Die neue Norm in der Finanzierung

Wie Plum Relish aus einem Tweet eine Investition in Höhe von 500.000 USD erzielte

Das ist die Überschrift. Aber es ist nicht die Geschichte.

2015 haben wir uns vorgenommen, ein Start-up mit hohen Wachstumsambitionen, Gewinnen und einer zerbrochenen Glasdecke aufzubauen. Wir wollten ein Unternehmen, das die Kunden absolut lieben.

Dreißig Monate später war unser Start-up knapp. So kurz davor zu sterben, als ob wir den Code wirklich geknackt hätten.

Wir brauchten Kapital. Gerade genug, um uns gefährlich zu machen. Aber nicht mehr.

Als wir uns in der Venture-Landschaft umsahen, war es ein Trugbild. Unicorn-Futures und -Gründer schlürfen den TechCrunch, ein Getränk mit Ego-Motivation und Hype-Geschmack, das traditionelles Frühphasen-Unternehmen an Silicon Valley verkauft.

Ist dies unsere Option - sollte sich unser Start-up wirklich auf dem gleichen Finanzierungsweg wie HQ Trivia befinden? Wir haben 1 Million US-Dollar verdient, kennen unsere Margen und können zwar nicht über Nacht skalieren, aber schnell bereitstellen.

Silicon Valley, New York City und Boston sind Start-up-Mekkas, die Städte wie meine Heimatstadt Washington, DC, nachahmen. Aber wir haben nicht die Ausgänge, die Scheckschreib-Engel und die Risikotoleranz dieser Ökosysteme. Fairerweise haben wir auch nicht das Gründertalent. Wir geben vor, dies zu tun, aber die Gesamtzahlen ergeben ein genaueres Bild.

In der Tat, wenn die meisten (dh 99,97%) Unternehmen, die von Risikokapital unterstützt werden, es nicht bis in den Risikogrund schaffen, warum sollten wir uns als Gründer für diesen Finanzierungsweg entscheiden? Diese Route dauert vier Runden (Freunde & Familie, Pre-Seed, Seed, Brücke) - vier Runden -, um zur Serie A zu gelangen.

Das Problem ist, dass das traditionelle Frühphasen-Risikomodell wie alles andere gute Absichten hatte, Unternehmen zu skalieren. Es gab massive Erfolge. Aber jetzt melden sich die meisten Start-ups für dieses Unterfangen an und wissen, dass ihr Unternehmen höchstwahrscheinlich durch Selbstmord sterben wird. Tatsächlich legen diese Gründer eine Version von Hari-Kari fest, die als Beitrag auf Hacker Noon veröffentlicht wird.

Die Chancen stehen nicht zu unseren Gunsten. Zumindest für die meisten von uns ist das Wagnis kein Wachstums-Hacking.

Plus, kauen Sie darauf, Leute in den Rücken. Die Collective Venture-Welt hat im Jahr 2017 98% ihrer Dollars zur Finanzierung der Visionen von Männern gesandt. Dies ist keine Welt, in der unser Start-up erfolgreich sein kann.

Plum Relish ist ein von Frauen gegründetes Unternehmen. Es ist eine statistische Anomalie, Risikokapital in Washington DC mit einer CEO-Frau aufzunehmen.

Also, um diesen Statistiken zu glauben und einem traditionellen Wagnispfad zu folgen, muss man gegen sich selbst wetten. Das durften wir nicht zulassen.

Eines habe ich gelernt: Beharrlichkeit ist ein Wettbewerbsvorteil. Es fördert Genügsamkeit, Kreativität, Innovation und tiefe Seelensuche. All diese Faktoren haben uns auf unseren derzeitigen Weg geführt.

Aus diesem Grund brauchte es einen Tweet, um unsere Flugbahn zu ändern. Hier ist also der Clickbait, für den Sie gescrollt haben ...

Spät in der Nacht sah ich einen Tweet, in dem ein Gründerausflug im Hauptsitz von Wistia in Boston beworben wurde. Ich war neugierig und habe mich beworben. Ich wurde eingeladen und fand meine Leute. Wir haben zu Mittag gegessen. Ich kehrte nach DC zurück und entschied, dass ich Geld von dem Mann und seinem Team haben wollte, die es organisiert hatten.

Überzeugung und Härte sind für Investoren genauso wichtig wie für Gründer. In Boston erzählte Bryce Roberts seine zehnjährige Geschichte des Investierens von Saatgut, wie Pionierarbeit geleistet wurde und warum es gebrochen wurde. Er schenkte Feuerzeuge wie Visitenkarten als Symbol für seinen berüchtigten Screenshot eines brennenden Einhorns. Ich habe es verschlungen. Contrarians sind mein Volk.

Wenn ich Bryce auf Twitter nicht gefolgt wäre und nicht die fünf Minuten gebraucht hätte, um herauszufinden, worauf er sich einlässt, wäre ich nie nach Boston gefahren, um die Gelder von O'Reilly AlphaTech Ventures (OATV) Fund IV, Indie, zu beschaffen. vc. OATV setzte unter anderem auf Foursquare, Bitly, CodeAcademy, LearnZillion, Fetch Robotics und Hipcamp. Mit dem Indie.vc-Fonds springen Cotton Bureau und The Shade Room von der Seite. Dies ist ein Club, dem Sie beitreten können!

Innerhalb weniger Tage nach meiner Rückkehr nach Washington, DC, bat ich Indie.vc um ihr Geld, ihre schicke Cabrio-Struktur und beantwortete ihre Fragen. Es gab keinen unbegründeten Pushback auf "Traktion", oder dass unser Sektor gerade ein Hund für die Finanzierung ist, oder dass ich keinen Ausstiegsplan hatte. Das Gegenteil wurde wahr. Sie mochten unseren Kunden-at-the-Center-Ansatz, unser Bestreben, ein echtes Unternehmen zu sein und wie wir uns durch zwei Dreh- und Angelpunkte geschlagen / überlebt haben. Sie glaubten an unser Geschäft, wie wir es aufgebaut haben.

Ich habe meine Verkabelungsinformationen angeboten. Lagerte sich Tee ein, sah auf unserem Bankkonto nach, ohne zusammenzuzucken (wie üblich), und machte sich wieder an die Arbeit. Es war eine Erleichterung. Wir nahmen das Geld und rannten los.

Es ist ein Privileg, ein Unternehmen aufzubauen.

Beim Indie.vc-Ethos geht es um die Kosten der Freiheit in dieser Phase - es geht darum, eine alternative Finanzierungsoption zu abonnieren.

Wenn Sie also nicht finden können, wonach Sie suchen, müssen Sie härter suchen.

Möglicherweise finden Sie die Antwort sogar auf Twitter.

Sarah Van Dell ist die CEO und Gründerin von Plum Relish, einem in Washington, DC, ansässigen Start-up, das den Geschmack der Lieblingsrestaurants Ihrer Stadt in ein Mittagessen in Bento-Größe für den Arbeitstag verwandelt.