Pfannkuchen ... oder der indische Ehevertrag

"Essen ist eine Notwendigkeit, aber intelligent zu essen ist eine Kunst."
 - François de La Rochefoucauld

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Vor ein paar Monaten war ich mit einem von mir verehrten slowenischen Mädchen in Kapstadt und wir sprachen über alte Beziehungen über Sushi. Die, die sie am meisten vermisste, sei eher eine Vereinbarung über Langeweile gewesen. Er war frisch aus einer Beziehung, und sie suchte nach etwas, um sie vom Familiendrama abzulenken.

"Also sagte ich eines Tages zu ihm, ich bin lieb, du bist lieb. Willst du Pfannkuchen bekommen? "

"Das ist im Grunde eine arrangierte Ehe", lachte ich.

In Ländern, in denen arrangierte Ehen immer noch üblich sind, verhandeln beide Parteien, was sie an den (Bild-) Tisch bringen werden. Ich sagte ihr, ich bewundere, wie spezifisch und wörtlich ihre Beziehung gewesen war.

"Wir hatten nicht mal Sex, nur Frühstück!"

"Noch mehr wie eine Ehe."

Vor ein paar Jahren traf ich mich mit meinem Freund J, um ein Buchprojekt über Kaffee zu entwickeln. Er und ich trafen uns, als gemeinsame Freunde von uns, einem verheirateten Paar, hereinkamen. Wir beschlossen, eine Mahlzeit zu teilen, und ich schaute mir etwas an, das ich nie vergessen werde, wie es sich am Tisch abspielte.

Während J und ich über die berühmten Pfannkuchen des Restaurants und die gesünderen Optionen auf der Speisekarte nachdachten, hörte ich, wie B und H, das verheiratete Paar, das uns gegenüber saß, ihre Bestellung zusammenstellten.

"Möchtest du die Pfannkuchen und ich bekomme den Cobb?", Sagte B.

H nickte und legte die Speisekarten zur Seite.

In der Zwischenzeit bestellten J und ich Pfannkuchen, weil, na ja, scheiß drauf.

Als das Essen ankam, wurde mir etwas kristallklar. Diejenigen von uns, die an der Einzelveranstaltung teilgenommen hatten, hatten die Marke nicht nur teilweise überschritten, wir hatten uns beide selbst etwas verweigert, was wir wollten. Ich habe nichts gesagt, weil wir uns mitten in einer unabhängigen Diskussion befanden, aber ich habe beobachtet, wie meine Freunde aßen und eine Theorie geboren wurde.

Der Kellner stellte den Salat vor B und die Pfannkuchen vor H. Er schnitt seine Pfannkuchen in zwei Hälften und machte einen Halbmondstapel. B warf ihr Cobb und schaufelte etwas davon auf Hs halb leeren Teller, dann nahm er einen halben Pfannkuchen.

Ich erinnere mich, dass unsere Diskussion angeregt und anregend war, aber ich kann mich an kein Wort erinnern. Ich erinnere mich, wie B & H Butter und Salatsauce tauschte. Ich erinnere mich, dass sie zuerst den Salat gegessen hat, aber er hat die Pfannkuchen gegessen, solange sie heiß waren. Ich erinnere mich auch, dass ich, als ein diabetisches Koma über mich hereinbrach, das Eiweiß und die Grüns musterte, die ich zuletzt gespart hatte. Ich hatte Ehrfurcht vor ihrer Symbiose. Wenn Restauranting eine olympische Sportart war, hatte das Einzelereignis keine Chance gegen das Teamevent.

"Das ist es, was ich am meisten vermisse, wenn ich in einer Beziehung bin, denke ich", sagte ich zu B, als das Mittagessen gerade zu Ende ging und H ein weiteres Stück Pfannkuchen auf ihren Teller schob.

"Pfannkuchen?" Sie lachte.

"Teamessen."

"Wir sollten jemanden zum Essen und Trinken suchen, bevor wir etwas zum Essen und Trinken suchen."
- Epikur

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Es ist wahr, dass es viele andere Dinge gibt, die man an einer Beziehung verpassen sollte, aber die Offenbarung, die ich an diesem Tag hatte, ging weit über die Sehnsucht nach einem Essenspartner hinaus. Was mir auffiel, war die tiefe Bedeutung von allem, was am Tisch zwischen ihnen geschah - wie unterschiedlich es von meinem Esserlebnis war. Ich hatte mich übermäßig mit Kohlenhydraten und Zucker verwöhnt, während sie eine ernährungsphysiologisch abgerundete Mahlzeit hatten. Ich hatte nicht genug zu essen auf meinem Teller, aber zwischen den beiden war es wert, Reste nach Hause zu bringen, damit einer von ihnen etwas essen konnte.

Ich war mit meiner Bestellung unzufrieden und wusste, dass ich mich nach Pfannkuchen gesehnt hätte, wenn ich einen Salat bestellt hätte. Sie wussten beide, dass das, was in ihrem Essen fehlte, durch das, was ihr Partner bestellt hatte, ausgeglichen werden würde.

In meinen späten Zwanzigern war ich in einer Beziehung mit dem wahrscheinlich besten Esser, den ich je gekannt habe. Er war abenteuerlustig wie ich, ein Liebhaber von scharfem und ethnischem Essen, ein Entdecker von Menüs und Geschmackskombinationen. Eine unserer Lieblingsbeschäftigungen war Essen.

Ein typischer freier Tag beinhaltete eine Fahrt durch die Stadt zu einem vietnamesischen Ort, von dem einer von uns gelesen hatte. Wir würden drei Dinge bestellen und sie alle teilen. Wir mochten das gleiche Maß an Würze, waren uns einig, wenn etwas einen Spritzer Limette brauchte oder wenn der Ort überbewertet war. Wir treffen auf koreanische Restaurants, Taco-Stände, BBQ-Gelenke und fettige Löffel. Manchmal trainiere ich für ein Rennen und bin fest entschlossen, etwas Gesundes zu essen, aber auch etwas Speck zu essen. Das Essen mit ihm gab mir das Beste aus so vielen Welten.

Ich habe versucht, platonische Essensfreundschaften aufzubauen. Die meisten sind nicht regelmäßig genug, um die Lücke zu füllen. Einige waren geradezu katastrophal. Vor ein paar Jahren beschlossen einige Freundinnen und ich, eine Tradition zu gründen: Am ersten Donnerstag eines jeden Monats gingen wir zusammen in ein schönes Restaurant und probierten es aus. Ich bekam die erste Wahl und meine Wahl war ein bekanntes thailändisches Streetfood-Restaurant in Los Angeles. Eines der Mädchen war gluten- und milchfrei, eines mochte nicht so viel Gewürz, das andere wollte nur schon essen. Jemand schlug vor, wir würden unseren Club nennen, und jemand anderes verdrehte die Augen.

Als das Essen ankam, konnte man die Anspannung schmecken. "Das kann ich nicht essen", sagte einer. "Nun, ich zahle nicht dafür, wenn ich es nicht essen kann", sagte ein anderer. Wir haben es nie in die zweite Episode von Restaurant Club geschafft, obwohl sie benannt wurde.

Es ist ein wenig erwähnter Nebeneffekt, Single zu sein, das Fehlen eines echten Partners beim Essen. Wissenschaftler haben gezeigt, dass je länger Paare zusammen sind, desto ähnlicher ist ihr Geschmack beim Essen. Eine Person, die die meisten Ihrer Vorlieben und Abneigungen teilt und vergleichsweise abenteuerlustig ist, wenn Sie ein Menü bestellen, öffnet kulinarische Türen. Und wenn Sie gemeinsam durch all diese Türen gehen, wird die Bindung noch weiter gestärkt: Eine Hand wäscht die andere.

Obwohl ich es liebe, Dinge alleine zu tun und manchmal gerne alleine zu Abend zu essen, wird es immer etwas geben, was in der Erfahrung fehlt. Singles, die Abwechslung wollen, werden in die Halbsuppe-Halbsandwich-Kombination eines jeden Restaurants auf der Welt verbannt, als wäre dies die einzige Abwechslung, die uns Verlierern zusteht. Entweder müssen die Restaurants ihre Degustationsmenüs aufbessern, oder ich muss einen Partner für das Abendessen finden.

Vielleicht ist es an der Zeit, mein Tinder-Profil neu zu schreiben: Ich bin nett, du bist nett, willst Pfannkuchen bekommen?