Der wahre Preis für Brot

Ein Bäcker erkundet unser ungerechtes Nahrungsmittelsystem und die Möglichkeiten, wie ein garantiertes Grundeinkommen es reparieren kann.

Ein Stapel frisch gebackener Brote in der Ottawa-Bäckerei des Autors, Bread by Us. (Foto von Jessica Carpinone)

Kann sich eine Gruppe von Gleichgesinnten ein erfolgreiches Leben aufbauen, indem sie Brot backen? Vor fünf Jahren versuchten mein Partner und ich, diese Frage zu beantworten, indem wir in Ottawa eine kleine Bäckerei eröffneten: Brot von uns. Vom ersten Tag an haben wir es uns zur Aufgabe gemacht, die hierarchischen und ausbeuterischen Aspekte unserer Branche herauszufordern und gleichzeitig der Gemeinschaft in unserer schnell wachsenden Nachbarschaft zu dienen. Die Bäckerei war ein faszinierender sozialer und finanzieller Mikrokosmos, der es mir ermöglichte, meine Ideale zu testen und festzustellen, ob sie dem Druck des kapitalistischen Systems standhalten, in dem wir leben.

Seit ich das Geschäft eröffnet habe, habe ich Probleme, die Bedingungen zu verstehen, die eine Unterbewertung von Lebensmittelarbeitern ermöglichen. Schon früh dachte ich, die Schuld liege ganz bei den Arbeitgebern, was bedeutete, dass ich die Armut in meinem eigenen Geschäft beseitigen konnte, solange ich es zur Priorität machte. Im Laufe der Jahre habe ich jedoch begonnen, die systembedingte Abwertung unserer Arbeit und die Komplexität ihrer Korrektur zu verstehen.

So viel von dem, was unsere Branche plagt, rührt von Gier und Vernachlässigung des Arbeitgebers her - manchmal aus böswilliger Absicht, manchmal aus kläglicher Unwissenheit. So viele meiner Kollegen in der Lebensmittelbranche pflegen eine Kultur der Ausbeutung und Respektlosigkeit. Sie sind wirklich diejenigen, die für den Schaden verantwortlich sind, der den Arbeitnehmern zugefügt wurde: von grassierender sexueller Belästigung und normalisiertem aggressivem Verhalten über unrealistische Erwartungen, unfaire Planungspraktiken, Lohndiebstahl bis hin zur offensichtlichen Missachtung des Arbeitsrechts. Der Druck, die Löhne niedrig zu halten und die Bedingungen in unserer Branche schlecht zu halten, kommt jedoch so oft von der breiteren Gesellschaft.

Angesichts der Menge an Arbeit, Schulung, Einsatz und Opfern, die für die Herstellung nahrhafter Lebensmittel erforderlich sind, frage ich mich oft, wie die Menschen zu ihrer Einschätzung gelangen, was ein bestimmtes Produkt wert ist. Die Menschen scheinen genau zu wissen, was ein Brot kosten sollte. Ich nehme an, das liegt in der Idee begründet, dass Brot ein Grundnahrungsmittel ist und einen bestimmten Preis nicht überschreiten sollte. Ich respektiere dieses Gefühl, aber es ist schwierig zu akzeptieren, wenn ich mir die willkürliche Bewertung von Speisen und Getränken durch die Menschen anschaue.

Wir verkaufen Kaffee in unserem Geschäft, und es wundert mich immer wieder, welchen „Marktwert“ eine Tasse Kaffee gegenüber einem Laib Brot hat. Stellen Sie sich ein 8-Dollar-Pint-Bier in einem Restaurant vor und vergleichen Sie das mit einem 6-Dollar-Laib Brot. Beide werden mit ähnlichen Zutaten, Prozessen und Arbeitskräften hergestellt, aber einer nährt uns eine halbe Stunde und der andere fast eine Woche. Kanadier geben weniger für Lebensmittel aus als der Großteil der Welt (laut Statistics Canada durchschnittlich 14% unseres Jahreseinkommens). Eine ernsthafte Suche nach der Seele ist angebracht, um herauszufinden, wer die Hauptlast dieses Luxus trägt.

Verbraucher zahlen mehr für ein halbes Liter Bier als für einen Laib Brot, obwohl einer für eine Nacht und der andere für fast eine Woche nährt (Foto von Jessica Carpinone)

Antwort: Nahrungsmittelarbeiter. Einen ernüchternden Einblick in das Schicksal so vieler Menschen bietet der "Undercover in Temp Nation" von Toronto Star, in dem die Bedingungen für Sweatshops in einer der größten Bäckereien Kanadas beschrieben werden. Ich möchte, dass mein Team mit grundlegendem Komfort lebt: ein Zuhause, das seinen Bedürfnissen entspricht, gutes Essen, Zugang zu medizinischen, zahnmedizinischen und psychischen Ressourcen und vielleicht sogar ein wenig zum Vergnügen übrig bleibt. Wie kann ich diese Zukunft für mich und meine Mitarbeiter in einer Gesellschaft gestalten, die unsere Arbeit unterbewertet? Wie können wir weiterhin die Lebensmittel herstellen, die wir gerne zubereiten, unserer Gemeinschaft dienen und sie unterstützen, aber auch ein finanziell stabiles Leben führen?

Arbeitgeber, die es schaffen, ihren Mitarbeitern den neuen Mindestlohn zu zahlen, sollten sich nicht auf den Rücken klopfen.

Der kürzlich festgelegte Mindestlohn von 15 USD / Stunde in Ontario ist ein guter Anfang, aber bei weitem nicht genug. Selbst mit der bestehenden Gesetzgebung, die von der neu gewählten konservativen Regierung unter der Führung von Doug Ford bedroht wird, schwebt unser Team (einschließlich Eigentum) um die Armutsgrenze. In Städten mit astronomischen Wohnkosten wie Toronto und Vancouver sind die Armutslöhne noch höher. Arbeitgeber, die es schaffen, ihren Mitarbeitern den neuen Mindestlohn zu zahlen, sollten sich nicht auf den Rücken klopfen.

Wir stellen eine Art Brot her, das durch die industrielle Brotherstellung ernsthaft bedroht war, und haben dieses gefährdete Wissen durch Workshops mit Hunderten von Menschen geteilt. Mein Team und ich sind motiviert von unserer Liebe zu Brot und Gemeinschaft und hoffentlich auf lange Sicht, damit zukünftige Generationen wissen, wie es sich anfühlt und wie es schmeckt, ein nahrhaftes Brot zu sich zu nehmen. Die Qualität und Beständigkeit zu erreichen, die wir tun - und ein fest angestelltes Vollzeitpersonal für die tägliche Ausführung zu schulen - ist ein gewaltiges Unterfangen. Die Menschen, die unser Brot herstellen und servieren, sind Meister ihres Fachs. Sie haben monatelang, manchmal jahrelang trainiert und in vielen Fällen viel Geld dafür bezahlt, das Handwerk zu erlernen. Sie sind die Besten in der Branche und können die Armutsgrenze nicht durchbrechen.

Die Entscheidungen, die gewissenhafte Unternehmer treffen müssen, sind unfair. Um das beste Essen zu produzieren, das ich aus den ethisch einwandfreiesten Zutaten herstellen kann, und um meine Mitarbeiter und mich selbst angemessen zu entschädigen, ohne meine Produkte für die Menschen in meinem Laden außer Reichweite zu bringen, muss ich eine schwindelerregende Anzahl von Überlegungen anstellen. Ich habe gelernt, dass Ladenbesitzer und Arbeiter ein persönliches finanzielles Opfer auf sich nehmen müssen, um ein Unternehmen zu führen, das qualitativ hochwertige Lebensmittel produziert und die Bedürfnisse der Arbeiter und der Bevölkerung achtet.

Ich bin stolz auf das Gleichgewicht, das wir gefunden haben. Einige Leute sind verblüfft, dass wir keinen 100% biologischen, lokalen oder gentechnikfreien Ansatz gewählt haben. Wir verwenden ungefähr 50% Bio-Mehl für unser Brot und 100% Bio-Mehl für unser Gebäck und kaufen bei vielen lokalen Produzenten. Wir verfehlen die „Perfektion“, weil wir uns bewusst dafür entschieden haben, unser Essen bezahlbar zu halten. Selbst dann sind unsere Preise für einige immer noch unerreichbar, mit denen wir uns auseinandersetzen.

(Eine der Möglichkeiten, wie wir versuchen, der Nachbarschaft etwas zurückzugeben, ist ein Pay-it-Forward-Programm, das dem Konzept des „suspendierten Kaffees“ nachempfunden ist. Obwohl wir keine genaue Zählung vornehmen, haben wir über 4.000 vorab gekaufte Waren gezählt Artikel seit Eröffnung. Wir erhalten täglich Beiträge, und mindestens 20 bis 30 Menschen in der Nachbarschaft genießen unsere Produkte regelmäßig oder halbjährlich kostenlos.)

Ein System, das auf bedrückender Erwartung und geringer Kompensation basiert, läuft Gefahr, sein volles Potenzial (bestenfalls) nicht auszuschöpfen und dem Verhängnis zu drohen / auseinanderzufallen (schlimmstenfalls).

Die Vermarktung und Abwertung der Nahrungsmittelproduktion verursacht zusätzliche menschliche Kosten, die unser gesamtes Nahrungsmittelsystem untergraben. Ein Beispiel sind Arbeitsunfälle aufgrund chronischer Belastungen. Die körperliche Verfassung der Arbeit führt dazu, dass wir alle im Laufe der Jahre „Abnutzungsverletzungen“ erleiden. Wir haben unkontrollierte psychische und physische Gesundheitsprobleme, weil wir keinen Zugang zur Gesundheitsversorgung haben, der Menschen mit mehr Ressourcen zur Verfügung steht. Eines der größten Probleme für Bäcker und Köche ist, dass sie so jungen beruflichen Belastungen erliegen. Selbst wenn sie die Arbeit lieben, können sie es sich nicht leisten, sich für immer zu zermürben, ohne eine angemessene Entschädigung und Zeit, um sich zu erholen.

Wie wirken sich Probleme wie chronischer finanzieller Stress, unkontrollierte körperliche und geistige Gesundheitsprobleme und das allgemeine Gefühl, unterbewertet zu sein, auf unser Nahrungsmittelsystem aus? Ich wage zu vermuten, dass ein System, das auf bedrückenden Erwartungen und geringer Kompensation basiert, die Gefahr birgt, (bestenfalls) sein volles Potenzial nicht auszuschöpfen und (schlimmstenfalls) dem Verhängnis zu drohen / auseinanderzufallen. (Die CBC hat eine eingehende Diskussion darüber ausgestrahlt, warum wir das Denken über die Lebensmittelproduktion im Interesse unserer Gesundheit und unseres Wohlbefindens radikal ändern müssen. Ich empfehle Folgendes: „Die verborgene Kraft von Lebensmitteln: Wert finden in dem, was wir essen. ”)

Dieser Kampf ist alles andere als monolithisch. Die Einsätze sind für uns alle hoch, für manche sogar noch höher.

Obwohl dies über den Rahmen dieses Artikels hinausgeht, möchte ich nicht erwähnen, wie der Kampf und die Armut für so viele Menschen in unserer Branche verschärft werden - durch Faktoren wie Geschlecht, Rasse und Einwanderungsstatus. Ich male ein Bild des allgemeinen Kampfes, aber ich möchte anerkennen, dass dieser Kampf alles andere als monolithisch ist. Die Einsätze sind für uns alle hoch, für manche sogar noch höher.

Wie können wir anfangen, Serviceprofis und Lebensmittelhersteller zu entschädigen, damit sie sich bei ihrer Arbeit respektiert fühlen, ohne den Preis für ein Grundnahrungsmittel wie Brot zu erhöhen? Wie können wir sie befähigen, missbräuchliche Arbeitsplätze zu verlassen? Wie können wir sicherstellen, dass diejenigen, die unser Essen herstellen und servieren, nicht ausbrennen und „verfallen“, bevor sie sollten? Wie können wir sicherstellen, dass die schutzbedürftigsten Menschen in der Gesellschaft versorgt werden und eine Chance haben?

Im Vorfeld der jüngsten Provinzwahlen in Ontario hörte ich ernsthafte Gespräche über ein garantiertes Grundeinkommen und begann darüber nachzudenken, wie die Politik beginnen könnte, einige der Herausforderungen für die Ernährungsarbeiter zu lindern.

Ein garantiertes Grundeinkommen scheint zumindest einige Probleme in unserer Branche zu lösen:

  1. Es erhöht das Einkommen der Menschen in traditionell Niedriglohnjobs. Ein besseres Einkommen führt zu einer besseren allgemeinen Gesundheit der Arbeitnehmer und zu einem höheren verfügbaren Einkommen, das normalerweise in der lokalen Wirtschaft ausgegeben wird. (Einer meiner Mitarbeiter hat es frech ausgedrückt: Wenn sie mehr Geld bekommen, neigen sie dazu, es auszugeben und nicht auf Offshore-Bankkonten zu horten!).
  2. Möglicherweise am wichtigsten ist, löst es Fragen der Gerechtigkeit. Aus der Sicht eines Missbrauchers (ob Chef, Vermieter oder Ehegatte) ist es riskanter, jemanden zu misshandeln, wenn er die Möglichkeit hat, wegzugehen. Das Grundeinkommen könnte sich stark emanzipatorisch auf die am stärksten gefährdeten Menschen in unserer Branche und der Gesellschaft auswirken. Ein Grundeinkommen reicht in der Regel nicht aus, um einen Arbeitslosen für längere Zeit zu ernähren. Es kann ihm jedoch helfen, aus einer schlechten Situation herauszukommen, ohne Angst zu haben, mittellos zu werden.
  3. Das Grundeinkommen könnte dazu beitragen, den Trend zu steigenden Lebensmittelkosten zu verlangsamen oder zu mildern, was sich in Einsparungen für die Kunden niederschlägt. Wenn meine Mitarbeiter von Steuerzahlern unterstützt werden könnten - in Form eines Grundeinkommens - könnte ich mir vorstellen, die Kosten für unsere Produkte auf lange Sicht niedrig zu halten. Ohne Hilfe kann ich mir nicht vorstellen, unsere Qualität beizubehalten, unser Team fair zu entschädigen und die Preise niedrig zu halten.

Das Grundeinkommen soll ein komplementäres Einkommen sein, kein Primärlohn. Ich erkenne die Notwendigkeit an, dass Arbeitgeber weiterhin ihren gerechten Lohnanteil zahlen und sich nicht auf das Grundeinkommen als Entschuldigung stützen, um ihre Taschen zu füllen. Mindestlohngesetze müssten stark bleiben und durchgesetzt werden. Das Grundeinkommen kann ein Instrument zur Unterstützung von Arbeitnehmern und unabhängigen Unternehmen sein und sollte nicht dazu verwendet werden, die reichsten Unternehmen in unfairer Weise zu unterstützen. Angesichts der in Kanada diskutierten Grundeinkommensprojekte, die ein Finanzierungsmodell vorschlagen, das auf der Besteuerung der reichsten Unternehmen basiert, können sie den Bedürftigsten helfen und gleichzeitig das Problem der Einkommensungleichheit angehen.

Wir existieren bereits in einem Gleichgewicht zwischen Kapitalismus und Sozialismus - obwohl das Gleichgewicht nicht stimmt, gemessen am Einkommensgefälle zwischen den reichsten und den arbeitenden Armen.

In Kanada gibt es bereits ein Gleichgewicht zwischen Kapitalismus und Sozialismus - obwohl das Gleichgewicht nicht stimmt, gemessen an den Einkommensunterschieden zwischen den reichsten Kanadiern und den arbeitenden Armen. Bevor die jetzt drohende Mindestlohngesetzgebung eingeführt wurde, verdiente ein Drittel der Ontarier weniger als 15 US-Dollar pro Stunde. Sie arbeiteten daran, arm zu bleiben.

Ich bin keineswegs zufrieden mit dem Grundeinkommen als Heilmittel für Einkommensungleichheit und -ungleichheit, aber ich denke, es könnte dazu beitragen, traditionell Niedriglohnbeschäftigte in verschiedenen Branchen zu erhalten. Bei den bereits durchgeführten Pilotprojekten zum Grundeinkommen zeigen die Ergebnisse, dass die Menschen keinen negativen Anreiz zur Arbeit haben und der Verwaltungsaufwand für die Führung des Systems viel geringer ist als bei den verschiedenen derzeitigen Systemen für Sozial- und Arbeitslosenunterstützung.

Unser Nahrungsmittelsystem wird von allen gleichermaßen genossen und gebraucht, ist jedoch stark belastet und unterbewertet. Ich näherte mich der Eröffnung eines Unternehmens nicht nur als Handwerker, der meinen Traum vom Brotbacken für meine Gemeinde verwirklichen wollte, sondern als jemand, der sich entschieden gegen ein System aussprach, das sich stark auf eine Unterschicht unterbezahlter (und manchmal unbezahlter) Arbeitnehmer stützte. Ich verbringe viel Zeit damit, über alternative Arbeitsplatzmodelle nachzudenken, aber einige Probleme sind für den Einzelnen zu systematisch, um sie allein anzugehen.

Eines der besten Instrumente für die persönliche Emanzipation ist ein finanzielles Sicherheitsnetz. Verarmte Menschen können keinen missbräuchlichen Arbeitsplatz verlassen oder ihre gesetzlichen Rechte geltend machen: Das Arbeitsrecht kann normalerweise nur von Menschen ausgeübt werden, die über Ressourcen verfügen. Die Einführung eines Grundeinkommens könnte ein entscheidender erster Schritt sein, um die Toxizität zu bekämpfen, die unsere Branche durchdringt. Eine Belegschaft mit Optionen ist eine Belegschaft, die sich behaupten kann. Eine Belegschaft, die über Ressourcen verfügt, ist auch eine Belegschaft, die einen wirtschaftlichen und sozialen Beitrag zur Gesellschaft leisten kann.

Es ist an der Zeit, das Gespräch über Lebensmittel über das hinaus voranzutreiben, wozu wir uns als Verbraucher berechtigt fühlen.

Für Verbraucher ist es mittlerweile üblich, zu verlangen, dass sie wissen, woher ihre Lebensmittel stammen, wie sie angebaut oder angebaut wurden und wie sie zubereitet wurden. Ich fordere die Menschen auf, einen weiteren Schritt zu tun und über die Menschen nachzudenken, die unermüdlich daran arbeiten, das Essen auf den Tisch zu legen. Wir sind ein wichtiger und oft übersehener Teil des Puzzles des Nahrungsmittelsystems. So sehr Sie unsere Fähigkeiten benötigen, brauchen wir dringend Ihre Unterstützung angesichts eines Systems, das unsere wirtschaftliche Mobilität und unseren Wohlstand einschränkt.

Es ist an der Zeit, das Gespräch über Lebensmittel über das hinaus voranzutreiben, wozu wir uns als Verbraucher berechtigt fühlen, bis hin zu der Gerechtigkeit, die alle Facetten des Lebensmittelsystems durchdringen sollte. Wenn Sie das nächste Mal darüber nachdenken, woher Ihr Essen kommt, denken Sie daran, wie Sie den wirtschaftlichen Kampf der Lebensmittelarbeiter unterstützen können. Unterstützung von Unternehmen mit fairen Arbeitspraktiken und politischen Parteien, die sich für die Verwirklichung eines Grundeinkommens einsetzen. Denken Sie auch über die tatsächlichen Kosten Ihres Essens nach, anstatt über die Kosten, die Sie normalerweise zahlen.

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