Was ich aus einem Jahr Mülltauchen in Australien gelernt habe

"Sie hat gestohlen!", Schrie mein Mitbewohner Derek jeden Abend spielerisch, als ich mit meinem Rucksack (auf Australisch "Rucksack") nach Hause kam, der aus allen Nähten platzte. Das Vorbeigehen an den Mülleimern der drei Lebensmittelläden, die mit dem Fahrrad von der Arbeit nach Hause fuhren, war inzwischen eine tägliche Gewohnheit. Ich bin selten mit leeren Händen nach Hause gekommen.

Wie alle guten College-Kinder, die Umweltstudien machten, war ich schon ein paar Mal mit Müllcontainern (oder "Skip Dipping", wie ich es in einem australischen Blog gesehen hatte) zusammengetaucht, aber es ging mehr darum, eine direkte Verbindung herzustellen dieser Aspekt unseres kaputten globalen Nahrungsmittelsystems, als ein neues Lebensstilelement anzunehmen. Die Lehren über Lebensmittelverschwendung, die ich aus dieser frühen Erfahrung mit dem Mülleimer-Tauchen gezogen habe, haben meine Entscheidungen als Verbraucher absolut beeinflusst, aber das ist ungefähr so ​​weit. Arbeit, Reisen und Leben brachten mich von Kanada nach Japan und dann nach Australien. Dann, eines Tages in Melbourne, bombardierte Emily, die Lagerverwalterin, meinen Arbeitsbereich mit Pralinen, als mein Partner und ich unseren Wohnwagen bauten. "Es ist Ostern in den Mülleimern!", Rief sie, als ein Beutel Malteser, ganze Schokoladenhasen noch in der Schachtel, und eine Reihe anderer bunt verpackter Leckereien wie Konfetti um mich herumwirbelten.

Als mein Partner und ich ein paar Wochen später an Australiens berühmter Küste entlangreisten, war "Überprüfen wir die Mülleimer, bevor wir hineingehen" ein Mantra, als wir zu Supermärkten fuhren. Plötzlich zahlten wir nicht mehr 9 AUD (~ 7 USD) pro Kilo roter Paprika und kauften nie mehr Eier, Milch oder Brot. Nachdem wir nach Brisbane gezogen waren, haben wir einige Wochen damit verbracht, regelmäßig ein paar Mülleimer zu durchsuchen, um zu prüfen, ob sie durchweg eine gute Auswahl hatten und unsere Stammgäste fanden. Hier sind einige Lektionen, die ich aus meinem Jahr des Mülltauchens in Australien gelernt habe:

1. Es ist schwer, schlechtes Essen zu finden

Egal, welche Lebensmittel schlecht geworden sind, lassen Sie uns über gesundheitsschädliche Lebensmittel sprechen (a.k.a. die billigen Sachen) - sie sind selten in den Behältern. Verarbeitete Lebensmittel wie Limonaden oder Snacks? Kaum oder nie. Früchte und Gemüse? Fast immer. Dies ist das Zeug, das sofort weggeworfen wird, wenn es einen blauen Fleck hat, zu reif ist oder ein bisschen entstellt ist - oder es ist immer noch in Ordnung, aber die neueste Lieferung ist eingetroffen, sodass das alte Zeug aus den Regalen genommen wird. Wirklich, wir haben nie etwas mit nach Hause gebracht, was wirklich schlecht gelaufen war, und wir haben viel mit nach Hause gebracht.

Das bringt mich zu meinem nächsten Punkt:

2. Die Leute sind dumm

Hier ist eine Auswahl unserer besten Funde, die diesen Punkt demonstrieren:

  • Eine vollkommen saubere und intakte Schachtel mit sechs Kaviargläsern. Warum? Das Mindesthaltbarkeitsdatum war der Vortag. Es fällt mir schwer zu glauben, dass niemand diesen Artikel gekauft hätte, wenn der Laden ihn in den Tagen vor diesem Datum mit einem Rabatt versehen hätte. Weil Kaviar!
Zusammen mit anderen Leckereien aus
  • Mehr rote Paprikaschoten, als wir jemals hätten wissen können, was zu tun ist, ganz egal, dass wir sie mitnehmen. An keinem von ihnen war etwas auszusetzen. Ich kann mir keinen Grund vorstellen, um zu rechtfertigen, so viel gutes (und teures!) Frisches Essen wegzuwerfen, aber ich kann mir nur vorstellen, dass eine neue LKW-Ladung angeliefert wurde und das, was bereits in den Regalen war, „weg musste“.
  • Zwei Kisten mit Vanilleeisbechern (wahrscheinlich 15 Kisten Eis pro Kiste). Weh, wenn wir in einem Lieferwagen und damit ohne Gefriertruhe und ohne Freunde unterwegs wären, denen wir einen solchen Schatz liefern könnten! Die Kartons waren während des Abladens vom Lastwagen offensichtlich heruntergefallen, und eine Wanne in der unteren Ecke jedes Kartons war geplatzt. Während jede kaputte Wanne ein Durcheinander verursacht hatte, waren alle anderen Wannen perfekt versiegelt und keine in der Nähe der Kistenoberseiten war schmutzig. Ein einfacher Job zum Sortieren und Spülen. Stattdessen wurden sie alle rausgeworfen.
  • Eine Kiste Bier. Eine Flasche war kaputt und sie warfen das ganze Set weg. Sakrileg!

3. Wenn es regnet, gießt es

Ähnlich wie in der Geschichte mit rotem Paprika und Eiscreme von oben, befinden sich meistens ein Dutzend Tomaten darunter, wenn Sie eine finden. Dies war durchweg bei Brot, Eiern und Milch der Fall. Entweder handelt es sich um ein Mindesthaltbarkeitsdatum oder um einen Gegenstand, der in einem Fall kaputt geht, und so wird das gesamte Set weggeworfen. Wir haben die meiste Zeit des Jahres keine dieser drei Heftklammern gekauft. Eine unserer luxuriöseren Entdeckungen dieser Kategorie war die Passionsfrucht - ungefähr 40, alle vollkommen intakt und reif - mit der wir uns herzlich verbunden haben; Es war ausgezeichnet mit Wodka gepaart.

Allein in Großbritannien werden jährlich fast 900.000 Tonnen Brot verschwendet - rund 24 Millionen Scheiben pro Tag. (über @ToastAle)

4. Dies ist nicht nur Lebensmittelverschwendung

Wir haben neun Monate lang kein Shampoo oder Waschmittel gekauft (auf den obigen Fotos lauern einige). Gebrochene Kappen waren normalerweise die Ursache für das Vorhandensein dieser Gegenstände in den Behältern, auch wenn sie immer noch einwandfrei schlossen - es waren alles ästhetische Probleme. Wir fanden auch brandneue Kleidung und Haushaltsgegenstände nach dem Ende der Aktionsperioden in Geschäften mit solchen Verkäufen. Dies war das Zeug, das unser Herz sehr verletzt hat. Gut, nicht jeder möchte überreife Bananen nach Hause bringen, aber wie kann man es rechtfertigen, brandneue Kinderkleidung oder Küchenartikel in einem Land (und einer Welt) mit schwerwiegenden sozioökonomischen Unterschieden, einer Hungersnot und einer bedeutenden Krise bei der Umsiedlung von Flüchtlingen wegzuwerfen? ist absolut inakzeptabel.

5. Ich öffne lieber den Deckel eines Abfalleimers und finde überhaupt nichts

Es ist ein großer Nervenkitzel, einen Deckel zu öffnen, in einen Mülleimer zu schauen und zu bemerken, dass Sie gleich Schokoriegel, Avocados, das Gewicht eines Kindes an Butternusskürbis, frische Brote von diesem Morgen und alles, was Sie möchten, nach Hause bringen brauche für eine Woche Obstsalat - alles kostenlos. Es gibt auch einen sehr düsteren Schatten, sobald er versinkt, dass dies ein Lebensmittelgeschäft in einem Viertel einer Stadt in einem der am weitesten entwickelten Länder der Welt ist. So viel wird verschwendet, was nicht sein sollte, und so viele Menschen hungern, was nicht nötig ist. Wenn unser globales und "modernes" Nahrungsmittelsystem nicht so unzusammenhängend wäre, würde sich diese Ungerechtigkeit nicht hinter jedem Lebensmittelgeschäft und Eckgeschäft in Ländern wie Australien, Kanada und vielem mehr verstecken. Für mich darf es nicht mehr sein.

Bitte halten Sie das Gespräch über Lebensmittelabfälle aufrecht, um Veränderungen in der Art und Weise herbeizuführen, wie Ihre örtlichen Lebensmittelgeschäfte und Märkte mit Lebensmittelüberschüssen und der Abfallfrage umgehen. Die einfachsten Orte, um Spendenprogramme zu starten, sind Kirchen und Gemeindezentren, die Essensprogramme für unterprivilegierte Menschen, Obdachlose und Flüchtlinge anbieten.

Begleitend dazu werde ich einige Best Practices für das Mülleimertauchen vorstellen, die wir befolgt haben. Ich möchte hinzufügen, dass mein Partner und ich nie krank wurden, weil wir etwas gegessen haben, und auch niemand, mit dem wir unser Essen geteilt haben.

  • Hinterlassen Sie keine Unordnung in den Mülleimern und nehmen Sie nicht mehr mit, als Sie realistisch essen / verwenden können. Auf diese Weise wird sichergestellt, dass Unternehmen keinen weiteren Grund haben, ihre Mülleimer zu verschließen, und gleichzeitig genug Platz für den nächsten Kipplader lassen, ohne dass sie Schwierigkeiten haben, etwas zu finden.
  • Waschen Sie alles, was Sie mit nach Hause nehmen, gründlich mit warmem Seifenwasser. Sie wissen nicht, was früher an diesem Tag oder früher in dieser Woche noch in der Tonne war.
  • Wählen Sie für Lebensmittel wie Brot, die in schwer zu reinigenden Verpackungen geliefert werden, ohne dass Wasser eindringen und Schäden verursachen kann, die saubersten Verpackungen aus und verpacken Sie die Lebensmittel in sauberen Sandwichbeuteln, sobald Sie nach Hause kommen. Wenn Sie Zweifel haben, lassen Sie es hinter sich.
  • Nehmen Sie keine Milch- oder Fleischprodukte ein, ohne vorher das Verfallsdatum zu überprüfen (manchmal sind Dinge aus gutem Grund im Mülleimer), und nehmen Sie keine davon, wenn sie nicht kalt sind. Unsere Regel lautete: „Wenn ich das im Laden gekauft hätte, würde ich es in meine Tasche stecken, mitten im Sommer eine 20-minütige Radtour nach Hause machen und es dann aus meiner Tasche nehmen, wenn ich nach Hause komme sei wenigstens so kalt? “Lassen Sie es im Zweifelsfall zurück. Wenn Sie Fleisch mit nach Hause bringen, kochen Sie es sofort und frieren Sie alles ein, was Sie an diesem Tag nicht essen können.
Fleisch kann ein beängstigendes Thema sein, wenn es im gleichen Satz wie „aus dem Mülleimer“ vorkommt. Wenn Sie jedoch vorsichtig und klug sind und ein gutes Rezept finden, wenn Sie zu Hause sind, können Sie Wunder schmecken, die Sie vielleicht nicht anders kennen habe jemals genossen.
  • Wenn Sie Freunden und Familienmitgliedern Lebensmittel anbieten möchten, die Sie aus den Behältern erhalten haben, müssen Sie eine Entscheidung treffen. Wir wollten ihnen mitteilen, woher das Essen gekommen war, damit sie eine sachkundige Entscheidung treffen konnten. Andere argumentieren, dass das Essen, das sie servieren, sicher ist (oder warum sollten sie es auch servieren?), So dass es nicht erforderlich ist, bekannt zu geben, woher es kommt. Indem wir die Quelle des Lebensmittels teilten, nutzten wir die Gelegenheit, um zu erklären, warum wir in Müllcontainern tauchen, was wir gesehen und gelernt haben und um das Gespräch über Lebensmittelverschwendung und Lebensmittelsicherheit am Laufen zu halten.

Eines Tages sagte Derek zu mir: „Du solltest wirklich aufhören, Essen aus den Behältern zu nehmen, Kumpel.“ Ohne zu zögern antwortete ich: „Warum sollte ich aufgeben, etwas zu tun, das hilft, Lebensmittelverschwendung zu verringern und mir erlaubt, die gesündesten Lebensmittel zu essen kostenlos erhältlich? “Dies führte zu einem sehr interessanten Gespräch mit meinem Partner darüber, wie viel Geld wir für Lebensmittel gespart hatten und wie wenig wir zur Verringerung der Lebensmittelverschwendung beigetragen haben, aber auch darüber, wie viel gesünder wir gegessen hatten. Beim Mülltauchen hatten wir Obst, Gemüse, Fleischstücke und handwerkliches Brot konsumiert, das wir nie für unser Budget gekauft hätten. Sicheres und fröhliches Sprungtauchen, Kumpels!

Ich an der Goldküste, wasche unseren großen Eimer (in einem Mülleimer) voller Obst und Gemüse (aus einem Mülleimer) in meinem brandneuen Bleistiftrock und Pullover (in der versiegelten Originalverpackung… in einem Mülleimer)