Die Reise eines Lebensmittelretters

Rettung von Crackern aus einem Müllcontainer.

Das Problem der Lebensmittelverschwendung im modernen Amerika ist eine beunruhigende Ironie. Wie kann ein so blühendes Land mit reichlich Ressourcen Millionen seiner Bürger hungern lassen? Wenn wir so effizient Reichtum und technische Innovationen generieren, wie verschwenden wir dann jedes Jahr 165 Milliarden US-Dollar an Nahrungsmitteln? Dieses Paradoxon hat mein Gewissen mein ganzes Erwachsenenleben lang geplagt. Glücklicherweise wird die Situation heute immer deutlicher wahrgenommen, und wir haben mehr Organisationen als je zuvor, die sich mit der Lösung dieses Problems befassen. Ich bin froh, ein Teil von ihnen zu sein. Die Arbeit als Food Rescuer bei Replate hat es mir ermöglicht, mich dem Kampf anzuschließen und Hunderte Pfund Lebensmittel pro Tag vor dem Müll zu bewahren.

Klein anfangen

Als ich in einem Arbeiterheim im ländlichen Pennsylvania aufgewachsen bin, habe ich selten Ernährungsunsicherheit erlebt. Selbst mit unseren bescheidenen Mitteln hatten meine Eltern immer eine Vorratskammer und Essen auf dem Tisch. Der Übergang ins Erwachsenenleben war eine andere Geschichte. Es war 2008, die Wirtschaft des Landes brach zusammen, und meine Familie auch. Meine Eltern verloren ihren Arbeitsplatz und ihr Haus und entwickelten innerhalb weniger Jahre Sucht und chronische Obdachlosigkeit. Das Erwachsenenalter und die Unabhängigkeit wurden abrupt auf mich übertragen. Während meines Studiums habe ich viele zusätzliche Jobs in der Küche und in der Gastronomie bekommen. Essensreste am Ende meiner Schicht mit nach Hause zu nehmen, wurde zu einem wichtigen Mittel, um mich zu ernähren.

Als ich in einem Sandwichladen in der Innenstadt von Philadelphia arbeitete, bemerkte ich, wie viel frisches Brot und Gemüse jeden Tag in den Müll fiel. Jeden Abend etwas mit nach Hause zu nehmen, bedeutete, dass ich meinen Magen voll halten konnte, auch wenn ich völlig pleite war. Toll! Aber ich habe immer noch über die große Menge an Essen nachgedacht, die ich nicht genommen habe. Es war alles für eine Mülldeponie bestimmt, und es gab Leute in meiner Gemeinde, die es mehr brauchten als ich. Bald füllte ich jeden Abend riesige Müllsäcke mit Pfund frischem Brot und fand kreative Möglichkeiten, es zu benutzen. Ich brachte es zu Partys, füllte die Gefrierfächer meiner Freunde und verteilte es durch mein Fenster in der Straße an Fremde.

Die tägliche Prämie eines Kopenhagener Müllcontainers

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Mit der Zeit verschlang mein Hobby der Nahrungsrettung meine Freizeit. Ich wusste, wie sich Hunger anfühlte und ich wollte nicht, dass andere es erfahren. Ich habe die beunruhigende Statistik erfahren, dass fast 40 Prozent der US-Lebensmittel nicht verzehrt werden. Meine Frustration hat mich dazu gedrängt, mehr zu tun. Ich begann regelmäßig mit dem Mülleimertauchen. Ich durchsuchte Food Courts und Speisesäle, immer mit einem Nicken und einem Lächeln gegenüber den Angestellten. Während einer Radtour an der Westküste lebte ich nur kurz von Resten des LA Farmers Market und von Bäckereien auf meiner Route und teilte mit jedem, der zuhörte, die besten Müllcontainer. Ich fuhr per Anhalter durch ganz Europa und hielt an jedem Supermarkt-Mülleimer an, den ich sah, und teilte den essbaren Inhalt mit Freunden und Fremden auf dem Weg. Ich fing an, daran zu denken, weggeworfenes Supermarktlebensmittel als meine Bürgerpflicht zurückzugewinnen. Hier in den USA werden 10 Prozent des US-Lebensmittelangebots verschwendet, bevor es überhaupt das Verkaufsregal verlässt.

Das Leben in der Bay Area hat mir einen starken Kontrast von Ungleichheit gezeigt, den ich anderswo nicht erlebt habe. In San Francisco gibt es eine scheinbar endlose Fülle von Ressourcen. Die Zahl der San-Franziskaner, die mit Hunger zu kämpfen haben, ist jedoch enorm und lag 2017 bei fast 25 Prozent. Durch den Beitritt zum Replate-Team konnte ich mit aller Kraft an Lösungen arbeiten.

Ein durchschnittlicher Tag mit Essensresten

Meine Berufung finden

Ich habe immer davon geträumt, meinen Van mit hunderten Pfund Essen zu füllen und jeden Tag hungrige Menschen damit zu versorgen. Während meiner ersten Tage in der Bay Area schien es zu schön, um wahr zu sein. Die Fähigkeit, eine so große Menge an frischen, hochwertigen Lebensmitteln neu zu verteilen, ist ein Wunder. Nach einer kurzen Zeit des Kennenlernens der Mitarbeiter von ECAP und anderer Spendenempfänger in der Region hatte ich eine vertiefte Verbundenheit mit der Community und ein anhaltendes Gefühl der Zufriedenheit.

Einige Essensreste aus dem Büro in San Francisco

Vor allem auf lokaler Ebene liegt ein langer Weg für alle Beteiligten im Kampf gegen den Hunger vor uns. Wenn Sie über diese Themen nachdenken und sich machtlos fühlen, möchte ich Sie ausdrücklich daran erinnern, dass dies nicht der Fall ist! Jede Handlung und Absicht zählt. Wenn Sie einfach einen Dialog mit Ihren Mitmenschen eröffnen, kann dies tiefgreifende Auswirkungen haben. Beginnen Sie ein Gespräch mit Ihrem lokalen Markt über Abfallwirtschaft. Informieren Sie sich bei Ihren Nachbarn, um sicherzustellen, dass diese über genügend Ressourcen verfügen. In der Zwischenzeit werden wir weiterhin mit mitfühlenden und umweltbewussten Büroräumen arbeiten, die sich dafür entscheiden, dem Problem der Lebensmittelverschwendung zu widerstehen und dafür zu sorgen, dass jeder isst!