Patna Bezirk, Bihar, Indien. © Bill & Melinda Gates-Stiftung / Prashant Panjiar

Unterernährung ist eine Empörung

Als jemand, der sich seit mehr als 30 Jahren mit globalen Ernährungsfragen befasst, werde ich oft gefragt, was er tun kann. Meine Antwort ist immer dieselbe: sei empört und leite deine Empörung in die Tat um.

Empörung ist für mich als Ernährungsberater ein Gefühl, mit dem ich mich nur allzu gut auskenne. Ein Beispiel dafür, wie ich mich vor zwei Jahren empört habe, als ich zwei junge Mädchen - Shanvi und Mishty - traf, die in einem Dorf in Uttar Pradesh, Indien, auf der gegenüberliegenden Straßenseite lebten. Im Alter von fünf Jahren war Shanvi kaum größer als ihre Nachbarin Mishty, die gerade 28 Monate alt war.

Da Shanvi für ihr Alter so klein und dünn war, litt sie unter Stunts - ein Problem, das 48 Millionen indische Kinder betrifft. Die Auswirkungen von Stunts gehen jedoch über die Körpergröße eines Kindes hinaus. Stunting gefährdet die kognitive Entwicklung und die Fähigkeit von Kindern, häufige Krankheiten wie Durchfall und Lungenentzündung zu bekämpfen. Im Vergleich zu Mishty kämpfte Shanvi eher in der Schule und verdiente als Erwachsener weniger Geld.

Shanvi, 5 Jahre alt (links) und Mishty, 28 Monate alt (rechts), Indien. Bildnachweis: Austin Meyer

Es ist empörend, dass jedes Kind ein derart eingeschränktes körperliches und geistiges Wachstum erleiden kann: Wenn wir es nicht schaffen, Kinder richtig zu ernähren, werden sie für den Rest ihres Lebens benachteiligt. Wie der Präsident der Weltbank, Jim Kim, sagte, bedeutet schlechte Ernährung in jungen Jahren: "Ungleichheit wird in das Gehirn von Kindern eingebrannt."

Zu wissen, dass Shanvis Situation vermeidbar war, wurde meine nächste Quelle der Empörung.

Mishtys Mutter wurde geraten, während der Schwangerschaft in eine Gesundheitsklinik zu gehen, wo sie vor der Geburt betreut wurde und von der Wichtigkeit des Stillens erfuhr, beginnend in der ersten Stunde nach Mishtys Geburt und ausschließlich bis zu ihrem sechsten Lebensmonat. Shanvis Mutter erhielt keinen dieser Ratschläge. Sie war sich der entscheidenden Bedeutung von vorgeburtlichen Ergänzungsmitteln nicht bewusst. Sie übernahm die örtliche Praxis, mit dem Stillen zu beginnen, als Shanvi 10 Tage alt war und nicht bei der Geburt. Sie stillte sie unregelmäßig bis zu ihrem ersten Geburtstag.

Wenn Shanvis Mutter Zugang zu der gleichen Unterstützung gehabt hätte wie Mishtys Mutter - ein Paket von Dienstleistungen, die etwa 10 US-Dollar pro Jahr kosten -, bestünde eine gute Chance, dass sich Shanvis Leben dramatisch verändert hätte.

Ich werde an diesem Wochenende an Shanvi denken, wenn ich zum Global Nutrition Summit nach Mailand gehe. Die Mailänder Hallen scheinen weit von den Dörfern von Uttar Pradesh entfernt zu sein, aber der Grund, warum wir uns treffen, ist, dass Shanvis Umstände nicht einzigartig sind - Mangelernährung verursacht immer noch fast die Hälfte aller Todesfälle bei Kindern und verursacht irreversiblen Schaden für 155 Millionen weitere Kinder, die darunter leiden verkümmertes Wachstum.

In Mailand muss diese Empörung umgesetzt werden. Während meiner gesamten Karriere habe ich gesehen, wie die Empörung die Entschlossenheit schürte, unglaubliche Veränderungen voranzutreiben. Ich denke an Führer, die ich Ende der neunziger Jahre in Niger kannte - ein Land, das oft in den Nachrichten wegen Dürre und Nahrungsmittelkrisen auftaucht. Aus purer Empörung über die obszöne Anzahl nigerianischer Kinder, deren Leben von Unterernährung bedroht war, machten nigerianische Beamte Niger zum ersten afrikanischen Land südlich der Sahara, das zwei jährliche Dosen Vitamin A zu sich nahm war eine konkrete, greifbare Handlung, um eine erhebliche Delle in ihm zu machen.

Dosso Region, Niger. © Gates Archive / Sam Phelps

Auf diese Art von gezielten Programmen werden wir uns nächste Woche in Mailand konzentrieren. Ich hatte das Glück, eine Handvoll nationaler Führungskräfte zu treffen, die diese Programme geleitet haben. Menschen wie Abdoulaye Ka, der nationale Koordinator des senegalesischen Referats für die Bekämpfung von Unterernährung, und Bertine Ouaro, die Ernährungsdirektorin des Gesundheitsministeriums von Burkina Faso. Abadoulaye hat in den letzten 20 Jahren dazu beigetragen, die Unterernährung von 33 auf 19 Prozent zu senken, und den Senegal zu einer Hochburg des Erfolgs in einer Region gemacht, in der einige der schlimmsten Unterernährungsraten der Welt zu verzeichnen sind. und Bertine arbeitet daran, dasselbe heute in Burkina Faso zu tun.

Wenn ich an Abadoulaye und Bertine denke, denke ich, dass sie die effektivste Armee der Welt sind, aber ohne Waffen. Sie stehen mit ihren Schlachtplänen an vorderster Front und sind bereit, für die Zukunft ihres Landes und für Kinder wie Shanvi zu kämpfen - aber mit wenig oder gar keinen Ressourcen, um die Arbeit zu erledigen.

Das liegt oft daran, dass die Leute, die die Geldbörse in der Hand halten, diese Empörung noch nicht empfunden haben.

Ein Appell an meine Kollegen, die diese Woche nach Mailand reisen: Wenn Sie lokale Politiker wie Abadaloye und Bertine über die Programme sprechen hören, die sie umsetzen möchten, und über die Ziele, die sie sich für ihre Länder gesetzt haben, dann wissen Sie, dass sie hinter diesem gezielten Pragmatismus stehen durch Empörung. Und ich kann Ihnen aus erster Hand sagen, dass es eine Empörung ist, die unglaublich mächtig ist, weil sie davon angetrieben wird, jeden Tag Kinder wie Shanvi zu treffen.

Kanalisieren Sie ihre Empörung und verpflichten Sie sich dann zum Handeln. Zusammen können wir die mächtigste Armee der Welt sein.