Soll ich also Äpfel essen oder nicht?

Zwei verschiedene Mikrobiomtests geben mir widersprüchliche Ernährungsempfehlungen. Nur einer lässt mich die Wissenschaft dahinter überprüfen.

Illustration von Graham Roumieu

Vor ein paar Monaten habe ich aufgehört, Bananen und Äpfel zu essen. Ich hatte jahrelange Freude daran, aber DayTwo, eine der neuen Generation von High-Tech-Mikrobiomtests, die ich zuvor in NEO.LIFE besprochen habe, sagte, dass diese bestimmten Früchte nicht gut für mich sind. Seitdem hat sich mein Schlaf verbessert. Zufall?

Kürzlich habe ich einen weiteren neuen Mikrobiomtest von einer Firma namens Viome ausprobiert. Es stimmt zu, dass ich keine Bananen essen sollte. Aber Viome sagt, ich sollte jeden Tag ein oder zwei Äpfel essen. Wer hat Recht?

Microbiome-Diät-Tests basieren auf der Tatsache, dass ein Großteil Ihres Essens nicht vollständig von Ihrem Körper verdaut wird. Stattdessen wird ein Teil der Nahrung von den Mikroben in Ihrem Darm in nützliche Moleküle umgewandelt. Diese Mikroben unterscheiden sich von Person zu Person. Dies ist einer der Gründe, warum Donuts die meisten Menschen an Gewicht zunehmen lassen als Walnüsse - auch wenn beide Portionen die gleiche Anzahl an Kalorien enthalten. Das ist auch der Grund, warum eine Ernährungsumstellung zu einem besseren Schlaf beigetragen hat: Bakterien in unserem Darm sind die Vorläufer für den größten Teil der Melatoninversorgung des Körpers. Und wenn Ihre Mikroben durch Antibiotika aufgebraucht sind, kann ein Essen, das Sie in der Vergangenheit genossen haben, plötzlich zu Magenverstimmung führen.

Tests zur Messung dieser Mikroben gibt es seit 2012 von uBiome, Thryve, American Gut und einer wachsenden Anzahl anderer Unternehmen, die relativ einfache „16S“ -Technologie verwenden. Diese Labore entnehmen eine kleine Probe frisch gewischten Toilettenpapiers und amplifizieren eine bestimmte DNA-Sequenz, das 16S-rRNA-Gen, das hauptsächlich in Bakterien vorkommt. Da Wissenschaftler bereits wissen, welche Bakterien in normalen menschlichen Eingeweiden vorkommen, reichen ungefähr 200 Buchstaben DNA pro Mikrobe aus, um die Zusammensetzung Ihres Mikrobioms auf hohem Niveau zu schätzen.

DayTwo verfügt über umfangreiche und gut überprüfte Forschungsergebnisse, die die Gründe für seine Vorschläge aufzeigen. Viome würde keine Dokumentation für seine Methoden geben, von denen es sagt, dass sie proprietär sind.

Das ist eine erstaunliche Leistung für einen Test unter 100 US-Dollar, aber es fehlen viele Details, sodass neuere „Metagenomics“ -Tests noch weiter gehen. Für rund 300 US-Dollar werden Unternehmen wie DayTwo weitaus mehr DNA sequenzieren, um den Unterschied zwischen den Arten zu erkennen und eine wissenschaftlich abgesicherte Methode zu bieten, um zu bestimmen, welche Lebensmittel Ihre Mikroben mögen und welche nicht.

Aber nur eine bestimmte Mikrobe zu haben, sagt Ihnen vielleicht nicht genug. Woher weißt du, dass es aktiv ist und deinen Körper beeinflusst? Dies ist der Zweck einer noch neueren Generation von "Metatranskriptom" -Tests, die jetzt bei Viome erhältlich sind. Diese Labore werden sich nicht nur mit den mikrobiellen Genen befassen, sondern auch mit der von diesen Genen transkribierten RNA, da sie die Moleküle bilden, die für Ihre Gesundheit wirklich wichtig sind. Diese Details sollten wesentlich relevantere und potenziell umsetzbare Informationen liefern. Und es erklärt, warum Viome bei Diät- und Lifestyle-Gurus so großes Interesse geweckt hat, vom Ernährungsarzt Mark Hyman bis hin zu Dave Asprey, dem Gründer von Bulletproof Coffee, der es als "weltverändernde Technologie" bezeichnet.

Zumindest ist das die Theorie. Ich habe Viome getestet, um es selbst herauszufinden.

Viele Fragen

Die Out-of-Box-Erfahrung für Viome ist ziemlich aufwändig, wie es sich für einen 400-Dollar-Test gehört. Es gibt zwei Teile: "Darmintelligenz" (für die Sequenzierung Ihres Mikrobioms) und "metabolische Intelligenz" (zum Testen Ihres Blutzuckers). Während DayTwo Sie lediglich auffordert, die Ergebnisse Ihrer letzten Untersuchung einzugeben, enthält Viome ein aktuelles Glukosemessgerät mit fünf Teststreifen und Lanzetten, sodass Sie es selbst zu Hause testen können.

Der Darmtest ähnelt jedem anderen Darmtest, obwohl Viome Ihnen Gummihandschuhe und eine schicke Einwegfolie aus Kunststoff gibt, um Ihre Toilette zu bedecken, während Sie eine Probe herstellen. Wie bei DayTwo schöpfen Sie einen Esslöffel aus und schmieren ihn in eine Plastikflasche. Ja, es ist ein bisschen ekelhaft, wenn Sie nicht daran gewöhnt sind. Dies könnte der Hauptgrund sein, warum die Leute den Test meiden. Nichts, was ich tun kann, um Ihnen nach diesem Schritt zu helfen: Sie müssen es nur tun.

Anschließend beantworten Sie einen ausführlichen Online-Fragebogen, in dem Sie alles von den Lebensmitteln, die Sie zu sich nehmen, über Ihren Stress bis hin zu Ihrer Bereitschaft, Ihren Lebensstil zu ändern, erfahren. Seltsamerweise fand ich die Fragen allgemeiner und mehrdeutiger als die von DayTwo. „Stellen Sie sich Ihr Leben ohne gesundheitliche Probleme vor. Wie sieht das für Sie aus? «» Haben Sie mit einer schlechten Snackauswahl zu kämpfen? «» Wann haben Sie sich das letzte Mal großartig gefühlt? «Es ist unklar, wie wichtig diese Fragen für das Endergebnis sind - Viome hat seine Forschungsmethoden nicht veröffentlicht - aber ich nehme an, meine Antworten würden es für einen menschlichen Ernährungsberater einfacher machen, jeden Ratschlag, der von einem Algorithmus ausgespuckt wird, maßzuschneidern.

Ich schob meine Probe in einen Wertbrief und hatte innerhalb eines Monats die vorläufigen Ergebnisse. Tatsächlich war der RNA-Sequenzierungsteil sehr schnell: Ich hatte den Mikrobiomabbau innerhalb von zwei Wochen. Ich bin es gewohnt, dass andere Mikrobiom-Sequenzierungslabors sechs bis acht Wochen oder länger dauern. Die Empfehlungen dauerten weitere drei oder vier Wochen, obwohl laut Viome der Prozess jetzt zu 100 Prozent automatisiert ist.

Unter der Haube

Die App ist wunderbar spezifisch: Ich habe eine Liste mit "Gut zum Verwöhnen", "Lebensmittel zum Genießen", "Lebensmittel zum Minimieren" und "Lebensmittel zum Vermeiden". Viome sagt, ich kann so viel Lachs essen, wie ich möchte, zusammen mit Eier, Äpfel, Brokkoli, Knoblauch und mehr. Ich sollte weißen Reis, Rosinen, Couscous und Weizen meiden. Und weiter und weiter durch alle Lebensmittelgruppen.

Überraschenderweise haben sowohl DayTwo als auch Viome richtig erkannt, dass ich mit Laktose umgehen kann, und Milch und Käse empfohlen. Da bekannt ist, dass Laktosetoleranz mit einem menschlichen Gen assoziiert ist, nicht mit den mikrobiellen, die aus diesen Tests stammen, ist es beeindruckend, dass beide Tests übereinstimmten. Die meisten Menschen sind laktoseintolerant, daher wäre es sicherer gewesen, wenn die Algorithmen davon abgeraten hätten. Und es war nicht nur ich. Als ich mir die Ergebnisse anderer Leute ansah, empfahlen sowohl DayTwo als auch Viome Milchprodukten, die Laktoseintoleranz haben, anderen jedoch nicht.

Viomes Anleitung für den Autor zu Lebensmitteln und üblichen Zutaten.

Ich war nicht überrascht zu sehen, dass beide Tests übereinstimmten, welche Lebensmittel offensichtlich schlecht für mich sind, wie Zucker und angeblich gesündere Alternativen wie Ahornsirup, Honig oder Stevia. Beide sagen auch, ich sollte auf Kartoffeln, Mais und Bananen verzichten.

Auf der anderen Seite gab es viele Meinungsverschiedenheiten, und nicht alles lässt sich damit erklären, dass ich die Tests in einem Abstand von vier Monaten absolviert habe. DayTwo, dessen neue Bewertungen alles auf einer Skala von 1 bis 10 einstufen, meint, ich sollte schwarzen Kaffee (exzellent, 9,9) und Rotwein (9,0, sehr gut) genießen, aber Viome sagt, ich sollte sie „minimieren“. Beide Dienstleister sind sich einig, dass ich meinen Bierkonsum begrenzen sollte, es sei denn, es handelt sich um leichtes Bier, das laut DayTwo ausgezeichnet ist (9.9). DayTwo sagt, ich sollte Körner wie Quinoa meiden, weil sie meinen Blutzucker zu stark anheben, aber Viome glaubt, ich kann sie genießen, solange sie Vollkorn sind. DayTwo bewertete Thunfisch und Schweinefleisch als ausgezeichnet; Viome empfiehlt, beides zu minimieren.

Die Personen, die hinter DayTwo stehen, haben umfangreiche und gut überprüfte Untersuchungen veröffentlicht, die die Gründe für ihre Vorschläge aufzeigen. In Zusammenarbeit mit der Mayo Clinic führen sie umfangreiche Studien durch, um die Vorteile ihres Systems weiter zu belegen. Auf der Grundlage der Erfolgsbilanzen ihrer Gründungswissenschaftler fühle ich mich wohl, als Early Adopter ein paar Dinge falsch zu machen, weil ich verstehe, dass Wissenschaft so funktioniert.

Viomes Wissenschaft ist weniger klar. Während die Metatranskriptomsequenzierung eine sehr coole Technologie ist, ist es leicht, die Schneide zu verwechseln, und bis jetzt gibt Viome nur wenige Details an, um seine Empfehlungen zu rechtfertigen. Auf seiner Website gibt es eine lange Liste von „begutachteten wissenschaftlichen Artikeln“, die dazu beigetragen haben, Viome zu ermöglichen. Wenn Sie jedoch genauer hinschauen, werden Sie feststellen, dass es sich bei den Details um allgemeine Veröffentlichungen von nicht verbundenen Forschern handelt, ohne Hinweis auf die von Viome selbst verwendeten Methoden. In öffentlichen Interviews gab der Gründer und CEO Naveen Jain bekannt, dass das Unternehmen ein Jahrzehnt lang Forschungsarbeiten im Los Alamos National Laboratory lizenziert hat, wo Regierungswissenschaftler die zugrunde liegende Technologie auf ihre Relevanz für die nationale Verteidigung hin untersucht haben, vermutlich um den Schutz vor biologischer Kriegsführung zu verstehen . Viome antwortete höflich und schnell auf alle meine Anfragen, gab jedoch keine wissenschaftliche Dokumentation zu den spezifischen Methoden, die er für proprietär hält. Das Unternehmen widersetzt sich auch der Industriepraxis und verweigert den Kunden ausdrücklich den Zugriff auf die Rohdaten, so dass es unmöglich ist, die Analyse noch einmal zu überprüfen.

Die Ernährungsberatung von Viome war auch ohne einen 400-Dollar-Test sinnvoll.

Nicht, dass ich einen von Viomes Ernährungsratschlägen als umstritten empfunden hätte: Begrenzen Sie Ihre Gesamtkalorien, essen Sie mehr Gemüse, Obst und Nüsse. Wenn Sie heute ein ungesunder Esser sind - zum Beispiel ein Alkoholiker oder Junk-Food-Süchtiger -, werden Sie große Verbesserungen feststellen, wenn Sie auf die Viome-Diät umsteigen, und vielleicht reicht die Attraktivität einer High-Tech-Lösung aus, um einige voranzutreiben Menschen aus ihren schlechten Gewohnheiten.

Was ist mit Äpfeln? DayTwo sagt nein, Viome sagt ja. Ich werde sie wieder essen und sehen, was passiert.

Richard Sprague ist der US-amerikanische CEO eines AI Healthcare-Startups, Airdoc. Er war einst „Citizen Scientist in Residence“ bei uBiome, einem Unternehmen, das Mikrobiom-Tests durchführt. Zu keinem dieser Unternehmen hat er jedoch eine Beziehung, außer zu einem Mikrobiom-Enthusiasten.

Diese Geschichte wurde am 1. März 2018 aktualisiert, um zu erläutern, wie das Mikrobiom den Schlaf beeinflussen kann.