Das können uns chinesische Gerichte zum Mitnehmen über die Einwanderung beibringen

Von Dolly Li

Im chinesischen Takeout-Menü oben ist ein lustiges Stück Insiderwissen versteckt. Nimm dir eine Minute, um es zu finden. Wenn Sie es noch nicht herausgefunden haben, finden Sie es hier:

Es ist ein „chinesisches Menü“, das in ein chinesisches Menü eingebettet ist.

Was ist denn hier los?

Es stellt sich heraus, dass das meiste Essen, das auf chinesischen Menüs zum Mitnehmen angeboten wird, tatsächlich amerikanische Küche ist, die genau hier in den Staaten von Einwanderern erfunden wurde. Und das versteckte „chinesische Menü“? Nun, das sind Gerichte aus Rezepten, die aus China stammen.

In unserer Videoserie Chinese Food: An All-American Cuisine möchten wir mehr über chinesisch-amerikanisches Essen und Identität erfahren. Die Reise führte uns von der ältesten Chinatown in San Francisco zum Mississippi-Delta und zurück ins kalifornische San Gabriel Valley, einem Zusammenschluss mehrheitlich asiatischer Vororte östlich von Los Angeles. Wir fanden auch heraus, dass diese beiden Menüs uns viel über die Geschichte erzählen können der chinesischen Einwanderung in die USA

Frühe chinesisch-amerikanische Küche in Form von Diskriminierung

Die erste Welle chinesischer Einwanderer kam während des Goldrauschs in den 1850er Jahren nach Kalifornien und sie wurden fast seit ihrer Ankunft diskriminiert. Das chinesische Ausschlussgesetz von 1882 verbot zum Beispiel chinesischen Einwanderern, dieselben Tätigkeiten wie weißen Amerikanern auszuüben, da die Chinesen als Nichtstaatsangehörige angesehen wurden. Zuwanderer, die nur wenige Möglichkeiten hatten, mussten kreativ werden, um zu überleben.

Einige gründeten Restaurants, obwohl viele von ihnen kaum oder gar kein Küchentraining hatten. Die früheste Welle chinesischer Lebensmittel (dh Gerichte der alten Schule wie Chop Suey, Egg Foo Young und Lo Mein) waren eigentlich amerikanische Erfindungen, die auf Rezepten der Toisaner und Kantoneser basierten, da die Mehrheit der Einwanderer, die während des Goldrausches kamen, aus diesen Regionen stammten China.

Es ist wichtig anzumerken, dass chinesische Restaurants Gerichte für die Gaumen der gleichen Amerikaner herstellten, die nicht wollten, dass sie Teil ihrer Gesellschaft sind. Es war ein strategischer Schritt - das Essen und damit auch die Kultur der weißen Amerikaner schmackhafter und weniger bedrohlich zu machen. Aus diesem Grund werden im regulären Abschnitt eines chinesischen Take Away-Menüs Dinge wie "lo mein" aufgeführt. Es stellt sich heraus, lo mein ist ein kantonesisch inspiriertes amerikanisches Gericht.

Ein weiteres Insidergeheimnis: Sogar die chinesische Beschreibung für lo mein in der Speisekarte von Lai-Lai Wok lautet 廣 廣 式, was wörtlich übersetzt „Lo Mein im kantonesischen Stil“ bedeutet - ein Beweis für die anhaltende Wirkung dieses kantonesisch-amerikanischen Klassikers Gerichte hatten zum Mitnehmen Küche.

1965 Ändert das chinesische Takeout-Menü

Erst mit dem Einwanderungsgesetz von 1965 (in Kraft getreten im Jahr 1968) wurden alle Beschränkungen für chinesische Einwanderer, einschließlich der Quoten, aufgehoben. Zu diesem Zeitpunkt wanderten Menschen aus anderen Regionen Chinas in die USA ein. Anstatt nur aus Toisan und Guangdong zu kommen, kamen Menschen aus Orten wie Taiwan und Hongkong. Jedes Jahr durften bis zu 20.000 Einwanderer aus ostasiatischen Ländern in die USA einreisen. Diese zweite Welle der chinesischen Einwanderung brachte Aromen aus Hunan und Szechuan mit sich, wodurch chinesisch-amerikanische Gerichte würziger, süßer und frittierter wurden. 1973 wurde das Panda Inn, der erste Panda Express, eröffnet.

China wird zum Wirtschaftsmotor

Ab etwa 1990 hat Chinas Wirtschaft wirklich Fahrt aufgenommen. Das Pro-Kopf-BIP stieg auf beispiellose Weise, und viele Menschen wurden reich.

Quelle: Google-Visualisierung über The World Bank

Neues Geld hat die Zusammensetzung der modernen chinesischen Einwanderung insbesondere in den letzten fünf Jahren verändert. Viele chinesische Neuankömmlinge in den USA sind Investoren, internationale Studenten und hochqualifizierte Arbeitskräfte. Und ihre Nachfrage nach „authentischem“ chinesischem Essen, dh Gerichten, die denen in China sehr ähnlich sind, ist groß, da Kung Pao Chicken und Lo Mein ihnen so fremd sind wie Chicken Pot Pie. Daher die neueste Ergänzung zum chinesischen Menü zum Mitnehmen: ein „chinesisches Menü“.

Chinesisch-amerikanisches Huhn gegen chinesisches Huhn. (Kung-Pao-Hühnchen sind auf der ganzen Linie beliebt. Kein Wunder, denn es ist köstlich.)

Ich entschied mich für ein Menü aus Lai-Lai Wok, einem chinesischen Restaurant in Champaign, Illinois, weil diese Universitätsstadt dank all der chinesischen internationalen Studenten, die an der University of Illinois (einer Universität, die die größte Anzahl von Visa für chinesische internationale Studenten).

David Chan, ein chinesischer Food-Enthusiast, der in über 6.000 chinesischen Restaurants im ganzen Land war, sagte:

Dieser Zustrom chinesischer Studenten hat eine tiefgreifende und rasche Veränderung in der chinesischen Restaurantlandschaft ausgelöst… Ja, als ich vor einem Dutzend Jahren in Champaign war, gab es drei authentische chinesische Restaurants in Campustown - aber sie servierten nur kantonesisches Essen. Die jüngste Zunahme von Studenten kommt hauptsächlich aus dem chinesischen Festland, wobei viele der Studenten Söhne und Töchter von hohen politischen Beamten und reichen Geschäftsleuten sind. Dies bedeutet, dass authentischere chinesische Restaurants in einer größeren Anzahl von Universitätsstädten ein Geschäft eröffnen… (David Chan for Menuism, 2014)

Diese Veränderung in Bezug auf Einwanderung und Campus hat nicht nur die Essensszene in Universitätsstädten wie Champaign verändert, sondern auch ganze Städte und Vororte wie das San Gabriel Valley, in dem wir den letzten Abschnitt unserer chinesischen Essensserie abgeschlossen haben.

tl; dr

Kung Pao Chicken, Lo Mein, Crab Rangoon und Chop Suey sind amerikanische Gerichte. In dieses Menü ist ein „chinesisches Menü“ eingebettet, da die chinesisch-amerikanische Küche sich weiterentwickelt und nun auch „authentisches“ chinesisches Essen als Option anbietet. Jahrelange rassistische Einwanderungsgesetze verhinderten, dass viele Menschen nach Amerika kamen, und schränkten daher unsere chinesischen Essensmöglichkeiten hier ein. Schauen Sie sich unsere Serie an: Chinesisches Essen: Eine All-Amerikanische Küche. Es enthält eine halbe Stunde Filmmaterial über chinesisches Essen, Einwanderungsgeschichten und mehr Insiderwissen. Warnung: Sie werden hungrig. Beobachten, diskutieren und teilen Sie mit Ihren Lieblingsliebhabern chinesischer Küche.