Nur die Reichen sind vergiftet: Die Präferenz anderer

[Kapitel aus Haut im Spiel] Der Verkäufer ist der Chef - Wie man Gift trinkt - Werbung und Manipulation

Wenn Menschen reich werden, verlieren sie ihren Skin-in-the-Game-gesteuerten Erlebnismechanismus. Sie verlieren die Kontrolle über ihre Präferenzen, ersetzen ihre eigenen Präferenzen durch konstruierte, verkomplizieren ihr Leben unnötig und lösen ihr eigenes Elend aus. Und das sind natürlich die Vorlieben derer, die ihnen etwas verkaufen wollen. Dies ist ein Skin-in-the-Game-Problem, da die Entscheidungen der Reichen von anderen diktiert werden, die durch den Verkauf etwas zu gewinnen haben und keine Nebenwirkungen. Und da sie reich sind und ihre Ausbeuter nicht oft, würde niemand Opfer rufen.

Ich habe einmal in einem mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten Restaurant mit einem Kollegen zu Abend gegessen, der darauf bestand, dort zu essen, anstatt eine ungezwungene griechische Taverne mit einem freundlichen Besitzer zu wählen, wobei sein zweiter Cousin als Manager und sein dritter Cousin als Empfangsdame entfernt wurden. Die anderen Kunden schienen, wie wir in mediterranen Sprachen sagen, einen Korken hinter sich zu haben, der die ordnungsgemäße Belüftung behinderte und dazu führte, dass sich die Dämpfe an der Innenseite der Magen-Darm-Wände ansammelten Oberschichten. Ich stelle fest, dass zusätzlich zu den verstopften Korken alle Männer Krawatten trugen.

Das Abendessen bestand aus einer Abfolge komplizierter Kleinigkeiten mit mikroskopisch kleinen Zutaten und kontrastierenden Geschmacksrichtungen, die Sie dazu zwangen, sich zu konzentrieren, als würden Sie eine Art Prüfung ablegen. Sie aßen nicht, sondern besuchten eine Art Museum mit einem betroffenen englischen Hauptfach, in dem Sie über eine künstlerische Dimension unterrichtet wurden, die Sie allein niemals in Betracht gezogen hätten. Es gab so wenig Vertrautes und so wenig, was zu meinem Geschmack passte: Wenn etwas bei dieser Gelegenheit wie etwas Echtes schmeckte, gab es keine Chance mehr, als wir zum nächsten Gericht übergingen. Als ich durch das Geschirr stapfte und dem Sommelier etwas über den gepaarten Wein zuhörte, hatte ich Angst, die Konzentration zu verlieren. Ich brauche viel Energie, um zu fälschen, dass ich mich nicht gelangweilt habe. Tatsächlich entdeckte ich eine Optimierung an der falschen Stelle: Das einzige, was mir wichtig war, Brot, war nicht warm. Dies scheint keine Michelin-Anforderung zu sein.

Meine Art einer Mahlzeit

Venenum in Auro Bibitur

Ich verließ den Ort hungernd. Wenn ich die Wahl hätte, hätte ich ein altbewährtes Rezept (z. B. eine Pizza mit sehr frischen Zutaten oder einen saftigen Hamburger) an einem lebhaften Ort - für ein Zwanzigstel des Preises. Da sich der andere Dinner-Partner das teure Restaurant leisten konnte, wurden wir Opfer einiger komplizierter Experimente eines Küchenchefs, der von einem Michelin-Bürokraten beurteilt wurde. Es würde den Lindy-Effekt verfehlen: Das Essen macht sich durch winzige Variationen von der sizilianischen Großmutter zur sizilianischen Großmutter besser. Es traf mich, dass die reichen Leute natürliche Ziele waren; Wie der gleichnamige Thyestes in Senecas Tragödie schreit, betreten Diebe keine unscheinbaren Häuser, und es ist wahrscheinlicher, dass man Gift in einer goldenen Tasse trinkt als in einer gewöhnlichen. Venenum in auro bibitur. [I]

Es ist einfach, Leute zu betrügen, indem man sie in Komplikationen bringt - die Armen werden von dieser Art von Betrug verschont. Dies ist die gleiche Komplikation, die wir in Kapitel x gesehen haben, die Akademiker dazu gebracht hat, die möglicherweise komplizierteste Lösung zu verkaufen, wenn eine einfache Lösung das Problem lösen kann.

Für viele sind Hamburger wegen des höheren Fettgehalts viel schmackhafter als Filet Mignon, aber die Leute waren überzeugt, dass Letzteres besser ist, weil die Herstellung teurer ist.

Meine Vorstellung vom guten Leben ist, nicht an einem Galadinner teilzunehmen, einer Situation, in der Sie zwei Stunden lang zwischen der Frau eines Immobilienentwicklers aus Kansas City und einem Lobbyisten aus Washington sitzen.

Große Bestattungsunternehmen

Das Gleiche gilt für Immobilien: Ich bin überzeugt, dass die meisten Menschen auf engstem Raum in einem Viertel im Barrio-Stil glücklicher sind, in dem sie menschliche Wärme spüren und Gesellschaft haben, aber wenn sie viel Geld haben, stehen sie unter dem Druck, in ein Viertel zu ziehen Übergroße, unpersönliche und stille Villen, weit weg von den Nachbarn. An späten Nachmittagen fühlt sich die Stille in den großen Galerien lustig an, aber ohne die beruhigende Musik. Darüber hinaus wird das Haus, wenn es groß genug ist, professionell verwaltet, wie ein Unternehmen.

Wie der französische Moralist Vauvenargues herausgefunden hat, ist klein für das, was wir heute als Skalierungseigenschaften bezeichnen würden, vorzuziehen. In Book X geht es um Skalierung und Skalierungstransformationen. Manche Dinge können einfach zu groß für dein Herz sein. Rom, schrieb er, war für seine Bewohner leicht zu lieben, als es ein kleines Dorf war, schwerer, als es ein großes Reich wurde. Ebenso gibt es etwas Trostloses in einem großen Herrenhaus ohne menschliche Wärme; In einem großen Herrenhaus, das größtenteils von Bediensteten bewohnt wird, gibt es noch mehr Probleme.

Wohlhabende Menschen von der Art, die nicht reich aussehen, sind sich dessen durchaus bewusst - sie leben in komfortablen Unterkünften und wissen instinktiv, dass ein Umzug eine mentale Belastung darstellt. Viele leben noch in ihrem ursprünglichen Haus.

Sehr wenige Menschen verstehen ihre eigenen Entscheidungen und werden von denen manipuliert, die ihnen etwas verkaufen wollen. In diesem Sinne könnte Verarmung wünschenswert sein. Wenn ich Saudi-Arabien betrachte, das allmählich wieder in die Armut vor der Ölkrise zurückkehren sollte, frage ich mich, ob Vauvenargues ihnen sagen würde, dass es ihnen besser gehen wird, wenn man ihnen einige Dinge wegnimmt - und der Schwarm von kratzenden Ausländern, die kommen, um sie zu häuten.

Anders ausgedrückt: Wenn der Wohlstand weniger Optionen anstelle von mehr (und vielfältigeren) Optionen bietet, machst du es falsch… [1]

Nichtlinearität des Fortschritts und die S-Kurve

Lassen Sie uns nun verallgemeinern, um allgemein voranzukommen. Wollen Sie, dass die Gesellschaft reich wird, oder gibt es noch etwas, das Sie bevorzugen - Vermeidung von Armut? Sind Ihre Entscheidungen Ihre oder die der Verkäufer?

Kehren wir zum Restauranterlebnis zurück und diskutieren konstruierte Präferenzen im Vergleich zu natürlichen. Wenn ich die Wahl hätte, 200 US-Dollar für eine Pizza oder 6,95 US-Dollar für die komplizierte französische Erfahrung zu zahlen, würde ich 200 US-Dollar für die Pizza und 9,95 US-Dollar für eine Flasche Malbec-Wein zahlen. Eigentlich würde ich dafür bezahlen, nicht die Michelin-Erfahrung zu haben.

Diese Überlegung hat gerade gezeigt, dass es eine Raffinesse gibt, die eine Verschlechterung verursacht, was Ökonomen als „negativen Nutzen“ bezeichnen. Dies sagt etwas über Wohlstand und das Wachstum des „BIP“ in der Gesellschaft aus: Dies zeigt das Vorhandensein einer „S“ -Kurve, ab der Sie inkrementellen Schaden erleiden. Es ist nur erkennbar, wenn Sie die erstellten Einstellungen entfernen.

Jetzt sind viele Gesellschaften immer reicher geworden, viele jenseits des positiven Teils der „S“ -Kurve. Und ich bin mir sicher, dass die Leute mit einem Korken im Hintern, wenn die Pizza einen Preis von 200 Dollar hätte, sich dafür anstellen würden. Aber es ist zu einfach zu produzieren, also entscheiden sie sich für das Kostspielige, und Pizza ist immer billiger als der komplizierte Mist.

[Fortsetzung folgt…]

[1] Viele verwechseln diese Idee eher mit einem Eintreten für spartanische Entscheidungen als mit der Einschränkung der Freiheit.