Wenn du nicht fragst, bekommst du nicht, wenn du fragst, bekommst du Bescheid.

Ich habe mit 6 oder 7 Jahren eine Lektion gelernt, die ich nie vergessen habe: Wenn du nicht fragst, bekommst du nicht, und wenn du fragst, bekommst du immer noch nicht, und es wird dir gesagt, dass du gierig bist und Ich habe immer gefragt. «Eine sehr schlechte Angewohnheit, wurde mir gesagt.

Diese Geschichte hat Milch zum Thema. Ich hatte oft gehört, wie meine Ältesten gern von der Zeit sprachen, als der Bauer Milchmann spielte und seine Kuh jeden Morgen von Tür zu Tür brachte, um Milch zu liefern. Dann war seine Frische garantiert, aber genauso wichtig war es nicht das halbe Wasser. Die Kuh auf dem Bild ist von der

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Hochland von Schottland, wo diese schönen Rinder die Landschaft meiner neuen Heimat mit einem schönen Rhythmus markieren, aber meine Geschichte hat nichts mit den Hochländern hier zu tun und spielt im Land meiner Geburt, auf Mauritius.

Leider waren diese Tage jetzt für immer vorbei. Die Milch wurde aus einem großen Behälter mit einem Hahn geliefert. Unser Milchmann war ein gebrechlicher Kerl, der einen Turban trug und jeden Morgen mit der halben Last auf dem Kopf von Tür zu Tür kämpfte. Angesichts des heißen Klimas ging die Milch oft schlecht. In diesem Fall wurde die Ration des nächsten Tages kostenlos geliefert. Er hieß Kobylass und war plump auf seinen Container gemalt. Ich war so stolz, dass ich es tatsächlich lesen konnte, und schrie ihm regelmäßig nach, "Kobylass, Kobylass!", Als er ging. Ich erinnere mich, dass ich ihm immer leid tat, wenn die Milch schlecht wurde, aber ich freute mich dann über mich. Die geronnene Milch wurde nicht weggeworfen, sondern mit Zucker und Kardamom und ein paar Zentimetern Vanille trocken gekocht, wenn noch etwas im Schrank war. Dieser so hergestellte Fudge, genannt Fenous, war absolut köstlich, und wir Kinder bekamen jeweils eine erbsengroße Portion, die wir genießen würden, wenn wir sie lasziv auf unserer Zunge rollen würden. Kobylass wurde manchmal von einem Sanitärinspektor gefangen, weil er seiner Ware Wasser hinzugefügt hatte. Ich verstehe jetzt, warum er das tun musste. Der arme Mann musste sich nach den vorherigen Sendungen, die ihm null Einnahmen gebracht hatten, erholen. Zu Beginn wurden die Inspektoren mit einem Hydrometer ausgestattet. Wenn die Milch ganz ist, schwimmt sie mit einem kleinen schwarzen Ring über der Oberfläche. Mit Wasser verdünnt wurde der schwarze Ring eingetaucht, und die Trübe wird geschnappt. Aber Milchmänner sind nicht ohne Arglist, und sobald sie die Punktzahl verstanden haben, haben sie Zucker zu ihrer Mischung hinzugefügt, um die Mischung zu verdicken, ihr Fehlverhalten zu vermeiden und die schwarze Markierung sichtbar zu machen, wodurch die Inspektoren zum Narren gehalten werden. Aber nicht lange. Die Behörden begannen, Stichproben durchzuführen. Diejenigen, die zu arm oder zu schüchtern waren, um Bestechungsgelder anzubieten, ließen ihre Proben in den Labors testen und wurden, wenn sie gefangen wurden, vor Gericht gestellt, was zu hohen Geldstrafen führte.

Jetzt waren wir eine arme Familie, aber nicht die ärmste in unserer Nachbarschaft. Wir waren zusammen 10 Jahre alt, und Kobylass lieferte jeden Morgen einen Dreiviertel-Liter Milch aus, die dann sofort gekocht wurde, da sie eine Stunde lang unbeaufsichtigt geblieben wäre. Mein liebster Zeitvertreib war es, zuzusehen, wie die Oberfläche kräuselte, als sich Sahne bildete. Milch wurde ausschließlich zum Aufhellen des Tees der Familie verwendet. Es gab nie genug, um den Tee auf den Weißgrad zu bringen, den ich mochte. Meine älteste Schwester, die Mutter spielte, fügte verstohlen einen weiteren Schuss in die Tasse meines großen Bruders ein, der ihr offensichtlicher Favorit war, sehr zum Missfallen meiner benachteiligten Geschwister und meiner.

Warum habe ich beobachtet, wie sich die Haut bildete, als die Milch zu kochen begann? Wenn die Milch gekocht und abgekühlt ist, ist die Haut je nach Unversehrtheit goldgelb und dick oder nicht. Dieses wurde dann vorsichtig entfernt und in eine kleine Aluminiumschale überführt. Es war bekannt als Malaye, ohne Grund, den ich entdeckt habe, möglicherweise ein Wort indischen Ursprungs. Nach einer Woche könnte die Creme diese Schüssel sogar zur Hälfte füllen. Der Zweck war zweifach. Wann immer ein Pudding geplant war, war er praktisch, denn es gab keine andere Möglichkeit, dieses elfenbeinfarbene Püree in die Hand zu nehmen. Pudding wurde entweder aus Pain Perdu (oder Brotresten) oder aus Grieß oder Reispulver hergestellt. Die Malaysier gaben ihm seine besondere und beliebte cremige Konsistenz. Glücklicherweise - oder vielleicht auch unglücklicherweise - konnte sich die Familie nicht zu viele Puddings leisten. In diesem Fall sanktionierte Maman, als der Füllstand im Aluminiumbehälter zu steigen begann, ein Kind, das einen Kumpel mit Brot essen ließ. Dies, gesüßt mit Zucker oder Honig, war mein Lieblingsessen.

Jetzt beäugte ich immer die Malaysier in der Speisekammer und belästigte Maman weiter. Es schien, als wäre ich nie an der Reihe, und ich murrte viel. Maman entschied schließlich, dass sie mich jedes Mal, wenn ich sie fragte, um einen Tag abschrecken würde. Wenn Sie das Wort malaye eine Woche lang nicht erwähnen, sind Sie als Nächstes an der Reihe, verfügte sie. Also habe ich einmal eine Woche lang den Mund gehalten (oder so schien es mir) und gewartet. Nichts ist passiert. Ich habe noch einen Tag gewartet, dann noch einen. Nichts. In diesem Moment platzte ich aus der Lektion heraus, die ich gelernt hatte: "Wenn du nicht fragst, bekommst du nichts, und wenn du fragst, bekommst du Bescheid."