Ich bin neben einer Zuckerrohrfarm aufgewachsen. Deshalb unterstütze ich GVO-Zuckerrüben.

In den frühen 90er Jahren lebte ich in Barquisimeto, Venezuela, einer Stadt, die für Musik, Kunst und ihr grünes Valle del Turbio bekannt war. Dieses Tal trug den Namen des Rio Turbio, der es durchquert. Entlang des Tals gab es Hektar Zuckerrohrfarmen, und dieses weitläufige Gebiet verlief wie ein grünes Band durch die städtische Region. Von unserem Haus aus sah die schöne Aussicht idyllisch aus, bis das Zuckerrohr geerntet wurde.

Um das Zuckerrohr zu ernten, das mehr als einmal im Jahr auftrat, praktizierten die Farmen kontrolliertes Verbrennen. Diese Vorgehensweise erleichtert den Ernteprozess erheblich, da die Grashalme auf Zuckerrohr scharf sind. Die Beseitigung des Grases durch Abbrennen kann die Sicherheit von Arbeitern erhöhen, die häufig Macheten zum Schneiden der Stöcke verwenden. Gleichzeitig werden durch den Verbrennungsprozess Schädlinge, insbesondere Schlangen, beseitigt, die den Arbeitern schaden könnten.

Wenn Sie noch nie ein kontrolliertes Brennen gesehen haben, ist es genau so, wie Sie es sich vorstellen: Der Rauch ist von weitem sichtbar und die Asche regnet vom Himmel. Für diejenigen von uns, die in der Nähe der Farm leben, würde die Asche, die nur wenige Zentimeter lang war, unsere Häuser treffen. Für diejenigen am anderen Ende der Stadt war die Asche bloße Partikel in der Luft, die auf jeder Oberfläche eine Schicht schmutzigen Staubs hinterließen.

Barquisimeto ist heute eine Millionenstadt. Zehntausende weitere Menschen leben im städtischen Umfeld der Stadt. Angesichts der wirtschaftlichen Probleme und der Nahrungsmittelknappheit in Venezuela weiß ich nicht, ob in den Farmen, in denen ich aufgewachsen bin, immer noch Zucker produziert wird. Barquisimeto ist jedoch keineswegs einzigartig in seiner Nähe zu Zuckerrohrfeldern. Regionen in Indien, Thailand und den Karibikinseln bauen Zuckerrohr in unmittelbarer Nähe zu städtischen Gebieten an. Dies bedeutet, dass das Verbrennen von Zuckerrohr und seine Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt keine unbedeutenden Probleme darstellen.

Die Nachfrage nach Zucker aus Zuckerrohr steigt jedoch aufgrund der Ablehnung von Zucker aus Zuckerrüben, die häufig gentechnisch verändert werden. 2015 hat Hershey beschlossen, ihren Zucker auf nicht gentechnisch veränderte Quellen umzustellen, vor allem auf Zuckerrohr. Trotz der Tatsache, dass Zucker aus Zuckerrohr oder Zuckerrüben identische Molekülstrukturen aufweist, setzen die Lebensmittelhersteller auf die steigende Nachfrage nach Nicht-GVO-Quellen. Zucker aus Zuckerrohr scheint ein Verkaufsargument zu sein, das stolz auf der Zutatenliste und dem Marketingmaterial vieler Marken vermerkt ist.

Kunden wählen nicht gentechnisch veränderte Zutaten häufig aus, weil sie der Meinung sind, dass diese gesünder oder besser für die Umwelt sind. Wie in einem früheren Artikel mit mehreren anderen Wissenschaftlern dargelegt, ist Nicht-GVO jedoch kein Synonym für gesündere oder nachhaltigere Inhaltsstoffe. In der Tat kann das Gegenteil der Fall sein:

  • Das Verbrennen von Zuckerrohr, das in vielen Regionen der Welt, einschließlich der USA, praktiziert wird, hat Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt (siehe hier, hier, hier und hier).
  • Pestizide, die mit Zuckerrohr verwendet werden, sind nicht unbedingt besser für die Arbeitnehmer oder die Umwelt (siehe Tabelle von Dr. Andrew Kniss, die diese Informationen zusammenfasst).
  • Obwohl die Vereinigten Staaten Zucker aus Zuckerrohr produzieren, importieren sie auch eine beträchtliche Menge Zucker aus verschiedenen Regionen der Welt, einschließlich vieler Entwicklungsländer mit möglicherweise schlechten Arbeitsbedingungen.
  • Verbraucher kaufen möglicherweise gentechnikfreie Produkte, um von großen Agrarunternehmen produzierte und patentierte Pflanzen zu meiden. Unternehmen wie Monsanto bieten jedoch gentechnikfreies Zuckerrohrsaatgut an.

GVO-Zuckerrüben in den USA sind gegenüber dem Herbizid Glyphosat tolerant. Diese Technologie hat den Anbau dieser Ernte erheblich verbessert. Zuckerrübenanbau hat auch seine Probleme, vor allem die Entwicklung von Unkräutern mit Herbizidtoleranz. Gleichzeitig ist Glyphosat stark in politische und wirtschaftliche Streitigkeiten verwickelt, die seine Sicherheit betreffen. Dies ist jedoch ein Bereich, in dem das Gewicht der Waage, zumindest in den USA, nicht ausgeglichen ist. Angesichts der Wahl, wieder neben einer Zuckerrohrfarm oder einer Zuckerrübenfarm zu leben, wähle ich diese gerne aus.

Um mehr über dieses Thema zu erfahren:
Von NPR: Während große Süßigkeiten GVO ausgraben, treffen Zuckerrübenfarmer einen sauren Fleck
Von NPR: Die Umweltkosten für den Anbau von Nahrungsmitteln
Vom Marktplatz: Warum Zuckerrübenfarmer immer auf GVO setzen
Blog-Post über die Auswirkungen der Umstellung auf nicht gentechnisch veränderten Zucker
Artikel über Regelungen zur Glyphosatsicherheit:
Von Reuters: In einem Glyphosat-Review hat die WHO-Krebsagentur „nicht krebserregende“ Ergebnisse herausgegeben
Von Reuters: Eine große US-amerikanische Farmstudie zeigt keinen Zusammenhang zwischen Krebs und Monsanto-Unkrautbekämpfungsmittel
Von der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit: Aktualisierung des toxikologischen Profils von Glyphosat