studien haben uns davon überzeugt, dass dieses pflanzliche Hämprotein wie jedes andere Hämprotein in unserer Ernährung sicher zu essen ist. Um jedoch zu verstehen, warum wir an die Sicherheit und den Nährwert von Leghämoglobin glauben und warum dies wichtig ist, ist es wichtig zu verstehen, was wir über die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen des Verzehrs von Rindfleisch wissen und was nicht.

Was ist schlecht an Rindfleisch?

Die besten Beweise dafür, dass der Verzehr von rotem Fleisch ungesund sein könnte, stammen aus großen epidemiologischen Studien, bei denen die meisten Befunde belegen, dass bestimmte Krebsarten, insbesondere Darmkrebs, häufiger auftreten. Die epidemiologischen Daten lassen vermuten, dass der Verzehr von rotem Fleisch das Lebenszeitrisiko für Darmkrebs um etwa 10 Prozent erhöht. Mit anderen Worten, der typische amerikanische Fleischesser hat ein lebenslanges Darmkrebsrisiko von ungefähr 4,4 Prozent, verglichen mit ungefähr 4 Prozent für jemanden, der im Wesentlichen kein rotes Fleisch konsumiert.

Wenn der Verzehr von rotem Fleisch gesundheitsschädlich ist, was könnte für die Wirkung verantwortlich sein? Säugetiergewebe ist komplex und enthält viele Dinge, die in vergleichbaren Mengen oder überhaupt nicht in anderen Nahrungsmitteln enthalten sind. Die meisten dieser für rotes Fleisch spezifischen Komponenten erweisen sich als unwichtig für die Zubereitung eines großartigen Burgers, aber eine oder mehrere davon sind möglicherweise für den Menschen ungesund: Es wurden zahlreiche Hypothesen aufgestellt, darunter krebserzeugende Viren, die Kühe infizieren und auf den Menschen übertragen werden können , ein entzündungshemmender Zucker, der reichlich in rotem Fleisch vorkommt und ausschließlich in nicht-menschlichen Säugetieren vorkommt, und Umweltkontaminanten, die sich unter anderem in Nutztieren ansammeln. Da Säugetiergewebe reichlich Häm enthalten, wurde es sorgfältig als hypothetischer Faktor bewertet.

Da Häm in jedem Tier und jeder Pflanze auf natürliche Weise vorkommt, ist es seit Anbeginn der Menschheit Bestandteil der täglichen Ernährung eines jeden Menschen. Als die am leichtesten resorbierbare Form von Eisen in der Natur ist Häm seit Millionen von Jahren eine wichtige Eisenquelle in der Ernährung von Menschen und anderen Allesfressern. Der Überfluss an Häm in tierischen Geweben macht Fleisch zu einer besonders guten Eisenquelle. Ein relativer Mangel an Häm in der Nahrung in vielen Teilen der Welt ist ein Hauptgrund für den Eisenmangel, der mit Abstand der häufigste Mangel in der Ernährung der Welt ist und 1,6 Milliarden Menschen betrifft, darunter fast die Hälfte der Vorschulkinder und 40% von schwangeren Frauen weltweit. Aufgrund des Werts von Häm als Eisenquelle in der menschlichen Ernährung empfehlen medizinische Experten häufig, den Hämkonsum während der Schwangerschaft zu erhöhen, wenn bei Frauen das Risiko einer Eisenmangelanämie besteht.

Da Häm in Säugetierfleisch häufig vorkommt, fragen sich manche, ob ein Zusammenhang zwischen Hämkonsum und Krebs besteht. Tatsächlich hat eine Studie des American Institute for Cancer Research aus dem Jahr 2017 alle verfügbaren Beweise überprüft und ergab, dass es keine statistisch signifikanten epidemiologischen Beweise für einen Zusammenhang zwischen Hämeisen und Darm-, Darm- oder Rektalkrebs gibt.

Häm ist wahrscheinlich die mit rotem Fleisch assoziierte Verbindung, deren gesundheitliche Auswirkungen am gründlichsten untersucht wurden. In vielen Studien erhielten Nagetiere Hämdosen (angepasst an das Körpergewicht), die weit über dem lagen, was ein Mensch verbrauchen würde oder könnte - das entspricht zwischen 30 und 300 Pfund Burger pro Tag. Selbst bei diesen lächerlich hohen Dosen hatte Häm in keiner dieser Studien einen beobachtbaren Einfluss auf die allgemeine Gesundheit der Nagetiere, und bei keiner der mit Häm gefütterten Mäuse oder Ratten trat Krebs auf.

In all diesen Studien führte die Verfütterung massiver Dosen von Häm an krebsanfällige Ratten und Mäuse zu keinen gesundheitlichen Auswirkungen, zu keinen Krebserkrankungen und zu keinen reproduzierbaren Auswirkungen, die mit Krebs in Zusammenhang stehen könnten - ein außergewöhnlicher Nachweis der Sicherheit.

Noch eine Studie: Unsere eigene

Wir haben uns überlegt, ob wir eine Studie mit Tieren als Probanden durchführen sollen. Unsere Mission hängt jedoch davon ab, dass wir mit Fleisch von Tieren konkurrieren, wo immer sie verkauft werden. Leider sind Fütterungsstudien eine branchenübliche Praxis - eine wesentliche Voraussetzung für unsere Fähigkeit, in großen Einzelhandels- oder Restaurantketten in den USA und in Übersee mit Fleischprodukten von Tieren zu konkurrieren.

In unserer Studie konsumierten Ratten mindestens 100-mal mehr Soja-Leghemoglobin, als ein extremer Konsument unserer Burger täglich 28 Tage lang ausgesetzt sein würde - ein Maßstab für Sicherheits- und Toxizitätsbewertungen. Die Experimente wurden von Top-Experten in Toxikologie und Nagetierhistopathologie überprüft.

Wie aus den zahlreichen früheren Studien zu Häm selbst und anderen Hämproteinen zu erwarten, haben unsere Studien keinerlei schädliche Auswirkungen festgestellt - keine nachteiligen Auswirkungen auf die allgemeine Gesundheit, das Wachstum und das Wohlbefinden, keine Entzündungen, Verletzungen oder sonstige Anomalien Gewebe oder Organe und insbesondere keine Anzeichen von Krebs oder mutmaßlichen Vorläufern von Krebs - durch den Verzehr von Häm (in unserem Fall Soja-Leghämoglobin) in Dosen, die weit über dem liegen, was ein Mensch von unseren Produkten verbrauchen könnte.

Separate Gentoxizitätstests in kultivierten Zellen, um festzustellen, ob Leghämoglobin möglicherweise Chromosomenschäden, Mutagenität oder Fehlregistrierung von Chromosomen verursachen kann, ergaben keine Hinweise auf Genotoxizität. Mit anderen Worten, die Studien fanden keinen der mit Krebs verbundenen Mechanismen.

Basierend auf unseren eigenen umfangreichen Studien sowie einem umfassenden Überblick über frühere veröffentlichte Studien gelangten wir zu dem Schluss, dass Häm und insbesondere Soja-Leghemoglobin für den menschlichen Verzehr vollständig und eindeutig sicher sind.

Unsere strengen Sicherheitstests finden inmitten der überwältigenden Beweise statt, dass die Umstellung auf eine pflanzliche Ernährung sowohl enorme Vorteile für die Gesundheit unseres Planeten als auch enorme Vorteile für die öffentliche Gesundheit mit sich bringt, einschließlich einer Verringerung des Krebsrisikos (z. B. Springmann, Tilman, World Resources Institute). Der aus Pflanzen hergestellte Impossible Burger enthält nützliche Phytonährstoffe, Mineralien und Vitamine, einschließlich der antioxidativen Vitamine C und E. Er enthält keine tierischen Proteine, kein Cholesterin und wird ohne Hormone oder Antibiotika hergestellt - ein wichtiger Vorteil für die öffentliche Gesundheit angesichts des Wachstums Bedrohung durch Antibiotika-resistente Krankheitserreger, die aus Stalleinrichtungen austreten und lebensrettende Antibiotika unwirksam machen.

Unser Engagement für wissenschaftliche Genauigkeit, Sicherheit und Transparenz

Höchste Priorität von Impossible Foods ist die Gesundheit und Sicherheit unserer Kunden. Aber wir erwarten nicht, dass Sie unser Wort dafür nehmen.

Die Menschen wollen und verdienen einen tiefen Einblick in die Lebensmittel, die sie essen. Aus diesem Grund haben wir alle Ergebnisse unserer Rattenfütterungsstudie sowie viele andere Sicherheitstests freiwillig an die US-amerikanische Food and Drug Administration weitergeleitet, die die Daten der Unternehmen durch Veröffentlichung auf der Website der FDA der Öffentlichkeit zugänglich macht.

Darüber hinaus haben wir unsere umfangreichen Tests, Analysen und Interpretationen freiwillig an zwei angesehene Fachzeitschriften weitergeleitet: International Journal of Toxicology und Molecular Nutrition and Food Research. Die Zeitschriften haben die Artikel und Begleitdaten einem unabhängigen, anonymen Peer-Review-Verfahren unterzogen. Wir hatten keine Rolle bei der Auswahl der akademischen Gutachter; Wir wissen nicht einmal, wer sie sind. Basierend auf der Stärke der Daten, ohne dass Impossible Foods oder die FDA etwas dazu beigetragen hätten, und auf Empfehlung von anonymen Experten, akzeptierten die Herausgeber beider Journale unsere Artikel und Ergebnisse zur Veröffentlichung.

Unser Ziel ist es, das transparenteste Unternehmen der Lebensmittelindustrie zu sein. Egal, ob Sie ein neugieriger Verbraucher, Wissenschaftler oder Journalist, Fan oder Skeptiker, Veganer oder Allesfresser sind, wir möchten alle Ihre Fragen und Bedenken beantworten. Wir werden niemals Ihr Vertrauen in unser Unternehmen und unsere Produkte als selbstverständlich ansehen. wir wollen es verdienen. Und wir werden.

Weitere Informationen finden Sie in den Bereichen, in denen der Impossible Burger angeboten wird, und in unseren FAQs. Mehr Fragen? Kontaktieren Sie uns unter hello@impossiblefoods.com.

Dr. Patrick O. Brown ist CEO und Gründer von Impossible Foods und ehemaliger Kinderarzt, emeritierter Professor an der Stanford University School of Medicine und Mitbegründer der Public Library of Science (PLOS). Brown wurde in die National Academy of Sciences der Vereinigten Staaten und die National Academy of Medicine gewählt und ist Mitglied der American Association for Advancement of Science. Er erhielt 2006 die Ehrenmedaille der American Cancer Society für Grundlagenforschung und würdigte "seine revolutionäre Entwicklung kostengünstiger, zugänglicher automatisierter Microarrays und seine lebensrettenden Beiträge auf dem Gebiet der funktionellen Genomik ..., die wiederum Erkenntnisse hervorgebracht haben wichtige genetische Informationen für Krankheiten wie Leukämie, Lymphom, Prostatakrebs und Brustkrebs im Frühstadium. "