Es ist einfach. Sie brauchen eine Dose Tomaten, etwas Zwiebel und Knoblauch, Bohnen (ich mag Schwarzes), eine Paprika (von Mexikanern gehasst) und eine Chilischote Ihrer Wahl. Sie benötigen auch Hackfleisch. Zum Würzen nehme ich Chilipulver, natürlich etwas Paprika und Kreuzkümmel.

Ich weiß nicht, ob diese Gewürze den Geschmack meiner hausgemachten Chilischote aktiv verbessern, da meine hausgemachten Chilischote immer scharf schmeckt. Tatsächlich heißer als die Sonne.

Diese Zutaten sind in meinem örtlichen Supermarkt erhältlich - ein Ort, über den ich einmal gelacht wurde, weil ich gefragt habe, ob es dort Craft Beer gibt -, also sind sie auch bei Ihnen. Es ist nicht so, als würden Sie Grünkohl kaufen.

Schlagen Sie sie alle in eine Pfanne, lassen Sie sie 30 Minuten köcheln und Sie haben gerade das Abendessen zubereitet.

Es gibt eine Art Skorpion, den Todespirscher. Das Ding hat eine unheimliche gelbgrüne Farbe und ist in den Wüsten Nordafrikas und des Nahen Ostens zu finden. Das Gift enthält eine Kombination erstklassiger Neurotoxine. Wenn Sie gestochen werden, können Sie sterben.

Nein, du willst dich nicht mit dem Todespirscher anlegen. Weil Sie nichts anstellen wollen, was einen Stich hat, besonders wenn dieses Etwas das Wort "Tod" im Namen hat.

Nun sind nicht alle Skorpione so gefährlich wie der Todespirscher, aber du solltest wahrscheinlich vermeiden, eine der 2.000 Sorten in deinen Mund zu stecken. Und das war im Grunde das Argument meiner Frau, als ich eine Flasche SCORPION CHILI SAUCE mit nach Hause brachte.

"Aber es besteht nicht aus Skorpionen", sagte ich.

Ich habe diese Sauce nicht in der Chili Con Carne verwendet, die ich für sie gemacht habe (Rezept oben). Ich mag ein Masochist sein, aber ich bin kein Sadist. Zumindest nicht massiv. Doch selbst dann, mit den meiner Meinung nach geringsten Spuren von Chilipulver, geriet sie ins Schwitzen, bevor sie den Teller ablegte und das Essen für zu heiß erklärte, und was stimmte überhaupt nicht mit einem netten Spaghetti Bolognese?

„Es tut weh“, sagte sie und hatte recht. Denn so funktioniert scharfes Essen.

Mein einziger Fehler war, die Schmerzgrenze meiner Frau falsch einzuschätzen.

Die Hitze von Chilis wird, wie jeder Fan von Man v. Food weiß, anhand der Scoville-Skala gemessen. Die Schärfe des Pfeffers wird in Scoville-Wärmeeinheiten (oder SHUs) aufgezeichnet. Das System wurde 1912 von einem amerikanischen Apotheker namens Wilbur Scoville entwickelt.

Dena Kleiman, die in der New York Times über Hitze schreibt, erklärt die Vorgehensweise:

Bei dieser Methode wird ein getrockneter Pfeffer in Alkohol gelöst, mit Zuckerwasser verdünnt und dann einer Gruppe von Verkostern übergeben, die zunehmend verdünnte Konzentrationen an Pfefferextrakt aus Schnapsgläsern entnehmen und den genauen Zeitpunkt bestimmen müssen, an dem er nicht verwendet wird Brennt länger den Mund. Je heißer der Pfeffer, desto mehr Wasser wird benötigt und desto höher ist seine Punktzahl auf der heutigen Scoville-Skala.

Jalapeños haben eine Scoville-Bewertung zwischen 1.500 und 4.000. Tabasco-Sauce fällt in einen ähnlichen Bereich. Meine (zum Zeitpunkt des Schreibens nicht verwendete) Chili-Sauce wird aus dem Trinidad-Moruga-Skorpion-Chili hergestellt, der 1,2 Millionen SHU wert ist. Es ist heiß. Paul Bosland, Direktor des Chile Pepper Institute an der New Mexico State University, beschreibt, wie es ist, einen Skorpion-Chili zu essen: „Nehmen Sie einen Bissen. Es scheint nicht so schlimm, und dann baut es und baut es und baut es. Es ist also ziemlich böse. “

Ich denke, ich könnte damit umgehen.

Chilis stammen ursprünglich aus Südamerika. Linda Perry, eine Postdoc-Stipendiatin für Archäobiologie an der Smithsonian Institution, berichtete in Science, dass ihr Team Beweise dafür gefunden habe, dass Ecuadorianer vor 6.250 Jahren Chilis aßen. Das ist 6.226 Jahre bevor das erste Chipotle-Restaurant eröffnet wurde. "Aus welchem ​​Grund auch immer, viele Leute mochten sie wirklich", sagte Perry (von Chilis, nicht von Chipotle). "Sobald sie domestiziert waren, breiteten sie sich sehr schnell in Südamerika und in Mittelamerika aus."

Es war Kolumbus, der das Gewürz zuerst nach Europa brachte. Es war anfangs nicht beliebt. In Spanien wurden Chilis nicht gegessen, sondern als Zierneuheiten angebaut. Doch irgendwann würden sie viral: Simon Robinson schreibt in Chili Peppers: Global Warning: „Innerhalb von 30 Jahren nach Columbus 'erster Reise wuchsen in der portugiesischen Enklave Goa an der Westküste Indiens mindestens drei verschiedene Arten von Chili-Pflanzen. Die Chilis, die wahrscheinlich über Lissabon aus Brasilien stammten, breiteten sich schnell auf dem Subkontinent aus, wo sie anstelle von schwarzem Pfeffer verwendet wurden. “

Die neue Pflanze war billig und scharf. Innerhalb eines Jahrhunderts konnte es in jeder Ecke der Welt gefunden werden. Bosland hält es für "wahrscheinlich das erste Werk, das globalisiert wurde".

Mein Vater hat einmal ein paar winzige Paprikaschoten für uns angebaut. Er ist im Ruhestand, also hat er die Zeit. Da wir in England leben, hat das einiges gekostet. Stolz brachte er die zerbrechliche Pflanze in einem Keramiktopf zu uns nach Hause. Wir dankten ihm und nachdem er gegangen war, gaben wir das Ding im Garten auf und vergaßen es bis zu seinem nächsten Besuch.

Es verdorrte und ging zugrunde.

"Wie geht es den Paprikaschoten?", Fragte er Monate später.

Meine Frau und ich tauschten Blicke aus. Er sah uns Blicke austauschen. Wir brauchten nichts zu sagen.

Es wäre schön, einheimische Chilis in meinem Chili con Carne zu verwenden. Wenn ich jemals an Dinnerpartys teilnehmen würde, würde ich mich bei Dinnerpartys rühmen. Ich glaube nicht, dass Papas Chilis den Geschmack verändert hätten, den meine Frau, wie Sie sich erinnern, als "zu scharf zum Essen" bezeichnet hat.

Capsaicin ist das, was dies bewirkt. Es ist das chemische Element des Chili-Pfeffers, das das Gefühl des Brennens erzeugt, indem es an den Geschmacksrezeptor bindet, der das gleiche feurige Gefühl erzeugt, das wir fühlen würden, wenn unser Mund tatsächlich in Flammen stünde.

Warum mögen die Leute das? Abgesehen von den sozialen Medien gibt es in meiner wöchentlichen Routine nichts anderes, das ich mit dem vollen Wissen, dass es Schmerzen verursachen wird, aktiv suche. Der Entwicklungspsychologe Jason Goldman tritt in die Lücke der Lebensmittelwissenschaft ein. Er schlägt vor, dass es sich um etwas handelt, das als "gutartiger Masochismus" bezeichnet wird. Dieser Begriff wurde vom Psychologen Paul Rozin von der Universität von Pennsylvania geprägt und definiert als der Genuss von:

[I] ursprünglich negative Erfahrungen, die der Körper (Gehirn) fälschlicherweise als bedrohlich interpretiert. Diese Erkenntnis, dass der Körper getäuscht wurde und dass es keine wirkliche Gefahr gibt, führt zu einer Freude, die vom „Verstand über den Körper“ herrührt.

Es sind nicht nur Chiliheads, die sich auf dieses Verhalten einlassen. Rozin hat in sein Arbeitszimmer „eine Vorliebe für traurige Erlebnisse (Musik, Romane, Filme, Gemälde)“ aufgenommen, die so ziemlich meine gesamte kulturelle Erfahrung im Teenageralter abdecken. Abgesehen von den Gemälden.

Ich hatte vor einigen Jahren eine andere Form von Schmerzen, nachdem ich einige Vogelaugen-Chilis (100.000 bis 225.000 Scoville-Einheiten) ausgeworfen hatte, die nach dem Abendessen übrig geblieben waren.

Leser, ich ging auf die Toilette.

Generell haben Männer es leichter als Frauen. Sie müssen nur die letzten paar tausend Jahre der Unterdrückung durchsehen, um dies zu bestätigen. Die Leichtigkeit, mit der ein Mann auf die Toilette gehen kann, ist ein Beispiel für einen praktischen Vorteil. An diesem Abend hatte ich jedoch Anlass, meine männlichen Genitalien zu verfluchen. Ich hatte mir die Hände gewaschen - ich bin kein Idiot - aber die schnelle Spülung reichte eindeutig nicht aus, um die gesamte Chili-Essenz zu waschen.

Was als dumpfe Hitzegefühle begann, überwältigte bald meine Eichel. Meine Augen tränten, als meine Männlichkeit sich anfühlte, als wäre sie angezündet worden.

(Ich habe nachgesehen. Das hatte ich nicht.)

Ich fiel in die Dusche, ohne darauf zu achten, dass ich voll bekleidet war, und sprühte kaltes Wasser auf meine privaten Teile, bis meine Frau nach oben kam, um zu fragen, was zum Teufel ich tat.

"Wie sieht es aus?", Antwortete ich

Sie verdrehte die Augen.

Ich bin nicht gestorben Aber im Jahr 2008 tat es ein Hobbykoch. Er hätte mit seinem Freund gewettet, dass er die heißeste Sauce machen könnte. Es ist kein Trost, dass er die Wette gewonnen hat. Er brach am nächsten Morgen zusammen. Sein Herz war gescheitert.

Ein Artikel von New Scientist über den Tod, die einzige gemeldete Überdosis an Chili, lässt vermuten, dass der 33-jährige Andrew Lee eine allergische Reaktion hatte, da er nach dem Verzehr der Soße ein starkes Juckgefühl verspürte. Das Stück fährt jedoch fort:

Ratten in Toxizitätsstudien mit Capsaicin, der aktiven Chemikalie in Chili, sind offenbar aufgrund eines Schocks umgefallen. Darüber hinaus hat Capsaicin eine Reihe von direkten toxischen Wirkungen in ausreichend hohen Dosen. Es öffnet Kalziumkanäle in den Nerven - ein Grund, warum es „heiß“ schmeckt, ist, dass es Nerven auslöst, die normalerweise Wärmesensoren im Mund sind. Es wäre keine gute Idee, Kalziumflüsse im Herzmuskel kurzzuschließen.

Die Angst vor dem Tod hat die Beliebtheit von Chili-Wettbewerben nicht geschmälert. (Ich meine, die Leute rauchen immer noch Zigaretten.) In Bath, England, durchlaufen die Konkurrenten 17 Runden mit immer pikanter werdender Paprika. Diejenigen, die in der Endrunde noch übrig sind, kämpfen um die Meisterschaft, indem sie so schnell wie möglich den 7 Pot Habañero (1 Million bis 1,2 Millionen Scoville-Einheiten) essen.

In Hatch, Mexiko, befindet sich der Hatch-Chili, der ungefähr die gleiche SHU wie der Jalapeño hat. Jedes Jahr gibt es ein Festival, bei dem ein Esswettbewerb die Hauptattraktion ist. Der Wettbewerb bevorzugt Quantität vor Qualität in Hatch - Teilnehmer konkurrieren um so viele Hatch-Paprikaschoten wie möglich.

Der Preis fürs Gewinnen? Eine 40-Pfund-Tüte Hatch-Chilis.

Jedes Mal, wenn ich Chili con Carne mache, google ich: „Wie lange kann Chili im Kühlschrank bleiben?“ Und ich lande immer auf demselben Artikel der Huffington Post aus dem Jahr 2015, der großzügig von Jen Tong, globaler Geschäftsführer für Integrität, zitiert wird und Prozessexzellenz für eine Abteilung der Organisation für öffentliche Gesundheit und Sicherheit NSF International. (Ich würde eine so lange Berufsbezeichnung lieben. Ich würde auch einen Beruf lieben, der mich qualifiziert hat, in Artikeln zitiert zu werden.)

Tong geht davon aus, dass Sie diese Mahlzeiten nach dem Abkühlen drei bis vier Tage nach dem ersten Garen weiterhin genießen können. Nicht, dass ich das jemals tun würde. Ich stelle die Reste in perfekt geeignete Behälter und bin stolz darauf, dass ich nicht zu den Abfällen der Welt beitrage. Und drei bis vier Tage später werfe ich sie raus.

Zu meiner Frau, die nicht zu Abend isst, zu meinen Freunden, die sich ihres subtilen Gaumens rühmen, zu jedem, der jemals die Augenbrauen hochgezogen hat, als ich ein vindaloo bestellte (das sehr würzige britische Nationalgericht), sage ich Folgendes:

Ich werde länger leben als jeder andere von euch.

Und es gibt Wissenschaft, die das beweist.

Forscher des University of Vermont College of Medicine verglichen Daten der National Health and Nutrition Examination Survey zwischen 1988 und 1994 mit einer großen Stichprobe von Erwachsenen, die scharfe rote Chilischoten aßen. Die Ergebnisse können Sie dazu ermutigen, Ihrer nächsten Mahlzeit ein wenig Wärme zu verleihen:

Der Verzehr von scharfen roten Chilischoten war mit einer Verringerung der unmittelbaren Todesgefahr um 13% verbunden. Ähnliche, aber statistisch nicht signifikante Trends wurden für Todesfälle aufgrund von Gefäßerkrankungen beobachtet, jedoch nicht aus anderen Gründen. In dieser großen bevölkerungsbezogenen prospektiven Studie wurde der Verzehr von scharfen roten Chilischoten mit einer verringerten Mortalität in Verbindung gebracht.

Dies ist alles in Ordnung, solange Sie vermeiden, das (derzeit) heißeste Chili der Welt zu konsumieren: den Drachenatem, der angeblich versehentlich vom walisischen Obstbauer Mike Smith hergestellt wurde. (Er hat versucht, einen „hübschen“ Pfeffer zu produzieren.) Er misst 2,48 Millionen SHU. Das ist wesentlich schärfer als die 2 Millionen SHU, die in Pfefferspray verwendet werden.

In dem Artikel des Daily Telegraph über den Pfeffer heißt es: "Experten glauben, dass jeder, der versucht hat, einen der Chilischoten zu schlucken, das Risiko eines Todes durch einen anaphylaktischen Schock hat."

Abschließend kann das Essen von Paprika Ihr Leben verlängern. Es sei denn, es bringt dich um.