„Wie William James bemerkte, müssen wir bedenken, dass unsere Lebenserfahrung, wenn wir das Ende unserer Tage erreichen, der entspricht, auf die wir geachtet haben, ob nach Wahl oder standardmäßig. Wir laufen Gefahr, ein Leben zu führen, das uns weniger eigen ist, als wir uns vorstellen. “
- Tim Wu, The Attention Merchants

Der Autor und Historiker Cody Delistraty argumentiert in einem Aufsatz von Aeon aus dem letzten Jahr, dass „Drugs du Jour: Wie jede Generation die Drogen bekommt, die sie verdient“, ein Fenster in die Ängste und Wünsche von bieten unsere Zeit. Wir sehen dies in einem Medikament wie LSD, das die zugrunde liegende Unzufriedenheit, die in den 1950er und 1960er Jahren zu spüren war, ansprach. Wir sehen es auch bei „intelligenten Drogen“, die so vielen Amerikanern, die von der Arbeit besessen sind, die Fähigkeit versprechen, länger härter zu arbeiten. Diese Beispiele belegen Delistratys Argument, dass "wie wir hoch werden, die Wünsche und Ängste unserer Zeit widerspiegeln".

Dies gilt jedoch nicht nur für Drogen, sondern für alles, was wir konsumieren. Wie der Autor und Professor der Columbia Law School, Tim Wu, in seinem Buch The Attention Merchants ausführt, ist unser Leben die Summe dessen, worauf wir geachtet haben. Was wir konsumieren, ist das, was unsere Aufmerksamkeit auf sich zieht. es definiert uns. Daraus folgt, dass unsere diskretionären Einkäufe - Dinge, die wir bewusst über das Nötigste hinaus konsumieren - unsere Unsicherheiten widerspiegeln. Wir kaufen schließlich kein Auto, weil wir ohne eines sterben werden; Wir kaufen vielmehr ein Auto, weil unsere Gesellschaft an einem Punkt ist, an dem das Dasein ohne eines relativ weniger sicher ist als das Dasein mit einem, gemessen am Zugang zu Ressourcen, die das Auto gewährt, sowie am Auto selbst.

Unternehmen, deren diskretionäre Güter erfolgreich sind, bieten ein Fenster in unsere Unsicherheiten. Jedes Mal, wenn ein Unternehmen ein neues diskretionäres Gut veröffentlicht - insbesondere eines, das dem Status Quo zuwiderläuft und in gewisser Weise als Glücksspiel erscheint -, lohnt es sich, darauf zu achten, ob sich die Gesellschaft entwickelt oder nicht. Was sind derzeit unsere kollektiven Unsicherheiten und wie gehen wir damit um? Subways Veröffentlichung des Subway Signature Wrap (fortan SSW) ist eine perfekte Fallstudie.

Als ich zum ersten Mal eine Anzeige für die SSW sah, war ich aufgeregt, weil ich Wraps liebe. Ein paar Häuserblocks von meiner Wohnung in Chicago entfernt gibt es eine U-Bahn. Ich war schon ein paar Mal, aber normalerweise nicht absichtlich. Einmal ging ich hinein, nachdem ich auf der anderen Straßenseite Lebensmittel gekauft hatte, weil es Dienstag war, also kostete das 6-Zoll-Hühnchen mit süßen Zwiebeln Teriyaki Sub 3 US-Dollar.

Und während 3 US-Dollar für ein 6-Zoll-U-Boot ein Killer-Deal sind und einen, den ich gelegentlich nutzen werde, gab es immer einen nervenden Faktor, der mich davon abhielt, es öfter zu tun: Das Dressing - insbesondere ein weniger zähflüssiges Dressing wie eine süße Zwiebel - neigt dazu, aus dem Ende herauszusickern und an einem unerwünschten Ort zu landen.

Bei richtiger Herstellung kann der SSW ein wahrhaft transzendenter Menüpunkt sein: eine gut organisierte Stahlfalle mit Zutaten, aus denen nichts herausfallen kann. Der SSW ist ein Gegenmittel nicht nur für meine Angst, sondern auch für die vieler, die die gleiche lähmende Angst haben, dass ein Subway-Sandwich auslaufen oder auseinanderfallen könnte. Und diese Angst wird durch die etwa 15 mit U-Bahnen bedruckten Seidenpapierstücke, die zu jedem Sandwich gehören, keineswegs beseitigt. Schließlich lassen diese „Servietten“ - abgesehen davon, dass sie überall Beleidigungen sind - das Toilettenpapier einer Tankstelle luxuriös erscheinen.

Wenn es nicht schon klar ist, habe ich viele Probleme mit Subway; Die Idee des SSW gehört jedoch nicht dazu. Ich glaube, dass SSWs erfolgreich sein werden, und natürlich auch Subway. Dass die größte Fast-Food-Kette der Geschichte (durch einen Erdrutsch) - ein Unternehmen mit nahezu unbegrenzten Ressourcen für Marktforschungsinvestitionen - ein Produkt auf den Markt bringen würde, ohne sich seines Erfolgs sicher zu sein, ist kaum vorstellbar. Die interessantere Frage ist also, warum Subway glaubt, dass der SSW Erfolg haben wird. Die Geschäftsführerin von Subway, Susanne Greco, hat es kürzlich in einem Artikel von Restaurant Business so ausgedrückt: „[Subway Wraps] schmecken nachsichtig, also mögen die Leute sie… Kunden suchen nach neuen Produkten oder Produkten mit mehr Protein… Ich denke viel daran Leute suchen nach [Wraps]. “

Beachten Sie die eine wesentliche Ähnlichkeit zwischen all diesen Sätzen - die Betonung der Verbraucherwünsche:

  • Erstens "schmecken sie nachsichtig, damit die Leute sie mögen".
  • Zweitens: "Kunden suchen nach neuen Produkten."
  • Drittens, "viele Leute suchen [Wraps]." Auf jeden Fall überprüfen.

Wenn der Punkt, auf den ich komme, offensichtlich erscheint, liegt das daran, dass erfolgreiche Unternehmen den Menschen das geben, was sie wollen, keine großartige Einsicht ist. Es ist jedoch interessant zu wissen, was das Ergebnis dieser Veröffentlichung - Erfolg oder Misserfolg - über die Gesellschaft aussagt, insbesondere im Kontext der Argumentation von Delistraty. Es sind nicht nur die Medikamente, die wir konsumieren, die uns Einblick in unsere Fragen und Unsicherheiten geben, es ist alles - SSWs eingeschlossen.

Im Erfolgsfall bietet der SSW zwei einzigartige Einblicke in den Zustand der Gesellschaft. Erstens würde es das Sandwich ersetzen, den Namen der Marke Subway, und ein Produkt, das das Mittagessen in den USA und anderswo definiert.

Es würde die anhaltende Schwerkraft der Gesellschaft von der Mahlzeit abwenden, um schnell zu essen. Die Opportunitätskosten für ein Mittagessen zum Sitzen betragen immerhin 30 bis 60 Minuten, die sonst für die Arbeit aufgewendet werden könnten, und die Verpackung ist für das Essen unterwegs weitaus günstiger als ein Inkontinenz-Sandwich. Die amerikanische Gesellschaft ist bestrebt, Wege zur Steigerung der Produktivität zu finden, und der SSW wie Adderall oder Soylent ist sicherlich einer davon.

Wraps sind eine träge Lösung für die Probleme von Subway mit der Frische der Zutaten. Es ist möglich, dass Subway das Problem nicht löst, sondern buchstäblich vertuscht.

Zweitens widerspricht die Struktur des SSW den Marketingbemühungen von Subway. Der generelle Mangel an Qualität der Zutaten von Subway wurde lange Zeit „unter Verschluss gehalten“. Es erscheint paradox, diese Zutaten nach den Marketinganstrengungen im Bereich der Frische der Zutaten wieder unter physischen Schutz zu stellen.

Möglicherweise ist dies jedoch nicht der Fall. Wraps sind eine träge Lösung für die Probleme von Subway mit der Frische der Zutaten. Es ist möglich, dass Subway das Problem nicht löst, sondern buchstäblich vertuscht. Der Erfolg des SSW würde auf einen relativen Mangel an Konsumenteninteresse für die Qualität der Inhaltsstoffe hindeuten, was nicht verwunderlich ist, da die Menschen dazu neigen, das zu ignorieren, was sie nicht sehen können.

Und wen haben sie überhaupt veräppelt? Das Branding „Eat Fresh!“ Wirkte immer im besten Fall hokey und im schlimmsten Fall geradezu unehrlich - und wird sofort von einem Ausflug in ein echtes Franchise widerlegt.

Der Erfolg der SSW wird nicht nur bisher nicht realisierte kulturelle Fragen und Ängste aufdecken, sondern kann auch die Kultur selbst verändern. In anderen Ländern zum Beispiel ist das Genießen eines Kaffees eine Aktivität für sich, aber der Erfolg und die damit verbundene Allgegenwart des Durchfahr-, Mitnehm- und Getränkehalters in den Vereinigten Staaten lässt dies entschieden nicht zu Hier. Der SSW kann etwas Ähnliches tun. Hier ist nochmal Delistraty:

Jedes Mal, wenn ein Medikament erfunden wird, das mit dem Gehirn und dem Verstand von Anwendern interagiert, verändert es das eigentliche Untersuchungsobjekt: die Menschen, die es verwenden “, sagt Henry Cowles, Assistenzprofessor für Geschichte der Medizin in Yale. Bei dieser Lektüre ist die Vorstellung, dass Drogen Kultur schaffen, in gewissem Maße wahr, aber es ist auch wahr, dass Kulturen sich verändern und ein Vakuum von ungelösten Wünschen und Fragen hinterlassen können, die Drogen oft füllen können.

Dies gilt nicht nur für Drogen; Dies gilt für Produkte. Konsumgüter mit Ermessensspielraum werfen auch ein Licht auf die unerfüllten Wünsche und unbeantworteten Fragen der Gesellschaft, auch wenn sie nicht so tiefgreifend sind wie jene der Drogenkultur.

Etwas so Einfaches wie ein SSW kann es tun: Die unerfüllten Wünsche sind einfach die Fähigkeit, produktiver zu sein oder in einem Auto zu sitzen und einen Wrap zum Mittagessen zu essen, ohne sich Sorgen zu machen, dass sein Inhalt irgendwo unerwünscht endet. Selbst die rund 15 mit U-Bahnen bedruckten Tissue-Papiere haben die Kühnheit, "Servietten" zu nennen - die großartige Lösung von U-Bahnen für ihre inkontinenten Sandwiches vor dem Einwickeln - und sind nichts anderes als ein Stierkampf für den SSW.