Mit diesem Ivy League-Profi, der Fastfood liebt und Bio hasst, werden Sie dazu gebracht, besser zu essen

Sein Tipp Nr. 1: Es geht nicht um das Essen, sondern um Ihre Umgebung.

Der Chicken Quesadilla Grande ruft mich an. Ich habe Jetlag, Hunger und bin mir ziemlich sicher, dass ein riesiger Haufen geschmolzenen Käses meine Lebenseinstellung dramatisch verbessern wird. Aber gerade jetzt, vor einer renommierten Behörde für gesunde Ernährung? Das scheint keine so gute Idee zu sein.

Brian Wansink Fotos von Tristan Spinski / GRAIN Images

Ich bin hier bei einem Applebee in Ithaca, New York, wo Brian Wansink, ein Cornell-Ernährungspsychologe, meine Essgewohnheiten bewertet. Bisher, sagt er, habe ich ein paar Dinge zu erledigen: Wir sitzen am Fenster, und seine Nachforschungen haben gezeigt, dass wir 80 Prozent häufiger Salat bestellen. Und wenn wir uns für einen Stand in der Nähe der Bar entschieden hätten, wäre unser Risiko, ein Dessert zu bestellen, um 73 Prozent höher gewesen. Ich wäre froh, sagt er, dass die Deckenlampen einen fröhlichen Schimmer abgeben und dass Paula Coles „Where Have All The Cowboys Gone?“ Leise spielt. gedämpftes Licht und laute Musik sind mit einem hohen Kalorienverbrauch verbunden, ganz zu schweigen von einer geringeren Zufriedenheit mit der Mahlzeit.

Vielleicht ist es der glücklichen Umgebung zu verdanken, dass ich bei der Ankunft der Kellnerin pflichtbewusst den Erdbeer-Avocado-Salat mit gegrilltem Hähnchen bestelle. Dann ist Wansink an der Reihe. "Ich werde den Speck-und-Ranch-Keil-Salat haben", sagt er. „Dann die französische Zwiebelsuppe und die Cheeseburger-Schieber. Und eine Diät-Cola. “

Er scheint mit sich zufrieden zu sein. „Ich habe Grundnahrungsmittel bestellt“, bietet er fröhlich an. „Du hast ein bisschen funkiger bestellt.“ Ich versuche nicht finster zu werden. "Wenn Sie den Leuten sagen, dass sie darauf achten sollen, was sie bestellen, gefällt es ihnen nicht so gut und sie machen es später wieder gut", erklärt er. "Sie sagen sich, dass sie Eis verdienen, da sie tugendhaft einen Salat zum Abendessen gegessen haben."

Großartig, denke ich, wenn ich einen eingepackten Salat mit gummiartigem Hühnchen, ein paar mehligen Erdbeeren und einer Ansammlung steifer Avocadoscheiben durchsuche. Auf der anderen Seite des Tisches gräbt sich Wansink in seine Suppe und wickelt lange Streifen geschmolzener Schweizer um den Löffel. Bis seine Slider eintreffen, ist er so voll, dass er nur einen beenden kann. Er hat die Kellnerin, die anderen beiden zu packen.

Wansink betreibt Cornells Food and Brand Lab, in dem untersucht wird, wie sich unsere physische Umgebung - von der Gestaltung des Supermarkts über Lebensmittelverpackungen bis hin zur Farbe Ihrer Küchenwände - auf das auswirkt, was und wie wir essen. Das Labor, das er 1997 an der University of Illinois gründete und 2005 nach Cornell verlegte, wird von Regierungsbehörden und Branchenverbänden finanziert. Es beherbergt zwei hauptamtliche Fakultätsmitglieder, sechs bis acht Mitarbeiter und etwa 15 Studenten, Postdocs und Gastwissenschaftler aus so unterschiedlichen Bereichen wie Lebensmittelwissenschaft, Landwirtschaft, Wirtschaft, Marketing und Psychologie.

Eingebettet in ein stattliches Gebäude auf dem Campus des Cornell's College für Landwirtschaft und Biowissenschaften verfügt das Labor über eine Reihe von Büros und Klassenzimmern sowie einen auf den ersten Blick unauffälligen Seminarraum: einen großen rechteckigen Tisch, eine weiße Tafel und einen graduellen Schlafmangel Studenten. Aber an Versuchstagen kommen Tischdecken, Geschirr und Besteck heraus. Die Forscher konfigurieren die Möbel so, dass sie einem Restaurant oder einem Speisesaal ähneln, und verwenden versteckte Kameras und Zwei-Wege-Spiegel, um die Handlungen ihrer Probanden zu dokumentieren.

Nach dem Mittagessen sehe ich, wie Wansink ein Abschlussseminar über Essverhalten unterrichtet. Die Schüler berichten abwechselnd über ihre Fortschritte. Ein drahtiger Postdoc namens John versucht herauszufinden, warum Leute, die sich auf der Staatsmesse mit Neuheiten wie frittierten Snickers beschäftigen, dünner sind als diejenigen, die konventionellere Gerichte wie Hamburger bevorzugen. Ein schlanker, bebrillter Ph.D. Der Kandidat verwendet zwei Versionen eines Clips aus dem Film Harold, um das Sättigungsgefühl zu untersuchen. Sie hat herausgefunden, dass Schüler, die sich einen Clip ansehen, in dem die Charaktere ihre Mahlzeit beenden, etwas weniger essen als diejenigen, die eine Version zeigen, die mit einer laufenden Mahlzeit endet. Aner, ein untersuchter israelischer Forscher, plant zu untersuchen, ob Käufer, die Minzgummi kauen, gesündere Entscheidungen im Supermarkt treffen. Wenn Wansink etwas hört, das ihm gefällt, schlägt er auf den Tisch und verkündet: "Das sind wirklich coole Daten."

"Es gibt eine Million Ernährungswissenschaftler, die Ihnen sagen, dass Sie einen Apfel anstelle eines Snickers-Riegels essen sollen", sagt Wansink. "Ich möchte Leute dort treffen, wo sie sind."

Wansink ist 54 und hat ein nordisches Aussehen - groß, mit wuscheligem blondem Haar, weißen Wimpern und hellblauen Augen. Er ist ständig animiert und schreit oft vor Freude. Er wuchs in Sioux City, Iowa, auf, wo sein Vater in einer gewerblichen Bäckerei arbeitete und Muffins auf ein Förderband verlud. Als Teenager war er fasziniert vom Leben von Herbert Hoover, insbesondere von seiner Arbeit, den Zugang zu Nahrungsmitteln für Amerikaner zu verbessern. "Er hielt die Menschen vor dem Verhungern", sagt Wansink. "Ich sagte mir:" Wenn ich jemals einen Bruchteil dessen tun kann, was er für die Nahrungsmittelhilfe getan hat, werde ich der glücklichste Mensch der Welt sein. "

Wansink ist nicht im geringsten übergewichtig, noch ist er bemerkenswert fit. Er trainiert gelegentlich und versucht, "nichts zu Schlimmes zu essen", aber er ernährt sich nicht. Seine taiwanesische amerikanische Frau Jeryuan, die bei Le Cordon Bleu als Koch ausgebildet wurde, kocht amerikanische Standardgerichte, wenn ihr Ehemann zu Hause ist. Wenn er nicht da ist, macht sie chinesisches Essen - was er nicht mag - für sich und ihre drei Töchter. Wansink steht genau um 04:46 Uhr morgens auf und arbeitet oft nach dem Abendessen. Er ist erstaunlich produktiv - er hat 123 Studien veröffentlicht, seit 2005, als die New York Times über die Ergebnisse berichtete, dass Menschen, die kleinere Teller und große, dünne Gläser verwendeten, weniger Kalorien verbrauchten als diejenigen, die größere Teller und kleine verwendeten. Untersetzte Brille. Der Schwerpunkt seiner Forschung widerspricht direkt der in Ernährungskreisen vorherrschenden Meinung: Um die amerikanische Ernährung zu verbessern, müssen die Menschen über die Gefahren von Transfetten, raffiniertem Zucker und Weißmehl informiert werden. Nach Ansicht von Wansink ist dies eine verlorene Schlacht. Wenn wir vernünftige Esser wären, wäre die Snackindustrie bereits aus dem Geschäft. "Es gibt eine Million Ernährungswissenschaftler, die Ihnen sagen, dass Sie einen Apfel anstelle eines Snickers-Riegels essen sollen", sagt er. "Ich möchte Leute dort treffen, wo sie sind."

Wansink ist mit seinem 2006 erschienenen Buch Mindless Eating: Why We Eat More Than We Think (Sinnloses Essen: Warum wir mehr essen als wir denken), das zu einem Bestseller der New York Times wurde, wirklich in die populäre Szene eingestiegen. Man könnte sich "sinnloses Essen" vorstellen, als würde man eine Tüte Chips vor dem Fernseher inhalieren. Betrachten Sie es stattdessen so, als würden Sie kleine Änderungen an Ihren Gewohnheiten vornehmen - verwenden Sie kleine Teller, lassen Sie das Getreide im Schrank statt auf der Theke oder beginnen Sie Ihren Einkauf im Warengang.

Wenn wir wirklich besser essen wollen, müssen wir unser Gehirn dazu bringen, die richtigen Entscheidungen zu treffen, erklärt Wansink. Das Food and Brand Lab hat einmal einen Mann beraten - gelegentlich rufen Leute mit Fragen oder Problemen an -, der jeden Tag mit dem Trinken von Slurpees aufhören wollte. Das Team wusste, dass es nicht funktionieren würde, wenn man ihm sagt, dass er 7-Eleven vermeiden soll. "Also sagten wir ihm, dass er es auf dem Parkplatz trinken musste", sagt Wansink. „Er musste da sitzen und dieses dumme Ding trinken und sich einfrieren lassen.“ Ziemlich bald machte sich Slurpee Guy daran.

Was seine persönlichen Entscheidungen betrifft, betrachtet Wansink Bio-Lebensmittel als Geldverschwendung, trinkt täglich sechs Diät-Limonaden und bringt seine Kinder sonntags nach der Kirche zu McDonalds. Er lehnt die Vorstellung von guten und schlechten Kalorien ab - innerhalb der Vernunft glaubt er, dass es weniger darauf ankommt, was wir essen, als wie viel wir essen. (Forscher an den National Institutes of Health stellten kürzlich fest, dass Erwachsene, die sich ausgewogen ernährten und verarbeitete Kohlenhydrate aus Lebensmitteln wie Weißbrot, Instantreis und Obst in süßem Sirup enthielten, - zumindest im Hinblick auf kardiovaskuläre Risikofaktoren - genauso gut abschnitten.) als diejenigen, die ihre Kohlenhydrate von Äpfeln, Vollkornprodukten und Hafer im Stahlschnitt bezogen haben. Aber das Essen von weniger Kohlenhydraten und Gesamtkalorien hat einen Unterschied gemacht.) Es ist nicht so, als ob Wansink nicht glaubt, wir sollten unser Gemüse essen. Er ist einfach realistisch. "Es wäre toll, wenn wir aufmerksame Esser sein könnten", sagt Wansink. "Aber die meisten von uns haben nicht den Luxus, eine Erbse zu halbieren, zu probieren und sich zu fragen:" Sind wir schon satt? "Wir haben Vollzeitjobs. Wir kommen nach Hause und die Kinder rennen herum. Es ist viel einfacher für uns, unsere unmittelbare Umgebung einzurichten, damit es einfacher ist, besser zu essen. "

Als lebenslanger Liberalist lehnt er auch Sodasteuern und Gesetze ab, nach denen Fastfood-Restaurants Nährwertangaben veröffentlichen müssen. Er hält solche Taktiken für elitär, und er hasst nichts anderes als Elitismus. Sie könnten ihn als Anti-Alice Waters ansehen. Als ich ihm sagte, dass ich gehofft hätte, zum Moosewood Restaurant zu gehen, Ithacas berühmtem Tempel für vegetarisches Hippie-Essen, zuckte er zusammen. "Die Kellner und Kellnerinnen dort scheinen wirklich hochnäsig", sagte er. "Und es ist so teuer." Er bevorzugt Taco Bell. "Wo sonst können Sie eine fünfköpfige Familie für weniger als 10 Dollar ernähren?"

Aber wenn er nicht in die herrschende Klasse der Feinschmecker-Intellektuellen passt, hat er sich einen Ruf als liebenswürdiger Provokateur erarbeitet. Die New York Times bezeichnete Wansinks Arbeit als "brillant schelmisch". Marion Nestle, Ernährungsprofessorin und Autorin an der New York University, widerspricht öffentlich seiner Ansicht, dass die Regierung die Adipositas-Epidemie nicht beheben kann, sondern ordnet seine Bücher trotzdem ihren Schülern zu. Der Lebensmitteljournalist Mark Bittman hat überlegt, ob gesundes Essen eine bewusste Entscheidung ist (Bittmans Überzeugung) oder eine Reaktion auf Umweltsignale (Wansinks), aber die beiden sind Freunde. Als Bittman 2013 nach Ithaca kam, aß er bei Wansink zu Abend.

Hinweis für sich selbst: Legen Sie das Getreide weg und verwenden Sie kleinere Teller. Das heißt, wenn Sie tatsächlich kochen - was für die meisten von uns nicht allzu oft der Fall ist. Studien der letzten Jahre haben ergeben, dass Amerikaner 43 Prozent ihrer Mahlzeiten nicht zu Hause zu sich nehmen und 31 Prozent mehr abgepackte Lebensmittel als frische konsumieren. Wie können Sie Restaurants davon überzeugen, ihre Vorspeisen und Unternehmen zu verkleinern, um weniger Chips pro Beutel anzubieten?

Solche Änderungen werden nur dann eintreten, wenn sie rentabel sind, sagt Wansink - und das können sie auch. Sein Aha-Moment kam 1995 in ein Kino. Als Assistant Professor für Marketing an der Wharton School of Business der Universität von Pennsylvania arbeitete er an einem Experiment über Lebensmittelverpackungen. Er wollte sehen, ob Kinobesucher weniger Snacks essen würden, wenn sie in klaren Behältern kämen. Er und seine Studenten hatten vorgehabt, Wheat Thins und M & M in große Ziploc-Säcke zu füllen, aber aus Versehen brachten sie auch einige winzige Snacks mit. Da es nicht genügend große Taschen gab, bekamen einige Kinobesucher stattdessen vier kleine.

"Es gibt viele Möglichkeiten, wie Unternehmen Menschen dabei helfen können, besser zu essen und mehr Geld zu verdienen", sagt Wansink. "Aber sie denken einfach nicht an diese Dinge."

Es geschah etwas Überraschendes: Die meisten Leute, die die vier Säckchen erhielten, beendeten nur ein oder zwei. In einem anschließenden Fragebogen fragte Wansink die Teilnehmer, wie viel mehr sie für Snacks bezahlen würden, die in vielen kleinen Paketen statt in einem großen geliefert wurden. Eine Mehrheit gab an, 20 Prozent mehr auszugeben.

Er brachte seine Erkenntnisse zu Führungskräften der Lebensmittelindustrie, die skeptisch waren. Schließlich begann die Kraft-Abteilung in Nabisco, Snacks in Paketen anzubieten, die mehrere Beutel mit 100 Kalorien enthielten und mehr kosteten als die entsprechende Menge in einer großen Packung. Es war ein Erfolg, und in den nächsten Jahren folgten die anderen Lebensmittelriesen. "Es gibt viele Möglichkeiten, wie Unternehmen Menschen dabei helfen können, besser zu essen und mehr Geld zu verdienen", sagt Wansink. "Aber sie denken einfach nicht an diese Dinge."

Anfangs erschien mir die ganze Idee nicht intuitiv. Wollen Unternehmen nicht, dass wir so viel wie möglich von ihrem Produkt konsumieren? Wansink erklärte, dass dies nicht immer der Fall ist. In einer Studie aus dem Jahr 2008 beobachteten seine Forscher beispielsweise heimlich 213 Gäste bei elf chinesischen Buffets in den USA. Dabei notierten sie sich, wo sie saßen, wie lange sie brauchten, um mit dem Essen fertig zu sein, welche Lebensmittel sie auswählten und wie oft sie zurückkehrten zum buffet.

Durch die Zuordnung der Körperformen der Gäste zu den Körpergrößen- und Gewichtstabellen konnte das Team ihre Body-Mass-Indizes abschätzen. Sie bemerkten starke Unterschiede im Verhalten: Die meisten der dünnen Gäste aßen mit Essstäbchen; die schwereren benutzten Gabeln. Die dünnen Gäste neigten dazu, kleinere Teller zu verwenden; Die schwereren Gäste entschieden sich für größere. Und während 71 Prozent der dünnen Leute das gesamte Buffet überblickten, bevor sie sich die ansprechendsten Gerichte zubereiteten, begannen die schwereren Leute normalerweise gleich und nahmen von allem etwas zu sich, schrieb Wansink, "dass sie es nicht hassten." Die schwereren Gäste saßen einen Meter näher am Büfett als die dünnen, die auch dazu neigten, Sitzplätze zu wählen, die vom Büfett abgewandt waren. Wansink teilte seine Erkenntnisse mit dem Besitzer einer Kette von 63 chinesischen Buffets in Zentral-Pennsylvania. Bald darauf ließ der Eigentümer die Gabeln für Essstäbchen fallen, verkleinerte die Teller und stellte sie so auf, dass die Gäste vor dem Servieren am gesamten Buffet vorbeigehen mussten, und stellte Faltschirme auf, damit die Gäste das Essen nicht von ihren Sitzen aus sehen konnten. Laut Wansink, dem Sohn des Eigentümers, werden pro Restaurant Einsparungen von ca. 36.000 USD pro Jahr veranschlagt.

Unternehmen sind nicht immer so schnell dabei, seine Tricks umzusetzen. Im Imbissladen eines Supermarkts hält Wansink vor den Pommes und erzählt mir von einer Studie, die er kürzlich mit Dosen Pringles durchgeführt hat. In Abständen von 7 oder 14 Chips (es war egal, welche) setzte sein Team einen mit roter Lebensmittelfarbe gefärbten Pringle ein. Laborteilnehmer, die diese subtilen Erinnerungen erhielten, verbrauchten im Durchschnitt 50 Prozent weniger Chips als Kontroll-Snacker, die reguläre Pringles erhielten.

"Aber was bringt es der Firma?", Frage ich.

"Nun, eine Sache, die Sie vielleicht ansehen möchten, ist, wie viele verschiedene Arten von Pringles es gibt", sagt Wansink. "Nur eine Version zu haben, die kalorienreduziert ist", sagt er, könnte einen gesundheitsbewussten Käufer davon überzeugen, Pringles anstelle von beispielsweise fettarmen Käsespalten zu kaufen. "Das ist also definitiv ein Gewinn."

Bisher hat Kellogg's, dem die Marke Pringles gehört, diese Strategie auf dem Markt nicht getestet, und das ist für Wansink in Ordnung - vielleicht auch für ein anderes Unternehmen. Das Food and Brand Lab akzeptiert laut Wansink Fördermittel von Lebensmittelunternehmen, jedoch unter der Bedingung, dass die von ihnen finanzierten Forschungsarbeiten für den gesamten Sektor gelten. Zum Beispiel finanzierte ein großes Unternehmen, das Soja verarbeitet, eine Studie darüber, wie junge Frauen dazu ermutigt werden können, mehr Tofu zu essen. Die Ergebnisse - die erfolgreichsten Kampagnen betonen eher den geringen Kaloriengehalt und die Bequemlichkeit als die gesundheitlichen Vorteile von Tofu - werden veröffentlicht und stehen jedem Tofu-Verkäufer zur Verfügung.

Außerhalb der Grenzen des Labors hat Wansink einen großen Privatkunden gewonnen: McDonalds. Im Jahr 2008 finanzierte er unabhängig eine Studie zu Happy Meals, in der er drei Wochen lang zuschaute, wie Kinder aßen. Er fand, dass es nicht viel ausmachte, was McDonald's in das Essen gab. Kinder kümmerten sich hauptsächlich um das Spielzeug - tatsächlich hörten die meisten auf zu essen, sobald sie es ausgepackt hatten. Drei Jahre später hatte McDonalds Wansink beauftragt, festzustellen, ob einige Änderungen an Happy Meals vorgenommen worden waren - die Karamellsauce, die die Apfelscheiben begleitete, und die Förderung von Milch anstelle von Soda -, die Kinder dazu veranlasst, in den Restaurants nahrhafteres Essen zu sich zu nehmen. (Wansink stellte fest, dass dies der Fall war.) "Was Happy Meals glücklich und unterhaltsam macht, ist nicht das Essen, sondern die Atmosphäre und das Spielzeug", sagt er. "McDonalds gewinnt, weil Eltern sich weniger schuldig fühlen, ihre Kinder dorthin zu bringen."

Wansink schwärmte so sehr von seinen Lieblingsmarken - McDonalds, Taco Bell, Cola -, dass dies meinen Interessenkonflikt-Detektor auslöste. Aber er ist kein Shill. Er ist einfach der festen Überzeugung, dass Unternehmen die mächtigsten Instrumente zur Veränderung sein können und auch gut gemeinte. "Mehr als viele Familienrestaurants", sagte er mir ernst, "will McDonalds das Richtige tun."

Dieses Vertrauen in den Markt unterscheidet Wansink von Interessengruppen, die versucht haben, Lebensmittelunternehmen dazu zu bringen, gesündere Produkte herzustellen. Das Rudd Center für Lebensmittelpolitik und Adipositas der Universität von Connecticut veröffentlicht beispielsweise regelmäßig Berichte über die ungewöhnliche Größe von Fast-Food-Kindergerichten, legt die wichtigsten Ketten offen, die Kinder mit Werbung ansprechen, und fordert die Regierung nachdrücklich auf, Richtlinien zu verabschieden, die Hersteller davon abhalten ungesundes Essen machen.

"Die Regierung ist auf keinen Fall schlau, wohlhabend oder kreativ genug, um das zu ändern, was die Menschen tun, wenn es um Lebensmittel geht."

Die Ernährungsberaterin Marion Nestle ist der Ansicht, dass Wansinks Ansatz nicht weit genug geht. "Er macht enorm viel Spaß und hat clevere Ideen, wie man Leute dazu bringt, gesündere Entscheidungen zu treffen", sagte sie in einer E-Mail. Es ist jedoch höchst ineffizient, einzelne Unternehmen davon zu überzeugen, die richtigen Entscheidungen zu treffen. Deshalb funktionieren Vorschriften besser. Sie verlangen von Lebensmittelunternehmen, dass sie auf allen Ebenen verantwortungsbewusst handeln. “Michele Simon, ein Anwalt für öffentliche Gesundheit, der über Lebensmittelpolitik schreibt, stimmt dem zu. "McDonalds bekommt ein so großes Lob dafür, dass er sich von Karamellsauce befreit", sagt sie. „Aber sie verkaufen immer noch Junk-Food an Dreijährige. Was tut Brian Wansink, um Ronald McDonald vom Besuch der Grundschule abzuhalten? “

Tatsächlich würde Wansink nichts dagegen haben, dass McDonalds in die Grundschule geht, solange er einige Ernährungsoptionen anbietet. Tatsächlich hat er sich als politischer Entscheidungsträger versucht. Von 2007 bis 2009 verabschiedete er sich von Cornell als Executive Director des Center for Nutrition Policy and Promotion des US-Landwirtschaftsministeriums, der Agentur, die die Ernährungspyramide (jetzt MyPlate) geschaffen hat. Vier Monate später startete er ein Programm, in dessen Rahmen auf der Website der Agentur Lebensmittelunternehmen vorgestellt wurden, die sich verpflichtet hatten, ihre Produkte gesünder zu machen. Bis zum Ende seiner Amtszeit hatten mehr als 100 unterschrieben. „Fast alle Unternehmen haben das getan, was sie angekündigt haben“, sagt Wansink. Zum Beispiel Yum! Brands (KFC, Taco Bell, Pizza Hut) haben Tray-Liner mit Ernährungsspielen für Kinder auf den Markt gebracht, und Campbell's Soup hat eine Webanwendung entwickelt, die Menschen dabei hilft, ihre Ernährung zu verwalten. Aber er bemühte sich ständig, seine Kollegen davon zu überzeugen, dass das Unterrichten von Amerikanern über Ernährung die Gewohnheiten der Menschen nicht verändert.

Nach der Wahl von Präsident Obama kehrte Wansink (der für McCain gestimmt hatte) nach Cornell zurück, um seine Arbeit im privaten Sektor fortzusetzen. „Die Regierung ist auf keinen Fall klug, reich oder kreativ genug, um das zu ändern, was die Menschen in Bezug auf Lebensmittel tun“, sagte er, „weil dies ihr ganzes Leben lang passiert, wo sie arbeiten, wo sie spielen . Niemand kann das tun. “

Und jetzt ist er wieder im Geschäft, um zu helfen, dass eine staatliche Regulierung funktioniert. Sein neuestes Ziel dürfte das bislang herausforderndste sein: Kinder.

Im Jahr 2012 begann die Obama-Regierung, die Ernährungsstandards für das 12-Milliarden-Dollar-Schulspeisungsprogramm zu verschärfen, indem sie Obst und Gemüse verbindlich vorschrieb, den Bedarf an Vollkornprodukten hinzufügte und den Natriumgrenzwert senkte. Während einige Gesundheitsgruppen die Änderungen begrüßten, beschwerten sich die Ernährungsdirektoren der Schule. Die Kinder haben das gesündere Essen weggeworfen, sagten sie. USDA-Aufzeichnungen ergaben, dass die Teilnahme an der Mittagspause am Tag nach Inkrafttreten der Regeln um etwa eine Million Studenten abnahm.

Mit lustigen Namen wie „X-Ray-Vision-Karotten“ oder „Silly Dilly Green Beans“ konnten Kinder 35 Prozent mehr Gemüse essen.

Kein Wunder, dass Wansink die neuen Bestimmungen nicht mag, aber er ist pragmatisch. "Die Gesetze sind, was sie sind", sagt er. "Lassen Sie uns herausfinden, wie wir das Kind dazu bringen können, bereitwillig Obst oder Gemüse zu essen. Dann wird es kein Problem mehr geben. “In der Tat versuchte sein Labor, das Schulessen zu verbessern, noch bevor die neuen Bestimmungen in Kraft traten. Im Jahr 2009 startete Wansink eine Studie über das Verhalten von Cafeterias, die zu Smarter Lunchrooms führte, einem Programm, das Ernährungsdirektoren lehrt, wie sie Kinder durch Design verführen können.

Viele Eltern werden sich nicht wundern, wenn Wansink feststellt, dass Kinder äußerst sensibel für die Präsentation von Lebensmitteln sind. Eine seiner Studien im Jahr 2011 ergab, dass das Servieren von Obst in bunten Schalen anstelle von Metallschalen den Obstkonsum in der Schule mehr als verdoppelte. In einem anderen Fall stellte er ab 2013 fest, dass in Schulen, die von ganzen zu geschnittenen Äpfeln wechselten, 48 Prozent weniger Äpfel verschwendet wurden und die Zahl der Schüler, die mehr als die Hälfte ihrer Äpfel aßen, um 73 Prozent zunahm. Es stellte sich auch heraus, dass es Kinder überredete, 35 Prozent mehr Gemüse zu essen, wenn man ihnen lustige Namen wie „X-Ray-Vision-Karotten“ oder „Dumme grüne Dilly-Bohnen“ gab.

Bisher haben rund 17.000 Schulen das Smarter Lunchrooms-Training genutzt. Viele berichten von Erfolgen. Jessica Shelly, Leiterin der Verpflegungsabteilung der öffentlichen Schulen von Cincinnati, führte einige einfache Änderungen durch, z. B. das Einsetzen der einfachen Milch vor der aromatisierten Milch in die Linie, das Ändern der Namen von Lebensmitteln und das Hinzufügen einer Toppings-Station. "Es ist so großartig zu sehen, wie ein Student an die Salatbar ging, um etwas Kreuzkümmel auf seinen Hühnchen-Taco zu geben, und am Ende ein paar Paprikastreifen und Brokkoliröschen auf seinen Teller legte", sagte Shelly mir per E-Mail. Die Teilnahme am Mittagessen nahm zu, und ihr einstiges Kampfprogramm stieg aus den roten Zahlen. Im Jahr 2013 wurde ein Gewinn von 2,7 Millionen US-Dollar erzielt.

Am Tag nach dem Mittagessen unseres Applebee bringt mich Wansink zu einem lokalen Markt, wo wir durch die Gänge schlendern, während er Ratschläge abgibt. Versuchen Sie, mindestens 10 Minuten in der Produktabteilung zu verbringen, sagt er. Käufer, die dies tun, kaufen deutlich mehr Produkte als diejenigen, die durch die Gegend strömen. Kaufen Sie das Müsli in Economy-Größe, um Geld zu sparen, aber teilen Sie es zu Hause in kleinere Behälter auf. Nächstes Jahr hofft er auf ein Sabbatical, damit er alle seine Tipps in Master-Checklisten für Geschäfte, Restaurants und Verbraucher organisieren kann.

Er hört auf, um die Tugenden von eingepacktem Salat zu preisen. "Es gibt Leute, die wirklich gegen Sacksalat sind", sagt er. "Puristische Köche sagen:" Du bist ein Faulpelz. Du solltest das selbst machen. "Das sagt meine Frau. Aber wenn sie nicht da ist, kaufe ich sie oft. Es macht mich viel wahrscheinlicher, einen Salat zu haben, weil es drei Schritte aus dem Prozess heraus erfordert. "

Er beginnt mir von einer Studie zu erzählen, die er mit Birds Eye durchgeführt hat, um die Leute dazu zu bringen, mehr gefrorenes Gemüse zu essen. Zwei Gruppen von Teilnehmern wurden unterschiedliche Versionen einer Geschichte über eine Frau namens Valerie erzählt. In der ersten Phase hat sie einen anstrengenden Tag, und wenn sie nach Hause kommt, serviert sie ihrer Familie ein Abendessen mit Nudeln, aufgewärmtem Hühnerfleisch, Brot und grünen Bohnen aus der Gefriertruhe. Die zweite Version ist genau das gleiche - abzüglich der grünen Bohnen.

Als die Forscher die Studienteilnehmer dann aufforderten, Valerie zu beschreiben, waren sie schockiert über den Unterschied in den Antworten. "Die Leute werden Valerie bewerten, wenn sie Bohnen verwendet:" Oh, sie ist eine gute Mutter, sie ist gestresst, aber Sie können sehen, dass sie sich um ihre Familie kümmert. Sie ist wirklich eine gute Köchin “, sagt Wansink. "Wenn du die Bohnen nicht hast, sagen die Leute:" Oh mein Gott, diese faule Ausrede für eine Frau. Was macht Sie? Es geht nur um sich selbst. Sie ist so egozentrisch. "

Er nimmt eine Tüte Spinatsalat. Im Inneren befindet sich eine Plastikpackung Craisins zum Garnieren. "Ich möchte kein Gemüse machen", sagt er. "Es ist nur eine weitere Sache, die ich auf den Tisch legen muss, und meinen Kindern ist es egal, ob sie da sind oder nicht." Wansink sagt, das ist die zusätzliche Motivation, die Sie brauchen. „In der Studie geht es darum, wie Valerie anderen Menschen begegnet“, sagt er, „aber wahrscheinlich fühlen Sie sich auch so.“ ∎

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Ursprünglich veröffentlicht bei www.motherjones.com.