Die Männer, die wie Jungen essen

Warum manche Leute nie über das Kindermenü hinauswachsen

Bruce ist ein 56-jähriger Mann, der in seinem Leben noch nie Gemüse gegessen hat. Seine Mutter behauptet, sie habe ihn als Baby mit pürierten Erbsen gefüttert, aber er kauft es nicht. "Wenn ich versuche, Gemüse zu schlucken, stehe ich auf", sagt er. "Jedes Mal."

Der zweifache Vater von Scranton, Pennsylvania, lebt also hauptsächlich von Hühnchen. „Viele, viele Hühnchen“, erklärt er - typisch im Ofen gebraten mit einer großzügigen Beilage aus Kartoffelpüree, Reis oder Nudeln. Wenn Bruce nicht in eines der 8 Milliarden Hühner beißt, die in den USA jedes Jahr konsumiert werden (und es mit "Unmengen von Diät-Cola" abspült), macht er eine Schachtel mit Mac'n'Cake, vorzugsweise Velveeta Shells. In der Zwischenzeit umfasst das Frühstück einen Bagel oder „etwas Unkompliziertes“ wie Cheerios oder Rice Chex. Pizza ist gut zum Mittagessen, vorausgesetzt, es handelt sich um einfachen Käse oder Peperoni. Ansonsten fährt er zweimal pro Woche durch McDonalds, um ein 10-teiliges Chicken McNugget mit Pommes zu kaufen.

Ja, Bruce ist ein Mann, der wie ein Junge isst.

Laut Nancy Zucker, Direktorin des Duke Center for Eating Disorders, ist Bruce auch nicht allein. Wie sie der New York Times im Jahr 2015 mitteilte, gaben 75 Prozent der 2.600 Erwachsenen, die sich als wählerische Esser identifizierten, an, dass das Muster bereits in der Kindheit begann. Genau wie Bruce, der sagt, dass seine Ernährung im mittleren Alter praktisch nicht von der zu unterscheiden ist, die er während seiner gesamten Jugend beibehalten hat.

"Das meiste, was ich zum Abendessen mache, sind Sachen, die meine Mutter gemacht hat", erklärt er, ebenso wie seine übliche Bestellung von Spaghetti und Fleischbällchen im Restaurant. Zum Glück sagt er, dass er jetzt weniger Zwangsstörungen hat. In Spaghettisauce verstecktes Gemüse hat ihn früher ausgeflippt - er befürchtete, sie könnten den gesamten Teller infizieren -, aber jetzt erklärt er: „Ich schiebe sie einfach beiseite und arbeite mich um das Essen herum.“ Er gibt jedoch zu Es ist "seltsam, 56 Jahre alt zu sein, mit all dem Zeug, das sich am Rand Ihres Tellers auftürmt."

Manche Menschen wachsen auf natürliche Weise aus dieser Art des Essens heraus, erklärt David Wiss, MELs leitender Ernährungsberater von Nutrition in Recovery in LA. „Viele Menschen sind jedoch in einer 10-jährigen Version von sich selbst gefangen und erreichen nie das Erwachsenenalter. Wiss fügt hinzu, dass er das Phänomen bei Männern für ausgeprägter hält. "Es ist für einen Mann kulturell akzeptabler geworden, Obst und Gemüse abzulehnen", erklärt er.

Die Neigung, wie ein Junge zu essen, wird nur noch verstärkt, wenn ein Partner da ist, der Zeugnis ablegt. Als Ally beispielsweise ihren Freund Brad traf, aß er überhaupt kein Gemüse, nur Steak, Pasta, Burger, Nuggets und Pizzabagels. "Er ist jetzt 28 und isst immer noch wie ein Siebenjähriger", sagt Ally. "Er arbeitet bei Family Guy, ist also von anderen erwachsenen Kindern umgeben und hat eine voll ausgestattete Küche mit Gummibärchen und Capri Sun. Welcher erwachsene Mann trinkt regelmäßig Schokoladenmilch zu seinen Mahlzeiten? “

Ally überlegt, ob Brad's Mutter ihn babysittet und sich nach Belieben seiner Ernährung beugt, als er ein Kind war. "Sie würde drei verschiedene Mahlzeiten zubereiten, wenn er und seine Brüder es verlangten", erklärt sie. "Also war Brad ein unglaublich wählerischer Esser, nachdem er 20 oder mehr Jahre lang von seiner (sehr liebenswerten) Mutter ernährungsphysiologisch versorgt worden war."

"Ja, ich war ein super wählerischer Esser, als ich klein war", gibt Brad per E-Mail zu. „Meine drei Hauptnahrungsmittelgruppen waren Pasta (+ Mac'n'Cake), Hot Dogs und Hühnernuggets. Ich hätte auch einen Milchshake vor dem Schlafengehen. "

"Im Ernst, Kumpel?", Fragte Ally, nachdem sie Brad beobachtet hatte, wie er zum vierten Mal in Folge gebutterte Nudeln von einem Pappteller aß. Seitdem hat sie seinen kulinarischen Horizont langsam erweitert und ihm dabei geholfen, die Nahrungsmittel zu erkennen, die er "nicht mochte", basierend auf Meinungen, die er als 7-Jähriger gebildet hatte. "Probieren Sie es einfach aus" wurde zu ihrem Mantra und meistens mochte er es - zu seiner eigenen Überraschung. Vor zwei Nächten machte Brad sogar Nudeln von Grund auf neu und spülte sie mit einem Glas Bio-Schokoladen-Sojamilch ab. Jetzt kauft er Bio-Pizzabeutel von Whole Foods.

Er behält jedoch Elemente der kindlichen Ernährung bei. "Wenn er Chinesisch bestellt, pflückt er akribisch jedes Gemüse aus dem Hühnchen", sagt Ally. "Ich mag Gemüse, also esse ich alles, was er wegwirft. Zu diesem Zeitpunkt finde ich es reizend. “

Manchmal geht es jedoch weniger darum, wählerisch zu sein, als vielmehr ums Überleben. "Meine Mutter konnte nicht kochen, um ihr Leben zu retten", sagt die 22-jährige Evan aus New Jersey. "Unser typisches Abendessen reichte von Hackbraten (was schrecklich war) bis zu Mac'n'Cake (was auch schrecklich war)." Bald begann Evan, das Abendessen auszulassen und Hot Dogs und Müsli alleine zu essen - eine Speisekarte, die er bis ins Erwachsenenalter geführt hat. "Ich packe fünf Tage die Woche Mittagessen, um Geld zu sparen", erklärt er. "Und mit" Packen "meine ich, rollen Sie Hot Dogs und Weißbrot in Alufolie und stopfen Sie sie in meine Laptoptasche."

Was Bruce 'Mutter angeht, sagt er, sie habe ihn unter Druck gesetzt, mehr Obst und Gemüse zu essen - tatsächlich saßen viele lange Nächte am Esstisch und starrten auf eine Schüssel Erbsen. (Er behauptet, er habe sie immer überlebt.) "Eines Tages wirst du ein hübsches Mädchen treffen und sie wird lächeln und dir Erbsen servieren", neckte seine Mutter. "Dann wirst du sie essen." Das ist noch nicht geschehen, erklärt Bruce, obwohl er 21 Jahre lang mit derselben Frau verheiratet war.

Das wählerische Essen beginnt früh, erklärt Wiss, der sagt, dass hochverarbeitete Lebensmittel - z. B. Lunchables, Goldfisch, Twinkies, Fruchtschleifen, Pop-Tarts und Go-Gurt - dem wachsenden Gehirn eines Kindes klar machen, welches Lebensmittel das dopaminerge ist (d. H , lohnend). Wenn das Kind älter wird, sagt Wiss, dass es noch weniger nahrhafte Dinge wie Gemüse isst, die von seiner Mutter gegessen wurden, und dass es dadurch noch unverträglicher wird, wenn es um „gesunde“ Lebensmittel geht.

In schweren Fällen, wenn das Kind versucht, unverarbeitete Vollwertkost wie Linsen zu sich zu nehmen, kann sein Körper sie nicht zersetzen (weil sie es, wie Sie wissen, noch nie zuvor mussten). „Vollwertkost erfordert viel Arbeit und setzt weniger Dopamin im Gehirn frei“, sagt Wiss. "Warum sollte jemand sie konsumieren?" (Der Grund, warum sie sollten, erklärt er, liegt darin, dass eine "Kinderdiät", die wenig Phytochemikalien und Ballaststoffe enthält, zu chronischen Krankheiten wie Krebs, Bluthochdruck, Diabetes und Fettleibigkeit führen kann.)

"Wir haben eine überwältigende kulturelle Botschaft in Amerika, dass gesundes Essen nicht gut schmeckt und Junk Food nicht", stimmt Dina Rose zu, Soziologin, Fütterungsexpertin und Autorin von "Es geht nicht um den Brokkoli: Drei Gewohnheiten, um Ihre Kinder ein Leben lang zu unterrichten" der gesunden Ernährung. Zu den Fehlinformationen kommt noch hinzu, dass Eltern, die Kinder vermitteln, Dinge sagen wie: "Du musst noch zwei Bissen Gemüse essen, wenn du dein Dessert bekommen willst", da Belohnungen bedeuten, dass sie etwas Schwieriges tun und unangenehm.

Das ist genau die Art von quälender Mutter, die Hannah, eine 23-jährige in Pittsburgh, nicht mit ihrem Freund zusammen sein möchte. Bei ihrem ersten Date in einer Bar, erzählt sie mir, bestellte er Salat, Gurken und Zwiebeln auf seinem Burger - nur um sie zu beeindrucken. Obwohl seine Hauptnahrungsmittelgruppe Bagels ist (er gibt zu, dass er mehr als 300 pro Jahr isst), erinnert sich Hannah, dass er eigentlich kein 12-jähriger Junge ist - obwohl er wie einer isst - und sie ist eigentlich nicht seine Mutter, die ihn belästigt, um fertig zu werden seine Grüns.

Sie gibt zu, dass die schlechte Ernährung ihres Freundes gelegentlich zu kleinen Konflikten führt, zum Beispiel, wenn die einzige Mahlzeit, die er ihr anbieten kann, ein Burger auf dem George Foreman Grill ist. Sie ärgert sich nicht so sehr über das wahrgenommene Ungleichgewicht der Geschlechter, „Frauen lernen schon in jungen Jahren, zu kochen“, stellt sie fest. „Manchmal mache ich mir Sorgen, dass ich in die traditionelle Rolle der Frau in der Küche verfallen bin, aber dann erinnere ich mich, dass ich gerne koche und es für jemanden einfach ist, der beeindruckt ist, wenn ich Käse in Rührei lege.“ Außerdem fügt sie hinzu, Er hat angefangen, sich Eier zu kaufen und selbst zu kochen. "Aber 80 bis 90 Prozent seiner Ernährung würden immer noch ein Kind ansprechen."

Vielleicht stammt männliche Abneigung gegen Gemüse aus ihrer begrenzten Erfahrung mit Diäten. Zumindest ist das die Hypothese von Stephanie aus New York, die sagt, dass alle Männer in ihrem Leben - Papa, Schwager, Männer, mit denen sie ausgegangen ist - in unterschiedlichem Maße wie Jungen essen. "Das Größte, was mir auffällt, ist, wie viel sorgloser sie mit dem Essen umgehen", sagt sie. Es macht sie neidisch, wie sie sagt, für jeden, der überbewusst ist, was Kalorien angeht. „Auch wenn ich weiß, dass Männer auch viele Probleme mit dem Körperbild haben, finde ich sie im Allgemeinen glückselig frei von der mentalen Gymnastik, die man durchmachen kann, wenn man entscheidet, was man isst. Es scheint großartig. “

Übrigens hatte keiner der Männer, mit denen ich gesprochen hatte, mit der Idee gerungen, dass ihr Essen möglicherweise ungeordnet sein könnte. (Mike sagt, dass er an einer Angststörung leidet, die wahrscheinlich zu seinem wählerischen Essen beiträgt.) "Ich habe meine Essgewohnheiten nie als Störung angesehen", sagt Bruce, der mehr oder weniger für die Gruppe spricht. "Ich bin viel wählerischer als andere, aber ich glaube nicht, dass daran etwas falsch ist."

Dies bedeutet jedoch nicht, dass sie sich der Konsequenzen dessen, was sie dreimal täglich in den Mund nehmen, nicht bewusst sind. "Ich bin mir sicher, dass ich das später bezahlen werde, aber ich war immer sportlich, damit ich nie wirklich an Gewicht zunehme, wenn ich Müll esse", sagt Christopher, ein 22-jähriger "bescheidener schwarzer Mann" aus den südwestlichen Vororten von Chicago . "Ich esse jetzt ehrlich das gleiche, was ich als Kind getan habe: Entweder Portillos Hot Dogs oder irgendein anderes Fastfood-Restaurant."

"Ich habe viele Möglichkeiten, meine Ernährung zu ändern", fährt er fort. „Ich möchte einfach auf die große Veränderung verzichten. Frauen sagen mir, ich esse die ganze Zeit wie ein Neunjähriger. Es ist jedoch nicht wirklich anstößig, es ist nur eines dieser Dinge. Wenn überhaupt, brauchen wir mehr Leute wie mich. Sushi ist Müll, obwohl es cool aussieht. Stattdessen bin ich zurückhaltend und versuche, einen Eindruck von jedem Burger in Illinois zu bekommen. Yung-Burger-Enthusiast. "

Bruce sagt, er ist schon größer als er sein sollte, weshalb er den 10-teiligen McNugget-Lauf auf zweimal pro Woche begrenzt. „An den anderen Tagen esse ich zum Mittagessen einen Hoagie mit Schinken und Schweizer oder Pute und sonst nichts - keine Gewürze, kein Mayo, kein Gemüse - nur Fleisch, Brot und Käse.“ Der Geschmack gesunder Sandwich-Beilagen stört nicht Bruce so viel; es ist eher ihre Beständigkeit, sagt er. "Mir gefällt einfach nicht, wie sich das Zeug in meinem Mund anfühlt."

Wiss erklärt, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass eine vorwiegend „Fleisch-und-Kartoffeln-Diät“ - d. H. Wenig Ballaststoffe und pflanzliche Lebensmittel, viel tierische Produkte - den Körper veranlasst, natürliche Dinge abzulehnen, die uns ernähren. "Es ist ein unglaublich bizarres Phänomen und widerspricht den Prinzipien des Überlebens, Dinge abzulehnen, die chronische Krankheiten verhindern", erklärt Wiss, "aber eine Signalkaskade vom Darm zum Gehirn wird durch Textur vermittelt. Die Zunge kann sofort erkennen, ob etwas sehr schmackhaft (wie Quesadillas) oder faserig und fremd (wie Rosenkohl) ist. Das ist der Grund, warum wählerische Esser normalerweise die Textur des Essens verantwortlich machen. "

Wiss merkt an, dass die Realität der selektiven Essstörung kompliziert sein kann, da sie mit der Neurobiologie der Präferenz zu tun hat. „In Bezug auf Lebensmittel sind die Belohnungspfade so früh gepflastert, dass manche Menschen es nie wagen, sich hinauszuwagen“, erklärt er. Erschwerend kommt hinzu, dass sich die Beziehung zur Nahrung neben dem Trauma entwickelt. "Die meisten Essensunverträglichkeiten können überwunden werden", erklärt er. Viele Menschen haben ein Ernährungstrauma, das mit der frühen Kindheit zusammenhängt - zum Beispiel, dass sie 5 Jahre alt sind und Ihre Eltern im Hintergrund streiten, während sie Sie dazu bringen, grüne Bohnen in Dosen zu essen. “

Ähnlich sagt er, dass viele Menschen zwangsernährte Nahrung, die sie nicht wollen, mit mangelnder Unabhängigkeit in Verbindung bringen. "Das ist eine sehr männliche Eigenschaft: Du kannst mir nicht sagen, was ich essen soll. Ich esse, was ich essen möchte! “Oder wie Mike, ein 30-jähriger Arbeiter aus Pittsburgh, es ausdrückt:„ Erwachsene versuchten immer, mich dazu zu bringen, Dinge zu essen, die ich nicht essen wollte und wollte Zu Recht sauer, als ich es nicht tat, als wäre es eine Beleidigung für sie. Ich mag was ich mag und bleibe dabei. Es ist mir einfach egal. "

Leslie aus Brooklyn sagt, dass alle Mahlzeiten ihres Freundes kinderfreundlich sind. „Seine übliche Restaurantbestellung ist Ginger Ale - kein Eis; Raumtemperatur wenn möglich - und Pommes. Manchmal zwei Bestellungen von Pommes. Ich glaube nicht, dass er jemals ein richtiges Hauptgericht in einem Restaurant bestellt hat - nicht einmal einen Hamburger. "

Aber in letzter Zeit hat sie gesehen, wie er der körperlichen Belastung durch diese Peter Pan-Diät mehr Aufmerksamkeit schenkte. "Wie die meisten 40-jährigen Männer", sagt sie, "merkt er allmählich, wie sich das Essen auf seinen Körper auswirkt." Es ist also eher eine Eitelkeit als eine abstrakte Vorstellung von Gesundheit oder Ernährung, die ihn antreibt, seine Art zu ändern.

Fairerweise geht es aber auch darum, Leslie glücklich zu machen. Einmal schickte er ihr ein Selfie aus der Badewanne, in dem er Blatt für Blatt Spinat aus einer Tüte aß. Warum aß er es so? "Er wusste nicht, wie man sie sonst" essen "sollte."

Kleine Schritte.

C. Brian Smith ist Feature-Autor bei MEL. Zuletzt schrieb er über den Mann, der die "hasserfüllteste" Männerrechtsgruppe des Landes anführt.

Die beliebtesten Geschichten auf MEL: