Oh, bring uns etwas Feigenpudding

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Weihnachten und kulinarische Katastrophen gehen in meiner Familie Hand in Hand.

Es gab die Zeit, in der der Chef meines Vaters, wie Scrooge nach seiner Erleuchtung, uns eine Gans schenkte, die er erschossen hatte. Wir verbrachten das Weihnachtsessen damit, Blei-Pellets aus unseren Zähnen zu pflücken. Wenn ich ein paar IQ-Punkte niedriger bin, erklärt das das vielleicht.

Dann gab es die Zeit, in der die Heizspirale der WWII-Vintage-Serie etwa eine Stunde lang ihre Zehen nach oben drehte, um das Rindfleisch zu braten. Meine Mutter fand es am Ende der Kochzeit merkwürdig, dass keine Tropfen mehr in der Pfanne waren - was ihre Pläne für Yorkshire-Pudding kräuselte -, aber der Braten war außen schön gebräunt. Erst als mein Vater das Tranchiermesser dazu nahm und es praktisch vom Tisch rutschte, stellten wir fest, was passiert war. Die einzige Lösung war, Rinderbraten zum Abendessen zuzubereiten.

Aber nichts hat den feigen Pudding übertroffen.

Nachdem meine Großeltern verstorben waren, lud meine Mutter Freunde zum Weihnachtsessen ein, um den Tisch auszustatten und das Essen festlicher zu machen. Oder sie wollte einfach, dass mehr Erwachsene die Kinder überwiegen. Was auch immer der Grund war, ein Weihnachtsfest lud sie Inez und Peter ein, ein englisches Ehepaar, das kürzlich in die USA gekommen war. Auf die Frage, was sie zum Essen beitragen könnten, antwortete meine Mutter: "Ich habe immer von Feigenpudding gehört, es aber nie probiert. Könnten Sie uns einen Feigenpudding bringen? Ho ho ho. "

Inez war zu höflich, um nein zu sagen. Figgy Pudding erfordert Zeit und Mühe. Nachdem die Zutaten zusammengestellt wurden, müssen sie sechs Stunden lang in einer Form gekocht, einige Wochen gealtert und dann ein oder zwei Stunden gedämpft werden, bevor sie serviert werden. Ich hoffe, meine Mutter wusste das nicht, als sie fragte. Es ist überhaupt nicht so, als würde man einen Salat mitbringen.

Inez und Peter kamen am Weihnachtsabend mit Pudding in der Hand an. Die geometrisch geformte Kuppel wurde zur Erwärmung in die Küche gestellt, und Inez gab meiner Mutter Anweisungen zur richtigen Präsentation.

Feigenpudding wird in Flammen auf den Tisch gebracht und mit einem Stechpalmenzweig gekrönt, der die Dornenkrone Christi symbolisiert. Brandy ist der Beschleuniger der Wahl. Inez versorgte die Stechpalme.

Wir setzten uns an einen schönen Tisch.

Meine Mutter macht zu Weihnachten alle Register. Kristall, Porzellan und Silber kommen aus den Regalen. Cotton Snow polstert ein Miniaturdorf und einen Spiegelteich mit winzigen Skatern auf das Sideboard. Und der Tisch ist geschmückt mit immergrünen Tannenzapfen und Weihnachtskugeln. Das Grün, das schon Tage zuvor gesammelt wurde, ist normalerweise ein bisschen trocken, wenn das Weihnachtsessen herumläuft.

Nach einem guten Essen war es Zeit für ein Dessert. Die Amerikaner waren voller Vorfreude auf ein Vergnügen, das oft gesungen, aber nie gesehen wurde. Meine Mutter ging in die Küche und schaltete das Licht aus, als sie den Raum verließ.

Sie tauchte wieder auf und trug ein flaches, silbernes Tablett mit Füßen, das von dem prächtigen, flammenden Pudding gekrönt war. Es war eine Szene aus Dickens. Sie stellte das Inferno vor meinen Vater und achtete darauf, den See mit dem brennenden Brandy nicht über die 8-Zoll-Lippe zu schwappen.

Wir applaudierten. Der Pudding flammte auf. Dann flammte es weiter. Sein Entschluss, Licht in die Dunkelheit zu bringen, ließ keine Anzeichen einer Abnahme erkennen. Inez hatte keine Brandy-Menge angegeben, und meine Mutter war all-in gegangen.

Mein Vater wurde ärgerlich. Genug war genug. Er beschloss, es auszublasen.

Solch ein großes Feuer erfordert einen mächtigen Zug, und er ließ mit einer Explosion los. Glühender Brandy flog wie ein Sturm auf das harzige Depot in der Mitte des Tisches zu. Das Herzstück fing Feuer. Jeder rappelte sich auf.

Gut, dass wir für besondere Anlässe Leinen verwenden. Mit Wasser getränkte Servietten erstickten schnell das sengende Arrangement und den Pudding, bevor das Feuer außer Kontrolle geriet.

Zurück auf unseren Sitzen, auf dem Tisch ein Meer feuchter, rußiger Servietten, war es Zeit, den Pudding zu probieren. Obwohl es misstrauisch nach Obstkuchen schmeckte, war es viel unvergesslicher.

Alles ist in der Lieferung enthalten.

Wenn Sie Ihren eigenen Feigenpudding herstellen möchten, sollten Sie früh anfangen. Hier ist ein Link zum Rezept von NPR.

Profi-Tipp: Schonen Sie den Brandy.

Meg lebt mit ihrem Mann und zwei Hunden in Maine, wo sie ihr Bestes tut, um das Haus nicht in Brand zu stecken. Das Internet ist eine andere Sache. Als Herausgeberin und Inhaberin von Resistance Poetry hat sie bei Medium mehr als ein paar Molotow-Cocktails über den Spiegel geworfen. Schauen Sie vorbei für ein Bankett mit Versen als Kommentar.