Die Geschichte hinter Cookpad: Wie die von 100 Millionen Menschen genutzte Plattform gestartet wurde

Aki heute im globalen Hauptsitz von Cookpad in Großbritannien

Cookpad wurde vor 21 Jahren in Japan von Aki Sano gegründet. Mittlerweile verwenden fast 100 Millionen Menschen auf der ganzen Welt jeden Monat Cookpad und über 4 Millionen Rezepte wurden auf der Plattform erstellt. Es ist in fast 70 Ländern auf der ganzen Welt in 23 Sprachen erhältlich.

Wie kam Aki auf die Idee hinter Cookpad? Ich habe ihm diese Frage gestellt, als ich ihn zum ersten Mal für diese Rolle interviewt habe, und es ist eine gute Geschichte. Es ist nicht die kluge PR-Antwort, die Sie von vielen Technologieunternehmen erhalten, um ein persönliches Problem zu lösen. Und während wir es in ein paar Zeilen zusammenfassen können, gibt es ein paar weitere Ebenen. Hier ist die längere Version von Cookpad.

Also, Aki, was ist die Geschichte? Warum hast du Cookpad eingerichtet?

Die Geschichte beginnt lange bevor ich das Geschäft gründete. Als ich an der Universität war, wurde mir klar, dass es drei Dinge gibt, die einen signifikanten Wandel in der Gesellschaft bewirken können: Technologie, Überzeugungen der Menschen und Politik.

Jedes dieser drei Dinge prägt unsere Gesellschaft und ändert ihren Kurs.

Ich habe Technologie immer gemocht. Ich hatte immer ein klares Gespür dafür, wie sich Technologie auf unser Leben auswirkt und unsere Zukunftsvision liefern kann.

Ich habe Politik oder Veränderungen, die aus der Regulierung resultieren, nie wirklich gemocht. Ich mag Graswurzelbewegungen, aber ich sehe Top-down-Entscheidungen als sehr begrenzt an und sie wirken sich oft negativ aus.

Ich hasse es, etwas zu beurteilen, ohne es aus erster Hand zu wissen. Das bringt dich nicht weiter: Ich glaube, du lernst, indem du es tust. Wenn Sie es selbst ausprobieren, können Sie es verbessern. Also begann ich, die Welt der Politik und Regulierung über die Welt der Nichtregierungsorganisationen zu erkunden.

Weil ich mich für alternative Energie interessiert habe…

… Du warst?

Ja, ich habe in der High School ein solarbetriebenes Auto gebaut und an der Universität alternative Energie studiert und mich sehr in diese Szene involviert. Wir hatten ein Jahr ein Solar Summer Camp.

Aus diesem Grund war der einfachste Weg, sich zu engagieren, die Agenda für erneuerbare Energien. Ich bin bei der Konferenz der Kommission der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung (CSD) in New York gelandet. Der Zentralverwahrer ist verantwortlich für die Umsetzung der Agenda 21, der Folgemaßnahmen zum Erdgipfel in Rio.

Wow, das muss ziemlich cool gewesen sein.

Ehrlich gesagt war die Konferenz ziemlich langweilig. Länder, die sich über bestimmte Wörter in Unterabschnitten nicht einig sind ... so etwas. Es war wirklich ein langsamer Fortschritt.

Aber während ich dort war, habe ich einige interessante Leute kennengelernt. Einer war Abdu aus Antigua und Barbuda in Westindien.

Das, was dir an Abdu aufgefallen ist, war sein Lächeln. Es schien aus einem tiefen Gefühl des Glücks zu kommen. Ich dachte: "Das ist, was ich tun möchte: Menschen helfen, diesen Zustand des Glücks und des Wohlbefindens zu finden."

Hast du Abdu gefragt, was ihn glücklich gemacht hat?

Na sicher! Ich habe ihm viele Fragen gestellt. Er hatte in den USA studiert und lebte jetzt in Antigua, wo er eine Farm hatte. Er erklärte, wie es der Insel nach dem Wiederaufbau nach der Unabhängigkeit und mit Naturkatastrophen wie Wirbelstürmen schwer gefallen war. Er erzählte mir von seiner Farm, die er mit sehr natürlichen Systemen und Permakultur kultivierte. Es gab auch viele Bäume… was mich umgehauen hat, weil ich es gewohnt war, Farmen in den USA und Japan zu betreiben, die rein auf wirtschaftlichen Wert ausgelegt sind und daher überhaupt keine Bäume haben.

Alles, was ich für eine bessere Zukunft hielt, wie Elektroautos oder wirtschaftlicher Erfolg, hatte nichts mit Abdus Glück zu tun. Es war ganz anders. Während ich glaubte, dass Glück mehr bringt, war hier der Beweis, dass Glück weniger bringt.

Ich konnte den Klang all meiner Werte und alles, woran ich glaubte, um mich herum krachen hören.

Das wird Sie dazu bringen, Ihre Lebensentscheidungen zu überdenken.

Ja, das hat es wirklich getan. Als ich nach Japan zurückkam, verließ ich die Universität für eine Weile. (In Japan ist es einfach - wir arbeiten sehr hart, um an die Universität zu gelangen. Dann ist es ein ziemlich einfaches Leben, wenn Sie dort sind!) Ich konnte einfach nicht weitermachen. Ich war wirklich ratlos. Also blieb ich am Strand, lebte einfach und dachte viel darüber nach, wie ich leben wollte und welchen Beitrag ich leisten wollte. Ich hatte fast Angst, irgendetwas zu tun, weil ich dachte, dass alles negative Auswirkungen haben kann. Ich dachte daran, ein autarkes Leben zu führen - nur in einem einfachen Haus, in dem ich mein eigenes Gemüse anbaue. Aber dann hatte ich irgendwie zu viel Energie dafür und wollte etwas bewirken.

Eines Tages war ich im örtlichen Geschäft und kaufte etwas zu essen. Und als ich mir die Tomaten ansah, dachte ich nur: Warum muss ich diese aus der Ferne importierte Tomate kaufen, wenn der Landwirt Tomaten anbaut? Zum ersten Mal seit ungefähr einem Jahr schien mir dies eine einfache und klare Entscheidung zu sein: Der Kauf von Tomaten vom örtlichen Bauernhof wäre besser als der Kauf von importierten, überverpackten Tomaten.

Es klingt einfach, ist aber nicht einfach zu tun.

Natürlich muss man einen Bauern finden und einen Preis vereinbaren… aber ich dachte zumindest, ich könnte es den Leuten leichter machen, diese Tomate zu kaufen, um die Dinge ein wenig auszugleichen.

Ich hatte einen Freund, der einige der örtlichen Bauern kannte. und ich kannte die Studenten an der Universität. Also fing ich an, Produkte von den örtlichen Bauern auf dem Campus zu verkaufen. Zuerst habe ich eine Mailingliste für alle auf dem Campus erstellt und einige Leute haben Bestellungen aufgegeben. Der Bauer parkte seinen Lastwagen an einem der Tore, und die Leute holten ihre Bestellung ab. Wenn noch etwas übrig wäre, würden wir es jedem verkaufen, der vorbeikommt.

Mundpropaganda verbreitete sich schnell und bald war es sehr beliebt. Ich habe eine Website erstellt, weil das Ausführen der Bestellungen über eine Tabelle schmerzhaft war! Ich habe mehr Abholpunkte eingerichtet ... je größer es wurde, desto mehr Probleme gab es. Es schien mir, dass etwas an dem Design nicht stimmte. Ich habe es ungefähr zwei Jahre lang durchgehalten.

Wie kommt es, dass es nur zwei Jahre sind?

Nun, es kam zu der Zeit, als ich meinen Universitätsabschluss machen musste. Worauf ich mich nicht wirklich gefreut habe: Es ist eine große Veränderung.

Meine Freunde schlossen sich entweder Firmen an oder gingen zur Schule. Ich dachte mir, dass es besser ist, die Kontrolle über Ihr eigenes Schicksal zu haben, also gründen Sie meine eigene Firma. Ich war auch fasziniert von dem Konzept der Unternehmen: eine Einheit, die diese Unabhängigkeit besitzt und ein eigenständiges Wesen ist. Also habe ich mich selbständig gemacht, COIN.

Warum hast du es COIN genannt?

Der Name hat verschiedene Bedeutungen.

Es kommt von Wörtern oder eher Ideen, die ich liebe: KO aus Gemeinschaft und Zusammenarbeit; IN von Innovation und Interaktion.

Es geht natürlich auch um Geld. Was ist Geld? Es geht um den Austausch von Wert; und das Erhalten und Wachsen von Wert. Der Austausch kleinerer Beträge scheint jedoch einen höheren Wert zu haben. Wenn Sie beispielsweise mit 100 Mio. USD zu tun haben, ist die Genauigkeit begrenzt. Sie können es nicht sehen. Aber wenn Sie es mit einem Hundertstel davon zu tun haben ... dann ist der Wert genau. Ich habe COIN gemacht, um mehr über Geld zu erfahren.

Was war der Plan für COIN? Was war das für ein Geschäft?

Ich hatte keinen Plan, was COIN tatsächlich tun würde ...

"Ja wirklich?"

Ja wirklich! Ich hatte viele Ideen. Die drei, die der Realität am nächsten kamen, waren: Verkauf von Gemüse, Aufbauend auf dem, was ich zuvor gelernt hatte; etwas rund ums Wohnen, das mich auch wirklich interessiert; und die Idee, die schließlich Cookpad wurde. Ich habe alle drei für eine Weile als Nebenprojekte gemacht, während ich einen Job hatte, der mich auch bezahlt hat!

Wie ist die Idee zu Cookpad entstanden?

Ich habe viel durch den Online-Verkauf von Gemüse gelernt. Die Logistik war nicht einfach. Und auch die Leute sind es nicht mehr gewohnt, lokal und saisonal zu essen. Es besteht keine Verbindung zur lokalen Umgebung oder Community. Es kann also langweilig sein, immer nur drei Monate lang die gleichen Gemüsesorten zu essen. Es wird sich wiederholen! Aber wenn ich mit den Bauernfamilien aß, verwendeten sie ihre eigenen saisonalen Produkte und hatten so viele kreative Möglichkeiten, die gleichen Produkte zu genießen. Es war unglaublich.

Kochen ist das Verhalten, das dabei hilft. Aber es wird als lästige Pflicht gesehen.

Ich hatte wirklich Glück, als ich aufgewachsen bin: Ich lebte in einer Familie, die sich jeden Tag um den Esstisch versammelte. Wir müssen essen, richtig?

Beim Essen zusammen zu kommen, gab uns nicht nur Nahrung von unserem Essen, sondern auch voneinander. Als ich die Häuser meiner Freunde besuchte, war es nicht dasselbe. es war oft körperlich und emotional getrennt und ungesund.

Essen ist unterbewertet und Kochen gehört dazu…

Wenn wir uns für das Kochen entscheiden, hat dies Auswirkungen auf uns selbst, die Menschen, für die wir kochen, die Erzeuger und Produzenten, bei denen wir einkaufen, und auf die Umwelt insgesamt.

Ich dachte mir, wenn ich den Menschen helfen könnte, das tägliche Kochen zu genießen, würde ich einen positiven Einfluss auf die Welt haben.

Und warum konnte sich Cookpad gegen die anderen Ideen durchsetzen?

Es hat eine Weile gedauert! Cookpad begann als Subskriptionsunternehmen: 5 USD / Monat, um Ihr Rezept auf die Plattform zu stellen. Ich denke, es war ein 6- oder 12-monatiges Abonnement, da dies die Landebahn war.

Warten Sie ... Abonnenten, die ihr Rezept auf die Plattform stellen und nicht auf Rezepte zugreifen möchten? Das ist anders.

Ja. Ich habe mich auf Leute konzentriert, die gerne kochen. Kochen ist ein unglaublich kreativer Prozess ... aber es folgt natürlich Zerstörung, oder? Ich denke, es ist der einzige kreative Prozess, bei dem Sie Ihre eigene Kreation zerstören. Auf eine gute Art, weil du es isst. Ich habe versucht, dieses Element der Kreativität einzufangen.

Der andere große Teil des Kochens ist, wenn Sie eine Antwort von den Leuten erhalten. Wenn Sie jeden Tag für die gleichen Leute kochen, erhalten Sie möglicherweise nicht mehr die gleiche Reaktion.

Woher wusstest du, dass Cookpad funktionieren würde? Wie viele Benutzer haben Sie in den ersten drei Monaten bekommen?

Nun, das Ziel waren 50.000 Benutzer in den ersten zwei Monaten… in Wirklichkeit waren es 100 Benutzer in den ersten drei Monaten…

Oh wow, das hat das Ziel leicht verfehlt!

Ja! Ich dachte: "Vielleicht funktioniert das nicht."

Also schrieb ich an alle Abonnenten und fragte, wie sie ihr Geld zurückhaben möchten.

Übrigens, denken Sie daran, das war 1998, also mussten wir nicht nur das DFÜ-Internet, sondern auch die Abonnements per Post verwalten!

Wie auch immer, die meisten Leute sagten: "Sie müssen das Geld nicht zurückgeben." Ich liebe es! Wie viel muss ich bezahlen, um den Service am Laufen zu halten ?! "

Also, was hast du gemacht?

Ich habe Cookpad kostenlos gemacht. Und nannte es eigentlich Cookpad - es hieß Kitchen @ Coin. Ich habe auch den Bereich neu ausgerichtet, damit es viel einfacher war.

Und es war immer noch ein Leidenschaftsprojekt? Wann haben Sie angefangen, sich ganz auf Cookpad zu konzentrieren?

Ja. Ich habe meinen Job ein paar Jahre lang nicht gekündigt ... 2002, denke ich. Ich habe das Buch "Good to Great" gelesen und das hat mir sehr gut gefallen. Die dortigen Beispielfirmen haben sich vielleicht nicht bewährt, aber die Prinzipien haben sich bewährt.

Ich dachte, es wäre Zeit, sich entweder auf Cookpad festzulegen oder es loszulassen. Ich habe geglaubt, dass es einen positiven Einfluss auf die Welt haben könnte. Also kündigte ich meinen Job und meine anderen Projekte, um mich ganz auf Cookpad zu konzentrieren. Ich habe die Infrastruktur aktualisiert, damit die Plattform skaliert werden kann. Und die Community begann zu wachsen. Bis 2003 haben wir in Japan 1 Million Nutzer erreicht, was ein großer Meilenstein war. Vor allem, wenn man bedenkt, dass das größte Kochmagazin zu dieser Zeit 700.000 Abonnenten hatte.

Und dann ist die Community einfach weiter gewachsen…

Das ist also die Geschichte hinter Cookpad. Naja, zumindest unsere ersten sechs Jahre :)