Es tut mir leid, dass ich jemals an IHOP gezweifelt habe

In meinen frühen Zwanzigern murrte ich über den Vorschlag, zu IHOP zu gehen. Egal, ob es sich um ein betrunkenes Festmahl mittelmäßiger Pfannkuchen im Morgengrauen nach einer langen Nacht handelte oder um ein morgendliches Stolpern an den blauen Kunstlederkabinen, um sich zu ernähren, ich würde stillschweigend gegen die Idee von IHOP protestieren, aber ich habe es nie abgelehnt.

Vor dieser Erinnerung an meine Erfahrungen mit IHOP nach der Pubertät und vor dem Erwachsenenalter habe ich gute Erinnerungen daran, mit meinen Eltern und zwei Brüdern zum Frühstück ausgehen zu können. Das Frühstück war für meine Familie günstiger als ein Abendessen im internationalen Pancake-House-Äquivalent Applebee oder Tony Roma. es war auch für den Gaumen meiner eingewanderten Eltern erträglich. Eier, Rösti mit der bestmöglichen Menge Margarine und Dessertpfannkuchen lassen sich nur schwer vermasseln. Meine Eltern wollten nicht mit dem Abendessen spielen.

Als wir älter wurden, kauften meine Eltern ein Haus und mussten sich finanziell und emotional um drei Jungen kümmern. Meine Eltern mussten uns mehr modische Kleidung und Dinge kaufen - die Löhne meiner Familie stiegen nicht an -, also aßen wir weniger und mein Vater machte häufiger ein reichhaltiges Frühstück zu Hause. Ich erinnere mich lebhaft an die Zeit, als mein Vater IHOP für immer vermasselte, als wir an einem Ort im Rav-4 der Familie vorbeifuhren. Ich war vielleicht 15. Mein Vater sagte: „e-HOP es pura mugre“ Der neu entdeckte Erfolg meines Vaters als Frühstückskoch der Familie war seine Art, sich auf den Rücken zu klopfen. Zweifellos hatte dieser Moment einen gewissen Einfluss auf meine Gefühle gegenüber dem puren Müllfrühstück.

Ein Versuch des typischen Frühstücks meines Vaters.

Andere Einflüsse meiner negativen Einstellung zu IHOP waren die Entwicklung meines Gaumens, die meine Brüder wahrscheinlich als Bougiefication und unerträgliche Transformation von Orlando charakterisieren würden. Nachdem ich Diet for a New America gelesen hatte, beschäftigte ich mich kurz mit Veganismus und Vegetarismus. Ich dachte ich wäre Amerika.

All diese Erfahrungen beeinflussten meinen Blick auf die Kette, die ich jetzt als eine schöne Darstellung dessen sehe, was an Amerika gut ist.

Ich gehe davon aus, dass die mehr als 1.600 IHOP-Gäste in den USA ein ähnliches Dekor und Gefühl haben. Es ist schwer vorstellbar, dass ein kapitalistisches Unterfangen dieser Größenordnung den spezifischen Bedürfnissen der Gemeinschaft, in die es eintritt und die es ernährt, große Aufmerksamkeit schenkt. Es handelt sich im Wesentlichen um eine Ausstechoperation, und da es in Amerika Franchise-Restaurants gibt, gibt es nichts Einzigartiges an IHOP.

Seattle ist smaragdgrün. Bildquelle: Trip Advisor

Samstag ist eine geschäftige Zeit für Laden Nummer 602 in Seattle, wie ich kürzlich bei einem Besuch erfahren habe. Der leicht identifizierbare Manager informiert mich über das, was offensichtlich ist, dass jeder Tisch im Restaurant belegt ist. Er lässt mich mit einem aufrichtigen Lächeln wissen, dass es nur 10-15 Minuten dauern wird, bis ich einen Platz gefunden habe. Er fragt mich nach meinem Namen, damit er ihn wie einen Pfannkuchen-Türsteher auf seine Liste schreiben kann. Das Restaurant ist geschäftig. Von meinem Platz aus hat man einen klaren Blick auf die Küche, auf die drei Köche, die für alles verantwortlich sind, und auf das gesamte Lebensmittel, das mit einer industriellen Beweglichkeit hergestellt wird, die mit jedem raffinierten Vorgang mithalten kann. Die Köche scheinen Latino zu sein, eine Beobachtung, die zur statistischen Realität von Profiküchen in ganz Amerika passt. Nach ca. 5 Minuten Wartezeit nimmt der Manager einen Appell der auf seiner Liste verbliebenen Personen entgegen. Er ruft meinen Namen an und sagt, dass er nur einen Namen ins Gesicht schreiben möchte, damit er mich identifizieren kann, wenn mein Tisch fertig ist. Er bedankt sich lebhaft bei mir und nimmt wieder Aufträge zum Mitnehmen entgegen und kümmert sich um die wichtige Aufgabe, Servern Tabellen gerecht zuzuweisen. Er ruft schließlich meinen Namen und führt mich zu meinem Tisch.

Jeder Punkt im IHOP-Menü hat seinen Brennwert. Und fast jeder Menüpunkt ist mit einem Foto versehen. Artikel, die kein Foto haben, werden ansonsten übertroffen, da die Beschreibungen der Mahlzeiten nicht richtig sind und keine Anziehungskraft haben. Während ich das Restaurant von dem engen Stand aus betrachte, in dem ich Platz genommen habe, sehe ich neben mir ein älteres weißes Ehepaar, das Ende 70 zu sein scheint. Sie lesen die Zeitung und diskutieren über UW-Sport. Direkt vor mir sehe ich ein schwarzes Paar, vielleicht in den Dreißigern. Zu meiner Rechten ist ein ostasiatischer Mann mit einer scheinbaren Mutter; Sie sind auf halbem Weg durch ihre Mahlzeiten mit Eiern, Rösti und Pfannkuchen und teilen sich eine Bestellung von Mozzarellasticks mit einer zusätzlichen Seite Marinara-Sauce. Es gibt junge und alte, weiße und farbige Menschen in diesem sehr kleinen Raum, der für Konsum und Zufriedenheit optimiert ist.

Das ältere Ehepaar neben mir hat aus dem Menü 55+ bestellt. "Ich werde das 2 + 2 + 2 haben", sagt der ältere Mann - zwei Eier, zwei Wurstglieder oder Speckstreifen und zwei Pfannkuchen. Er gibt gegenüber Bertha, seiner Kellnerin - einer fröhlichen Latina mit starkem Akzent - an, dass er den zuckerfreien Sirup zu seinen Pfannkuchen passen möchte. Bertha kümmert sich schnell um seine Bedürfnisse, so wie alle Server.

Luisa, mein Kellner, fragt nach einer vollen Karaffe Kaffee, ob ich bereit bin, zu bestellen. Ich bestelle Eier, Rösti, eine geheimnisvolle Wurst und French Toast. Mein Essen kommt schnell raus.

Das Schlaf-induzierende Mahl.

Das Bougiefication und manchmal unerträgliche Umwandeln von Seattle ist Front und Mitte, während ich bei IHOP sitze und mein Frühstück genieße. Der starke Kontrast des Franchise-Restaurants zu den coolen, neuen, von Eater gelisteten Brunch-Orten, die ich zugegebenermaßen häufig habe, manifestiert sich in den Menschen, die sich in dem Raum befinden, den IHOP geschaffen hat. Die einfache und unbefangene Zubereitung des Essens und der Service sind familiär - im besten Sinne des Wortes. Während dieses Besuchs im Capitol Hill Diner sind Menschen mit Hautfarbe, ältere Menschen, Menschen, die dem Geschlecht nicht entsprechen, sowie Studenten und Familien zu sehen. Es ist ein Treffpunkt ohne Anspruch, an dem jeder willkommen ist, ohne ein Schild zu benötigen, das besagt, dass jeder willkommen ist.

Ich beende den größten Teil meines Essens und lasse ein paar Bissen zurück, die nach einem hochwertigen Oscar Meyer Hot Dog und einem Stück süß-süßem French Toast schmecken. Als ich hinausgehe, danke ich Luisa auf Spanisch und sie antwortet: „¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. "

IHOP ist ein besonderer Ort im Wandel von Seattle. Es ist ein echter Rückfall in die allgegenwärtigen Räume, die in meinem Zuhause in Las Vegas vorhanden sind, ein Relikt der Art von Seattle, das ich nie wirklich kennengelernt habe. Es erfüllt einen Raum und ein Gefühl, das in den gehobenen Restaurants, die Seattle zu bieten hat, fehlt.

Seattle hinterlässt einen Nachgeschmack von Begierde. Diese Stadt fordert mich auf, ständig mein Privileg und meine Farbe zu analysieren. Es erinnert mich immer wieder daran, dass ich das Glück habe, innerhalb seiner engen Grenzen zu leben.

IHOP stellt keine derartigen Anforderungen. Ich fühle mich wie zu Hause und werde nie gebeten, meine Position zu analysieren oder dankbar dafür zu sein, dass ich anwesend bin. Es ist nur für mich und alle anderen in diesem Restaurant in Seattle da, um es zu genießen.

Mein Vater ist jetzt im Ruhestand und meine Mutter ist kurz davor, ihr Berufsleben zu erfüllen - ungefähr ein Jahr später. Sie haben mich in meinem fast dreijährigen Aufenthalt in dieser Stadt einmal aus Las Vegas besucht. Wenn sie das nächste Mal hier sind, werde ich sie zu IHOP bringen. Ich werde die Reaktionen meines Vaters unweigerlich zur Kenntnis nehmen.