Wie Google und seine Freaks sich gegenseitig zur Nachhaltigkeit bewegen

Wenn Sie daran denken, bei Google zu arbeiten, fallen Ihnen wahrscheinlich die legendären Vergünstigungen, die Spielräume, die kostenlosen Haarschnitte und die Nickerchen-Pods ein. Der Silicon Valley Titan hat sich zwar einen Ruf als führendes Unternehmen für Nachhaltigkeit erarbeitet, weniger offensichtlich ist jedoch die Verwendung bestimmter Vergünstigungen, um die Mitarbeiter dazu zu ermutigen, ihre eigenen Umweltbelastungen zu reduzieren. Ebenso sind es manchmal die Supersmart-Googler, die den grünen Umschlag drücken.

Das Nachhaltigkeitskriterium von Google beruht zum Teil auf seinem Status als weltweit größter Unternehmenskäufer für erneuerbare Energien, ohne Berücksichtigung der Energieversorger. Seit 2010 hat das Unternehmen 20 Verträge über den Kauf von rund 2,6 Gigawatt unterzeichnet, was ungefähr der Abnahme von 1,2 Millionen Autos entspricht.

Google ist auch auf dem besten Weg, sein Ziel zu erreichen, in diesem Jahr 100 Prozent sauberen Strom für den gesamten Betrieb einzusetzen. Dies bedeutet natürlich nicht, dass das Unternehmen ausschließlich mit Wind- und Solarenergie betrieben wird, sondern dass Google jedes Jahr erneuerbaren Strom einkauft, der der Menge des Stroms entspricht, den das Unternehmen weltweit verbraucht.

Saubere Energie ist aber nur ein Teil des Bildes. Das Unternehmen verfügt über zahlreiche Initiativen zur Energieeffizienz und Abfallreduzierung in seinen Büros und Rechenzentren, die Geld sparen und gleichzeitig die Umweltbelastung verringern.

Da es sich um Google handelt, werden bei diesen Bemühungen häufig verschiedene digitale Technologien eingesetzt, darunter künstliche Intelligenz (mehr dazu gleich), um Probleme zu lösen. Während Google beispielsweise in seinen berühmten Cafés Kompostbehälter anbietet, in denen die Mitarbeiter kostenlose Gourmetgerichte zu sich nehmen, verwenden die Köche digitale Waagen, die von der Firma LeanPath entwickelt wurden, um die Versorgung und den Verbrauch in der Küche zu überwachen, um die Essensplanung zu verbessern und den Abfall in der Zubereitung zu reduzieren verarbeiten.

Das Unternehmen denkt über Abfall in einem „breiteren Rahmen“ nach und versucht, „Abfall aus unseren Systemen heraus zu entwerfen“, sagt Kate Brandt, Chief Sustainability Officer bei Google. "Es hat sicherlich einige Parallelen zur Energieeffizienz - es gibt ein großartiges Geschäftsmodell dafür sowie große Vorteile für die Umwelt."

Durch seine Abfallreduzierungs-, Kompostierungs-, Wiederverwendungs- und Recyclingprogramme hat Google in seinen Niederlassungen in der Bay Area eine Deponierate von 86 Prozent und weltweit von 78 Prozent erreicht. In diesem Jahr ist das Ziel eine weitere Reduzierung um 10 Prozent pro Bay Area-Mitarbeiter im Vergleich zu 2015 sowie eine neue Reihe regionaler Ziele.

Fahrräder und Burger

Lebensmittel sind einer von zwei Bereichen, in denen sich die Vorteile von Google mit Anreizen für Mitarbeiter überschneiden, ihren ökologischen Fußabdruck zu verringern. Der andere ist der Transport.

Erstens müssen die Arbeiter zu den Verbindungen pendeln, auf denen sie einen großen Teil ihrer Zeit verbringen. Die Shuttles des Unternehmens, die mit 5 Prozent Biokraftstoff betrieben werden und Hochleistungsfiltersysteme enthalten, sind seit einem Jahrzehnt ein fester Bestandteil der Autobahnen in Bay Area.

Im Jahr 2015 konnten durch den Einsatz von Google-Shuttles und den erst kürzlich hinzugekommenen Elektrofahrzeugen pro Jahr 29.000 Tonnen Kohlendioxid eingespart werden. Dies entspricht einer Reduzierung von 5.700 Autos von der Straße. Weltweit hat das Unternehmen in seinen Büros und Rechenzentren mehr als 1.600 Ladestationen für Elektrofahrzeuge installiert, und die Mitarbeiter können ihre Autos bei der Arbeit kostenlos aufladen.

Das Unternehmen gibt außerdem jedem Mitarbeiter in der Silicon Valley-Zentrale ein elektrisches Fahrrad mit Pedalunterstützung, ein Schloss und einen Helm, der das Radfahren zu seinem Hauptverkehrsmittel machen möchte.

Das übergeordnete Ziel: Reduzierung des Pendelverkehrs bei Einpersonenfahrzeugen in der Zentrale auf 45 Prozent, indem mehr Mitarbeiter auf Shuttles, Fahrgemeinschaften, öffentliche Verkehrsmittel, Fahrradfahren und Gehen umgestellt werden. (Google verbietet nicht, von zu Hause aus zu arbeiten, fördert dies jedoch auch nicht besonders.)

Zurück in den Cafés des Unternehmens finden Sie verdecktere Versuche, den Lebensstil der Mitarbeiter zu ändern. Zum Beispiel stupst Google seine Mitarbeiter subtil zu einer weniger fleischintensiven Ernährung, so ein kürzlich veröffentlichter Bericht von Fast Company. Der Fleischkonsum trägt erheblich zur Emission von Treibhausgasen bei. Nach einer Schätzung ist die Viehzucht für Fleisch, Milchprodukte und Eier für 14,5 Prozent der weltweiten Emissionen verantwortlich.

Die Köche von Google bereiten verschiedene vegane Gerichte zu, die oft mit „hässlichen Produkten“ zubereitet werden, die zu einem ermäßigten Preis gekauft und von der Mülldeponie gespart wurden. Das Unternehmen versucht jedoch nicht, Fleischliebhaber sofort auf eine voll vegetarische Ernährung umzustellen. Stattdessen besteht seine Strategie darin, den Fleischkonsum zu reduzieren, beispielsweise mit dem „Blended“ Burger, bei dem Pilze verwendet werden, um die Rindfleischmenge in jeder Pastete zu reduzieren.

Hier ist der versteckte Teil: Im Laufe der Zeit hat das Unternehmen den Prozentsatz der Pilze, die beim Kochen Feuchtigkeit hinzufügen und den Geschmack des Rindfleisches aufsaugen, in jedem Burger von 20 auf 50 Prozent erhöht. Bei anderen Gerichten kann sich Fleisch von der Mitte der Mahlzeit zu einer Seite verschieben oder garnieren.

Auf der Suche nach energieeffizienten Rechenzentren

Google Corporate macht nicht immer das Anstupsen. Es hat ein unglaublich talentiertes Personal, das sich während jeder Runde im Pool vor Ort neue Ideen einfallen lässt.

Brandt erzählt die Geschichte von Jim Gao, einem ehemaligen Google-Effizienzingenieur, der es sich im vergangenen Jahr zur Aufgabe gemacht hat, mithilfe künstlicher Intelligenz den Energieverbrauch in den Rechenzentren des Unternehmens zu senken, die ab 2015 bereits 50 Prozent weniger Energie verbrauchten als der Branchendurchschnitt.

Sie werden wahrscheinlich nicht jedes Mal darüber nachdenken, wenn Sie eine E-Mail senden, einen Social Media-Beitrag kommentieren oder den neuesten YouTube-Clip ansehen, aber es ist ein Netzwerk von enormen energieverbrauchenden Rechenzentren erforderlich, um das Internet rund um die Uhr am Laufen zu halten. Diese Konnektivität ist, wie alles, mit Kosten verbunden.

Weltweit verbrauchen Rechenzentren 3 Prozent der weltweiten Energie (rund 420 Terawatt) und emittieren 2 Prozent der weltweiten Treibhausgase, so Yole Développement, ein französisches Marktforschungs- und Beratungsunternehmen, das sich auf die Technologiebranche konzentriert. Google hat 14 Rechenzentren auf der ganzen Welt und betrachtet seine Server seit langem als die vorderste Front seiner Nachhaltigkeitsanstrengungen.

Gao leistete seine Arbeit im Rahmen eines 20% -Projekts, einem Unternehmensprogramm, mit dem Mitarbeiter 20 Prozent ihrer Arbeitszeit zur Lösung eines bestimmten Problems verwenden können. Er hatte einen Kurs in maschinellem Lernen belegt, eine Art KI, mit der Computer Dinge lernen können, ohne explizit programmiert zu werden. Grundsätzlich können sich Computer durch Wiederholung beibringen, wie man große Datenmengen interpretiert.

Google hat bereits maschinelles Lernen eingesetzt, um Funktionen wie die Sprachübersetzung und die Bilderkennung zu verbessern. Wenn Sie Google Fotos nach Bildern von Katzen in einer Box fragen, finden die Algorithmen von Google zum maschinellen Lernen die gewünschten Fotos. Also fragte sich Goa: Warum nicht diese Technologie nutzen, um den Energieverbrauch von Servern zu senken?

Bald entdeckte er, warum nicht. Mit all den verschiedenen Variablen untersuchten Goa und sein Datacenter-Intelligence-Team Milliarden unterschiedlicher Konfigurationen, eine Reihe von Möglichkeiten, die weit über die Testmöglichkeiten eines Menschen hinausgehen. So schloss sich Goa mit der führenden KI-Forschungsgruppe von Google, DeepMind, zusammen, die kürzlich für ihre Arbeit an einem Computeragenten auf sich aufmerksam gemacht hatte, der es sich selbst beigebracht hatte, nicht nur eines, sondern jedes Atari-Spiel wirklich gut zu spielen. (Goa arbeitet jetzt ganztägig für DeepMind.)

Goas Team und DeepMind verwendeten ein Modell von allgemeineren Algorithmen und entwickelten eine Lösung: General Beats Specific. Seit ihrer Entdeckung wurden die Modelle in mehreren Rechenzentren getestet und haben zu einer Reduzierung des Energieverbrauchs für die Kühlung um 40 Prozent und des Gesamtenergieverbrauchs um 15 Prozent geführt.

Goa ist weit entfernt von einer Anomalie. "Es vergeht keine Woche, in der ich nicht mit jemandem über eine neue Idee oder ein potenzielles 20% -Projekt spreche", sagt Brandt.

Das ungeheure Servervolumen von Google ist laut Brandt auch ein Beispiel für den Einsatz der so genannten "Kreislaufwirtschaft" in großem Maßstab. Die Kreislaufwirtschaft ist das Schlagwort für die neueste Form der Abfallreduzierung, bei der effizientere Systeme (oder Produkte oder Geräte) entwickelt werden, bei denen Materialien durch Reparatur, Wiederverwendung, Wiederaufbereitung, Aufarbeitung und Recycling endlos zurückgeführt werden. (Erinnern Sie sich an die LeanPath-Skala? Dies ist ein Beispiel für das Entwerfen von Abfall aus einem System.)

Google beginnt mit der Serverwartung, damit Geräte so lange wie möglich verwendet werden können. Server, die nicht auf dem Boden gehalten werden können, werden abgezogen und zur Wiederaufbereitung an einen zentralen Hub gesendet. Funktionsteile, die das Unternehmen nicht mehr benötigt, wie z. B. Festplatten, werden abgewischt und auf dem Sekundärmarkt verkauft. Alles, was übrig bleibt, wird über die Recycling-Partner des Unternehmens recycelt.

Im vergangenen Jahr leitete das Unternehmen 86 Prozent seines Rechenzentrumsabfalls von Mülldeponien ab. Ab September ist Google bestrebt, an allen 14 Standorten keine Mülldeponien mehr zu entsorgen.

„Wir haben uns auf jeden Fall ein weitreichendes Ziel gesetzt, um den Müll auf der Mülldeponie zu beseitigen, aber das ist die Herausforderung, auf die wir uns freuen“, sagt Brandt. "Wir lösen gerne diese knorrigen Probleme."

Löse weiter, knorrige Googler.