Was geschah mit mir, nachdem ich ein Jahr lang auf Alkohol verzichtet hatte?

Ich hatte seit meinem 15. Lebensjahr eine wilde Wirbelwind-Romanze mit Alkohol. Zunächst schien mein Trinken nicht anders zu sein als das meiner Kollegen. Wenn Sie in der Highschool sind, bedeutet Ihr eingeschränkter Zugang zu den Dingen, dass Sie wie ein Monster trinken, wenn Sie Gelegenheit haben, sich mit Freunden in einer Kiesgrube oder im Wald hinter dem Schuppen eines Großvaters zu treffen. Das College ist nicht viel anders, außer dass Sie plötzlich alle in das Auto eines anderen stapeln und selbst zum Liquor Store fahren können. Und selbst in meinen frühen 20ern schien das allabendliche Trinken nach der Arbeit im Einklang mit dem zu stehen, was meine Freunde und Kollegen taten.

Der Autor, Mitte, in seiner letzten Nacht des Trinkens.

Irgendwann jedoch begann sich mein Trinken zu ändern. Es passierte immer weniger außerhalb des Hauses. Meistens wartete ich, bis meine Frau und zwei Kinder ins Bett gingen, und setzte mich bis in die frühen Morgenstunden allein auf und goß Glas für Glas Bourbon in einen Felsen und dann ein halbes Liter Glas, bis Ich wurde ohnmächtig (was ich damals für „schlafend“ hielt), nur um am nächsten Tag aufzuwachen, mich schrecklich zu fühlen und alles noch einmal zu tun.

Ich habe ungefähr 15 Jahre mit diesem Zyklus verbracht. Arbeiten, trinken, schlafen, kater, wiederholen. Wenn Freunde zu Besuch kamen, war ich immer die letzte Person, die ins Bett ging. Ich war die Person, die doppelt so viel Alkohol zu einer Dinnerparty brachte wie alle anderen. Ich habe alle klassischen Schritte unternommen, um zu versuchen, mein Trinken in einer endlosen Reihe von Schnäppchen mit mir selbst zu kontrollieren. Ich würde nur am Wochenende trinken, oder ich würde nur trinken, wenn ich mit Freunden zusammen war. Ich würde nur bei Hochzeiten (oder Scheidungen) trinken oder sonst nur in Situationen, in denen NICHT-Trinken eher ein soziales Problem darstellt als Trinken. Ich habe mit mir selbst eine Million Schnäppchen gemacht, verzweifelt, einen Weg zu finden, alles unter Kontrolle zu halten, und jedes Mal gescheitert.

Mein Trinken war problematisch geworden. Es war eine Tatsache, die ich akzeptierte, der ich jedoch nicht viel Aufmerksamkeit schenkte, da ich keine Konsequenzen hatte. Ich war sicher ein Alkoholiker. Aber wen sollte das interessieren? Wegen Kater habe ich nie einen Arbeitstag verpasst. Ich habe nie gegen meine Frau oder meine Kinder geklopft oder anderweitig missbraucht. War es wirklich Alkoholismus, wenn er keine Konsequenzen hatte? War es nicht so, wie "ein Erwachsener sein" aussah?

Am 3. März 2017 änderte sich dies alles, nachdem ich nach einer Nacht mit starkem Alkoholkonsum wegen eines gewaltfreien Vergehens verhaftet worden war. Es erschütterte mich bis zu meinem Fundament. In einem Augenblick musste ich mich mit all diesen erfundenen „Wahrheiten“ auseinandersetzen, die wir als Erwachsene über unser Leben konstruieren, der Gefahr ausgesetzt sind, von allen und allem, was ich liebe, getrennt zu sein, und anerkennen, dass ich mich davon abhängig gemacht hatte Eine Substanz wuchs auf ein Niveau, auf dem Alkohol mich in die Lage versetzte, meine Familie, meine Sicherheit und meine Verantwortung gegenüber meiner Gemeinschaft zu vergessen. Ich konnte es nicht länger laufen lassen, und an diesem Abend nahm ich das letzte Getränk, das ich in einem Jahr getrunken habe, wie in diesem Artikel beschrieben.

Der Autor, heute.

Ich bin nicht die erste Person, die einen solchen Beitrag schreibt. Es gibt viele Artikel im Internet mit Titeln wie: „Was passiert nach einem Jahr ohne Alkohol mit Ihrem Körper?“. Sie sind ermutigend, konzentrieren sich aber auch darauf, wie fantastisch Ihr Leben nach der Einnahme sein wird eine längere Pause von der Sauce. Obwohl die Erfahrung insgesamt positiv war, war es auch ein verdammt holpriges Jahr. Ich wollte sowohl über die positiven Veränderungen schreiben, die ich in einem Jahr voller Nüchternheit erlebt habe, als auch über einige unerwartete negative Folgen, die mich überrumpelt haben.

Lassen Sie uns anfangen, sollen wir?

Dramatischer Gewichtsverlust

Die Sache, die Leute, die mich seit ein paar Monaten nicht mehr gesehen haben, zuerst bemerken, ist ein deutlicher Gewichtsverlust. Ich besitze keine Waage, daher kann ich nicht sicher sein, aber ich schätze sie irgendwo im Bereich von 20 bis 25 Pfund. Eine Sache, die ich mit Sicherheit weiß, ist, dass meine Kleidung nicht mehr passt, und ich bin von einer 34-Zoll-Taille zu einer 30-Zoll-Taille übergegangen, in der ich ungefähr am College war. Es fühlt sich an wie eine Rückkehr zu dem Körpertyp, den ich den größten Teil meines Erwachsenenlebens hatte. Ich habe nicht gemerkt, wie aufgedunsen ich war, als ich ungefähr 190 Pfund auf meinen 5'10 "Rahmen gepackt habe.

Ich denke, dafür gibt es ein paar Gründe. Erstens sind es offensichtlich die aufblähenden Wirkungen von Alkohol. Aber ich trainiere auch zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt, zum Teil, weil das Aufhören mit dem Trinken meine Gesamtenergieniveaus und Einstellungen zu meinem physischen Selbst erhöht hat (dazu später mehr). Wenn Sie Ihren Lebensunterhalt mit Kochen verdienen und Ihre gesamte Zeit damit verbringen, zwischen Arbeit, Trunkenheit oder Schlaf zu wechseln, ist Ihre Zeit ohne Alkohol eher mit Cheeseburger und Liegen gefüllt als mit Calisthenics nach militärischer Art.

Versteh mich nicht falsch: Ich werde nie der Typ sein, der im Fitnessstudio "Quad Day" feiert. Aber selbst die grundlegendste Aufmerksamkeit auf meinen Körper zu richten, ein paar oberflächliche Übungen zu Hause durchzuführen und zu beobachten, was ich esse, scheint einen Großteil des Schadens, den ich durch Altern und einen verlangsamten Stoffwechsel angerichtet hatte, rückgängig zu machen. Alkohol und die beständige Diät von Nachos, die Sie anwenden, um die Nachwirkungen zu mildern, waren größtenteils schuld.

Schlaflosigkeit geheilt

Wenn Sie alkoholabhängig sind, beginnen Sie damit, eine Menge Dinge zu akzeptieren, die physisch falsch mit Ihnen sind, so wie die Dinge sind. Während jeder weiß, dass Alkohol die normalen Schlafmuster extrem stört, akzeptiere ich Ich hatte mich darauf eingelassen zu glauben, dass ich an einer seltenen, unheilbaren Schlaflosigkeit litt. Wenn es Zeit wurde, nachts einzuschlafen, trank ich ein gesundes Getränk, um bewusstlos zu werden. Und wenn ich mitten in der Nacht oder sogar am frühen Morgen aufwachte und allein in der Dunkelheit auf und ab ging, wusste ich, dass eine halbe Flasche Wein genau das Richtige für mich sein würde, um wieder einzuschlafen . Ich habe wirklich geglaubt, dass ohne Trinken kein Schlaf für mich möglich ist.

Zu meiner Überraschung war Alkohol die ganze Zeit schuld. Innerhalb weniger Tage, nachdem ich mit dem Trinken aufgehört hatte, stellte ich fest, dass ich schnell einschlief, die ganze Nacht schlief und ohne Alarm aufwachte. Ich fühlte mich erfrischt und bereit, meinem Tag zu begegnen. Wieder einmal hatte Alkohol mich glauben lassen, dass es die Lösung für ein persönliches Manko war, das er selbst geschaffen hatte.

Verbesserte geistige Klarheit / emotionale Balance

Dies ist die Art von Dingen, die Sie nicht wirklich bemerken, während es geschieht, und erst in einem Jahr des Rückblicks sehen Sie, wie viel sich geändert hat. Ich erkenne jetzt, dass meine Fähigkeit, zu überlegen, sinnvolle Entscheidungen zu treffen und die alltäglichen Probleme in meinem Leben zu lösen, drastisch nachlässig geworden ist. In ähnlicher Weise wurden meine Gefühle immer unvorhersehbarer, mit großen Schwankungen zwischen tiefer Depression und purer Freude, die ich dem Druck des Erwachsenenalters nur gerecht wurde. Es ist schwer zu erklären, was sich im letzten Jahr geändert hat. Abgesehen davon scheint mein Denken ein bisschen ausgewogener zu sein, die Fähigkeit, die Situationen zu analysieren, mit denen wir jeden Tag konfrontiert sind, und Entscheidungen zu treffen, die sich positiv auf das Ergebnis auswirken Art und Weise, wie ich mit der Welt interagiere. Ich glaube, es ist eine Schärfe, die ich nicht bemerkt habe, dass sie langsam abgenutzt wird.

So weit so gut, oder? Hier sind einige ... andere Dinge, die in diesem Jahr passiert sind.

Alte Süchte tauchen wieder auf

Ich rauchte bis zu meinem 30. Geburtstag Zigaretten und bekam schließlich bis zu zwei Packungen pro Tag. Dank der Droge Chantix, der ich meine Lebensrettung zugeschrieben habe, konnte ich endlich aufhören. Ich verbrachte fast zehn Jahre damit, nicht einmal an Zigaretten zu denken, mich über den Geruch von Zigarettenrauch zu ärgern und mich zu wundern, wie ich so viel meines Lebens einer so dummen und süchtig machenden Chemikalie preisgegeben hatte.

Dann ... ist etwas passiert. Ein paar Monate nach meiner Nüchternheit verwandelte sich das, was mit ein paar Zigaretten hinter der Küche begann, die mit meinem Personal über die jüngsten Probleme im Restaurant, auf denen wir uns alle befanden, schwärmten, in ein paar weitere. Innerhalb einer Woche rauchte ich zu meiner völligen Überraschung wieder eine Schachtel Zigaretten pro Tag.

Es war frustrierend. In einem Bereich meines Lebens hatte ich mit dem erfolgreichen Abstellen der Flasche so große Fortschritte gemacht, dass ich mich nur an die Krücke einer anderen Substanz klammerte. Das jahrelange Trinken hatte mein Gehirn neu verdrahtet, um abhängig von chemischen Höhen und Tiefen zu werden, als Reaktion auf die Ereignisse meines Lebens. Eine Erfahrung machen, eine Chemikalie einführen, ein Gefühl haben. Es musste kein Alkohol sein. Wie sich herausstellte, war es etwas, wonach ich mich sehnte, wenn irgendetwas diese Gipfel und Täler künstlich in die Chemie meines Gehirns einführte.

Ich habe wieder die Zigarettenpause eingelegt, obwohl es mir peinlich ist, zuzugeben, dass ich bei seinem ersten Avenged Sevenfold-Konzert an einem elektronischen Vaporizer mit der intensiven Grausamkeit eines 15-jährigen Jungen sauge. Es scheint weniger riskant zu sein als Zigaretten, aber es ist immer noch ziemlich unattraktiv. Ich versuche zu argumentieren, dass Sie im Gegensatz zu Alkohol immer noch ziemlich leistungsfähig sein können, während Sie eine Nikotinabhängigkeit aufrechterhalten. Bis du natürlich an Krebs stirbst. Ich werde daran arbeiten. Eine Sucht nach der anderen.

Einige Beziehungen zerfallen ...

Die Entscheidung, mit dem Trinken aufzuhören, brachte in Form meiner zehnjährigen Ehe mit der wundervollen Mutter meiner Kinder ein weiteres großes Opfer. Ich werde nicht versuchen, zehn Jahre Geschichte auf diesen Seiten zu packen, aber ich denke, dass Nüchternheit ein großer Faktor war. Ich vergrub viel Bitterkeit, Schmerz und Groll unter einer dicken, cremigen Schicht Margaritas, und die Zeit, die ich alleine verbrachte und spät in der Nacht trank, fühlte sich an wie das einzige Mal, dass ich „wirklich ich selbst“ war eine offensichtlich lächerliche Vorstellung, die zurückblickt. Aber ich glaube, wenn Sie Alkohol zur Beruhigung Ihrer Gefühle verwenden und dann plötzlich damit aufhören, müssen Sie sich mit vielen Wahrheiten über Ihre Beziehung auseinandersetzen, die Sie manchmal jahrelang ignoriert haben .

Es ist schwer. Es ist schwer für uns beide und es ist schwer für meine jungen Töchter. Ich höre jetzt viel mehr Lou Reed. Letztendlich denke ich jedoch, dass dieser schwierige Neustart in unserer Beziehung gut für uns alle vier sein wird.

… Während andere stärker werden als je zuvor

Wenn Sie mit Ihrer Sucht verhandeln, listen Sie alle Gründe auf, aus denen dies in Ordnung ist und die Sie kontrollieren können. Wenn Sie Kinder haben, überzeugen Sie sich davon, dass Ihr Alkoholkonsum sie nicht beeinträchtigt. Wenn sie es jeden Tag zur Schule schaffen, tragen sie eine warme Jacke und haben keine ungeklärten Blutergüsse auf dem Rücken. Sie müssen also etwas richtig machen, oder?

Während meine Mädchen immer gut aufgehoben waren, kann ich jetzt sehen, dass ich sie immer noch betrogen habe, während ich getrunken habe. Vielleicht nicht aus Liebe oder Fürsorge oder den Dingen, die sie brauchen. Aber es gab sicherlich Tage, an denen sie nicht die hundertprozentige Version von mir bekamen, auch wenn sich das nur darin äußerte, dass ich mich nicht voll und ganz mit ihnen beschäftigte oder mitten in der Nacht nicht verkleiden oder eine Deckenfestung bauen wollte der Nachmittag. Während ich meinen elterlichen Pflichten nachging, war ich nicht immer so mit ihnen zusammen, wie ich es jetzt bin. Sie glauben nicht, dass sie es bemerken. Aber sie tun es.

Ein fast unersättlicher Appetit auf Süßigkeiten

Saure Flecken-Kinder. Schnäppchen zuckerhaltige Fruchtscheiben. Strawberry M & M ist wie Woah. Seit ich die Flasche aufgegeben habe, ist mir ein Verlangen nach Zucker aufgefallen, das ausreichen würde, um einen gesunden Menschen zum Diabetiker zu machen und einen Fünfjährigen zum besten Freund fürs Leben zu machen. Ich gehe davon aus, dass Sie als normaler Trinker daran gewöhnt sind, mit jedem Cocktail einen Eimer Zucker zu sich zu nehmen, und wann ist das plötzlich vorbei? Pixie Stix für alle!

Diese beiden nächsten Punkte fallen möglicherweise in die Kategorie "zu viele Informationen", aber ich denke, sie sind erwähnenswert.

Sodbrennen und Verdauungsstörungen geheilt

Ich fing an, an einem ziemlich skrupellosen Sodbrennen zu leiden. Ich hatte immer einen ziemlich gusseisernen Magen mit einer festen Diät, die hauptsächlich aus Jalapenos, Käse und belgischem Bier bestand. Meine Frau bemerkte jedoch, dass ich immer mehr Zeit damit verbrachte, mit der Handfläche fest gegen mein Brustbein gepresst durch das Haus zu wandern, um unbewusst das Feuer zu löschen, das jedes Mal, wenn ich fast alles aß, in meinem Magen wütete .

Ich hatte auch angefangen, mich mitten in der Nacht wach zu übergeben, ein Schluck Magensäure floss zurück in meine Speiseröhre, als ich schlief und weckte mich mit dem deutlichen Gefühl, im Schlaf zu ertrinken.

Es war nicht so toll. Es ist jetzt komplett weg.

Diese seltsame Harnröhrensache

Das hier ist mir nur aufgefallen, als ich über dieses letzte Jahr nachdachte. Es ist grob und ich werde nicht näher darauf eingehen als nötig. Wenn ich getrunken hätte und sexuelle Handlungen mit einem Partner oder mir selbst begangen hätte, hätte ich unmittelbar danach ein starkes Brennen entwickelt, das so schmerzhaft war, dass ich nicht schlafen konnte. Stattdessen ging ich nachts im Haus auf und ab, duschte, versuchte mehr zu urinieren und schließlich mehr zu trinken, um die Schmerzen zu lindern.

Es kam nie vor, wenn ich nicht getrunken hatte, und ich weiß medizinisch immer noch nicht so recht, was los war, da ich, wie Sie zweifellos schon vermutet haben, kein ausgebildeter Urologe bin. Meine beste (total) ungebildete Vermutung ist, dass mein betrunkenes Sperma eine verminderte Motilität hatte und in meiner Harnröhre steckte, wo sie mit all dem heimischen Bier, das ich auch aus dieser winzigen Röhre herauszudrängen versuchte, um Platz konkurrierten. Ich weiß. Es tut mir Leid. Aber wisst einfach, dass es nicht schon wieder passiert ist, seit ich aufgehört habe zu trinken.

Erlaube mir den "Selbstgenuss" der Therapie

Ich habe fast 40 Jahre damit verbracht, mich über die Idee einer Therapie lustig zu machen. Es schien so viel Nabelschau zu sein, als was ich wirklich tun sollte, zu arbeiten und es aufzusaugen. Ich habe mit der Therapie begonnen, als ich mit dem Trinken aufgehört habe, und was als Hilfe bei Drogenmissbrauch begann, hat sich zu einem umfassenden Programm entwickelt, das sich mit mir selbst, Alkoholproblemen oder anderem beschäftigt. Die Therapie hat mir geholfen, Muster in meinen Gedanken und Verhaltensweisen zu identifizieren, die ich allein nie bemerkt hätte. In meinem Fall hatte ein Widerstand gegen Selbstreflexion zu einer noch größeren Abhängigkeit von Alkohol geführt, und jetzt, in meinem fortgeschrittenen Alter, überlege ich mir endlich, wie einige Teile meines Lebens zusammenpassen und wie ich damit umgehen soll sie auf eine weniger selbstzerstörerische Weise. Niemand hat die Fähigkeit, die Ereignisse seines eigenen Lebens zu 100% neutral und objektiv einzuschätzen, obwohl Alkohol Ihnen sicherlich dabei helfen kann, etwas anderes zu glauben.

Es war ein transformierendes Jahr und ich bin sicher weit davon entfernt, dass alles geklappt und gelöst hat. Und ich habe absolut kein Interesse daran, irgendjemandem den Kult der Nüchternheit zu predigen. Die Sprache der zwölfstufigen Programme hat sich für mich bisher als wenig nützlich erwiesen, und ich glaube nicht, dass es meine Pflicht ist, jemanden anzuwerben. Niemand liebte Bourbon mehr als ich, und ich würde niemals jemandem sagen, dass er es aufgeben musste. Wie ich oben dargelegt habe, hat es bei jeder positiven Veränderung, die ich im letzten Jahr gesehen habe, negative Auswirkungen auf das Aufgeben der Flasche gegeben.

Wenn Sie mir eine unglaublich abgedroschene Metapher gönnen wollen, dann ist dies: Früher oder später begegnet jeder Süchtige dem Rand einer Klippe, hinter der sich ein riesiger Canyon befindet. Viele Leute gehen bis zum Rand und lassen vielleicht sogar einen Fuß ausrutschen, bevor sie entscheiden, was sie als nächstes tun. Einige kehren langsam zurück, bevor sie sich drehen und so schnell sie können in die entgegengesetzte Richtung rennen. Andere, die überzeugt sind, dass sie es schaffen, wenn sie nur stark genug springen, schieben sich in den Tod.

Hier ist alles, was ich abschließend sagen werde. Wenn du denkst, dass dein Alkoholkonsum problematisch wird (und wenn du das denkst, ist es wahrscheinlich), aber du kannst dir nicht vorstellen, eine Woche ohne Alkohol zu verbringen, wie ich es vor einem Jahr nicht konnte, dann solltest du das wissen wird einfacher und natürlicher. Die Dinge, die Sie anfangs vermissen möchten (wilde Nächte mit Freunden! Der Biergeschmack mit Buffalo Wings! Margaritas am Strand!), Werden zu zweitrangigen Dingen in Ihrem Leben, die überwiegend positiv sind.

Langsam fühlt sich die Entscheidung, wieder mit dem Trinken zu beginnen, so an, als ob Sie all diese anderen, wirklich wunderbaren Dinge aufgeben würden. Wenn ich wieder anfange zu trinken, treffe ich die bewusste Entscheidung, weniger gesund zu sein. Eine weniger befriedigende und erfüllende Beziehung zu meiner Familie und meinen Lieben zu haben. Körperlich eine Art Chaos zu sein. Nach besten Kräften weniger in der Lage zu sein, im Alltag zu funktionieren. Und wenn sich die Entscheidung, mit dem Trinken aufzuhören, eher wie die Entscheidung anfühlt, mit dem Trinken anzufangen und die anderen Dinge zu verlieren, scheint das überhaupt keine große Wahl zu sein.