Wenn wir dort ankommen

"Ich habe Hunger, Everett."

"Ich weiß, Kumpel."

Ich schaue auf den Jungen hinunter, der seine abgetragenen Turnschuhe neben mich zieht. Seine Schnürsenkel baumeln wie Kondensstreifen dahinter. Wieder gelöst. Und er schwankt.

Scheisse.

"Was sagen wir, dass wir für eine Sekunde innehalten?" Ich ziehe ihn an mich und ich kann seine Leichtigkeit fühlen, die sich gegen meine Hüfte drückt. Fast nichts - wie eine Feder. Der kleine Druck kam nur von seinem vollgestopften Pikachu-Rucksack. "Komm schon, Lukey, lass uns da drüben an diesem schönen Baum sitzen. Der Große mit allen Farben. “

Wenn ich nicht schon beladen und wie ein überladenes Packmaultier gebeugt wäre, würde ich den kleinen Kerl tragen. Ich würde.

Wir verlassen die Straße, klettern den Abhang des Grabens hinauf und werfen unsere Rucksäcke neben den Baum. Meine zieht sich an meiner Jacke fest und zieht meinen Arm mit dem vollen Gewicht unserer Schlafausrüstung und ein paar Dosen mit Lebensmitteln zusammen. Zu wenig, nicht genug.

Es gibt ein kleines Knallgeräusch.

„Scheiße“, zische ich und drücke meine Schulter.

Lucas zuckt zusammen. „Ev! Bist du okay?"

Ich zwinge ein Lächeln. "Natürlich habe ich meinen Arm irgendwie falsch herum gedreht."

Ich bewege den Arm, drehe ihn in ein paar großen Kreisen und zeige ihm, dass es absolut keinen Grund zur Sorge gibt. Ein stechender Schmerz bricht unter mir hervor, mein Schulterblatt und ich zucken zusammen. Er bemerkt.

„Ich kann die Tasche für dich tragen, Ev! Wir können handeln. «Er nimmt seinen eigenen leuchtend gelben Rucksack an der oberen Schlaufe und lässt ihn zu meinen Füßen fallen. "Ich bin jetzt ziemlich stark, sieh mal!" Mit beiden Händen schafft er es, meinen Rucksack einen guten Zentimeter über den Boden zu heben, sein aufgeblähter blauer Mantel zerknittert und kräuselt sich vor Anstrengung, bevor er auf die Erde zurückfällt. "Sehen?"

"So stark!", Sage ich ihm. Und er ist. Stärker als jeder Sechsjährige jemals sein sollte. "Aber ich bin zu groß für deinen Rucksack. Und es wäre nicht fair, dich jetzt dazu zu bringen, beide zu tragen, oder? "

Er denkt darüber nach, seine glasigen, eingefallenen Augen fallen auf die Blätter am Boden. Er wischt sie mit seinem Stiefel ab, und ein knallroter klebt am schwarzen Gummi. "Nein, ich glaube nicht."

"Richtig, und wir müssen alle unseren Teil dazu beitragen, nicht wahr?" Ich kramte durch den Rucksack, der Schmerz in meiner Schulter war bereits an der Stelle vergraben, an der wir nicht nützliche Dinge aufbewahren. Wie Schmerz, Angst, Trauer.

Erinnerungen.

"Ja", stimmt er zu. Sein winziger Schatten fällt auf mich, als er über meine Schulter schaut und zuschaut, wie ich den Dosenöffner herausnehme und die Suche nach den Dosen fortsetze. "Können wir einen Obstbecher haben, Ev?"

"Entschuldigung, ich glaube nicht, dass wir noch welche haben." Es ist eine Lüge. Ein notwendiger, nur für heute Nacht.

Ich hole eine Dose heraus und inspiziere das halb abgezogene Etikett. Mais. Die grobe, knackig-knusprige Sorte auch. Aber es ist Essen.

Lucas plumpst mit gekreuzten Beinen auf den Boden und reißt seine Tasche auf, wobei er ein wenig mit dem Reißverschluss ringt, der immer hängen bleibt. Er zieht Mr. BearNakey heraus. Ein schäbiges altes Ding mit einem fehlenden Auge und einer kleinen Träne in der Nähe seines Puffballschwanzes. Dreckig auch. Riecht nach altem Käse und nassen Haaren.

Ich gieße eine Hälfte des Doseninhalts in jede unserer blauen Plastikschalen. Keine Löffel für uns. Ich schaue hinüber und er ist in seine Inspektion seines ausgestopften Teddys vertieft, also schütte ich ein bisschen mehr Mais in eine der Schalen. Er kann mich nicht dabei sehen oder er wäre verrückt. Alles muss fair sein. Immer.

Ich gebe ihm die größere Schüssel und halte meine in der Nähe, während ich sehe, wie seine Augen zwischen den Portionen huschen und sicherstellen, dass alles gerecht ist. Ich drehe mich weg. Sorry, kleiner Kerl, aber diese Welt ist alles andere als fair.

Er protestiert nicht und stellt seine Schüssel vor sich ab. Mr. BearNakey saß auf seinem Schoß. Er wartet auf mich

Ich setze mich neben ihn und lehne mich an den Baum. Er starrt erwartungsvoll auf.

„Was ist los, Ev?“, Fragt er.

"Oh man, wir haben heute ein besonderes Fest." Mein Grinsen wird so breit, dass es weh tut. Das ist aufregend und erhebend - es ist wichtig, dass ich die richtige Rolle spiele. "Es ist einer Ihrer Favoriten!"

Seine tränenden Augen werden groß. „Ist es?“ Er hält die Schüssel vor sich, und der Kiefer hängt in wundersamer Erwartung offen.

"Sicher ist, Lukey!" Ich sage. Ich schlage mein Zahnfleisch für ein gutes Maß. "Eine große alte Schüssel mit cremigen Kartoffelpürees."

"Ja!" Er pumpt mit der Faust in die Luft, als hätte er gerade ein Geschenk geöffnet und einen brandneuen Nintendo gefunden. Nicht, dass einer von denen hier klappen würde. Mr. BearNakey scheint jedoch zuzustimmen und gibt Lucas 'High-Five zurück.

"Ja, und wir haben auch alle Reparaturen!" Ich schaufle ein paar Kerne in meiner Handfläche, halte sie auf Augenhöhe und schätze das leckere Stückchen vor mir ab. "Schau, es gibt ein paar kleine Frühlingszwiebeln, eine große Portion saure Sahne, Tonnen-n-Tonnen ooey-gooey-Cheddar-Käse und ... was ist das?" Mein Gesicht ist voller Freude. "Mmm!"

„Bacon!“ Er hüpft an Ort und Stelle und verschüttet einige der kalten, rutschigen Körner auf seinem Schoß. Er schnappt sie sich schnell und wirft mir einen entschuldigenden Blick zu. Er weiß, wie wichtig es ist, keine Lebensmittel zu verschwenden.

Ich zerzaust sein Haar und lächle durch das Messer, das sich in meine Schulter bohrt. "Das ist richtig, Herr. Speck!"

Er grinst zögernd und bringt eine kleine Handvoll Mais auf die Lippen. Kaut und schluckt, das Lächeln schwankt nie. "Mmm!", Stimmt er zu.

„Warte, Kleiner. Ich denke, wir brauchen mehr Käse! “Ich streue eine gute Handvoll der imaginären Sachen über unsere beiden Schalen.

"Mehr, bitte!", Sagt er und ich gebe ihm ein kleines Extra.

"Okay, und jetzt müssen wir es aufrühren", sage ich ihm. "Schön und geschmeidig, also bekommen wir bei jedem Bissen etwas!"

Er mischt den Inhalt seiner Schüssel mit seinem imaginären Löffel und bald sind seine Kartoffelpürees die perfekte Konsistenz.

"Großartig, ich denke es ist fertig!" Ich schnappe mir ein paar meiner eigenen Kerne und esse sie. Pop-Snap-Swish. Bring es runter. "Sie sind so flauschig. Ich denke, wir haben dieses Mal das Rezept festgehalten, Lukey. “

Er nickt begeistert.

"Genau richtig. Spürst du den Dampf, der aus der Schüssel weht und dein Gesicht wärmt? Riechen Sie die Käsespeckgüte? Lass uns noch einen Bissen nehmen. "

Er tut es, ein großer, und schließt die Augen.

"Die kissenartigen weichen Kartoffeln füllen Ihren Mund bis zum Platzen, genau wie ein Schnabeltier würde, und -"

"Nein!" Korrigiert er mich. Seine Worte sind gedämpft, die Wangen gewölbt. "Eine Schiffsmunition!"

"Ein Gibbon?", Frage ich und täusche absolute Verwirrung vor. "Oh, verdammt, das ist richtig - ein Chipmunk!"

Er schüttelt den Kopf, amüsiert von meiner Dummheit.

„Du zerdrückst die Kartoffeln, Wange an Wange. Der salzige, herzhafte Geschmack tanzt über deine Zunge, Speckstücke streichen gelegentlich mit kleinen Geschmacksschüben über deine Geschmacksknospen. «Ich stoße auf seine geschwollene kleine Wange, und er kichert und spuckt beinahe seinen zerkauten Mais aus. „Der Käse ist scharf und passt perfekt zum sauren Rahm und zum süßen Biss der Frühlingszwiebeln. Dein Mund ist nur mit so vielen Aromen gefüllt. “

Er schluckt „So gut!“ Er reibt sich den Bauch und sieht mich an. Die Schüssel ist jetzt fast leer. "Ev?"

"Yeah, Kumpel?"

"Ist es das, wie Essen sein wird, wenn wir dort ankommen?"

"Noch besser", sage ich ihm. „Tische und Tische mit Essen belegt. Alles, was Sie sich vorstellen können! “

Er starrt auf die andere Straßenseite, wo während unseres Essens kein einziges Auto vorbeigeflogen ist. Auch würde man in den folgenden Stunden nicht vorbeigehen. Stille, allein.

"Ich hoffe, es ist bald", sagt er. Seine Augen schrumpfen in sein Gesicht, dunkle Kugeln, verloren.

"Ich auch." Ich schaue weg. Ich hasse diese Momente. Die Harten. Ich bin nicht dafür gemacht.

"In Ordung. Mach Schluss, großer Kerl. «Ich klopfe auf sein Knie. "Wir müssen jetzt los, viel Boden vor Einbruch der Dunkelheit."

„Okay.“ Er küsst Mr. BearNakey auf die Stirn, bevor er ihn sanft faltet und wieder in den gelben Rucksack steckt. Er steht wackelig da, aber seine Wangen haben etwas mehr Farbe. Das ist etwas.

„Also?“ Ich hebe die große Packung auf meinen Rücken und beiße mich durch den Schmerz, während er an meiner Schulter zieht. Zeig es nicht. "Wie war es, großer Kerl?"

Er strahlt mich an, die Aufrichtigkeit dieses Lächelns spaltet mein Herz in zwei Teile. "Köstlich!"

Der Wind ist heute Nacht böse. Es heult und stöhnt, die spröden Äste massiver Eichen knacken und knistern unter seiner unerbittlichen Kraft. Es schmettert gegen unser Zelt, das gegen den Ansturm brodelt.

Aber wir sind hier drinnen sicher.

Und es ist Zeit fürs Abendessen.

Es ist nicht fair, das sollte nicht ich sein.

"Okay, die Geschichte ist vorbei ... bist du bereit zu essen?"

Er nickt und setzt sich auf, als ich das Buch weglege. Der Hobbit, sein Favorit und einer von drei, für die wir im Rudel Platz gemacht hatten. Dies war jetzt Bilbos siebenundzwanzigstes Mal, dass er in unserem gemütlichen kleinen Zelt gegen Smaug antrat. Oder vielleicht der achtundzwanzigste?

Ich durchstöbere unsere Vorräte und suche. Mein Herz sinkt wie eine Katze, die in einen Brunnen geworfen wird. Es waren drei, ich weiß es. Ist einer rausgefallen?

Meine Hand stößt gegen etwas Kaltes, Glattes. Eine Kanne? Und daneben gibt es noch einen. Die geheime Spezialdose mit der Aufreißlasche. Ich schließe die Augen und atme durch zusammengebissene Zähne aus, bevor ich die erste Dose aus meinem Rucksack nehme.

Grüne Bohnen.

Ich seufze. Nicht sein Favorit.

Die Geräusche außerhalb des Zeltes ändern sich. Zum seelenvollen Wehklagen des Windes gesellt sich das Zittern und Kratzen dieser Dinge. Diese verdammten Alptraumkreaturen, die Holly mitgenommen haben. Das nahm Lucas Eltern und seine Schwestern und ließ ihn mit niemandem allein. Niemand außer mir.

Verdammt viel Gutes, das tut ihm gut.

Wir sind hier drinnen sicher.

Ich fülle unsere Schalen - seine - mit ein paar zusätzlichen Bohnen, obwohl ich mir sicher bin, dass ihn die Nachrichten wirklich missfallen würden, wenn er es wüsste.

"Komm schon, Lukey." Ich reiche ihm seine Schüssel und er macht sich nicht einmal die Mühe hineinzuschauen. Ich denke, er kann die Enttäuschung riechen. "Ratet mal, was wir heute Abend haben?"

Er starrt mich mit demselben erwartungsvollen Lächeln an, mit denselben verlorenen und traurigen Augen.

"Spaghetti!" Es ist leicht, meine Aufregung zu zeigen. das ist auch einer meiner favoriten. Müssen Sie die großen Kanonen herausbringen, um diese Bohnen zu verkaufen. “Eine tolle große, leckere Schüssel Spaghetti. Mit Parmesan und Fleischbällchen und sogar etwas käsigem Knoblauchbrot dazu! “

"Großartig!" Er sieht zu Mr. BearNakey, der neben ihm sitzt, um seine Zustimmung. "Sghetti ist mein Favorit, Ev!"

„Ich weiß, Bud. Morgen ist ein großer Tag, also dachte ich mir, dass wir heute Abend etwas Besonderes haben werden. "Ich brauche nur diesen verdammten Charlie Brown-Baum ...

„Ist es das?“ Sein Blick wandert zum Eingang, als könnte die Erinnerung durch die Zeltklappen kriechen.

"Yup." Ich lege einen Arm um ihn - den an der kaputten Schulter, aber es ist zu spät, um zu wechseln. Ohne seine Puffjacke ist die Illusion, die seinen Skelettrahmen verbirgt, verschwunden. Nichts als scharfe Kanten unter seinem zu kleinen Pyjamahemd.

Ein entsetzlicher Schrei erschüttert die Wände des Zeltes, ursprünglich und scharf wie Glas. Lucas bohrt sein Gesicht in meine Rippen. Die Kreaturen draußen haben eine eigene Mahlzeit gefunden.

"Oh, wow, ich denke das ist die beste Sauce, die ich je gegessen habe!" Ich pflücke eine schleimige braun-graue Bohne aus der Schüssel und schlürfe sie dann. "Yum!"

Seine winzigen Arme sind fest um mich geschlungen, aber er lässt einen frei, um sich eine eigene Bohne zu schnappen. Er schlürft es genau wie ich, und sein hinteres Ende schlägt ihm mit einem kleinen Spritzer auf die Nase.

"Boop!", Sage ich und tippe auf ihn, wo die Bohne ihre Delphinschwanz-Aufführung gemacht hat. "Die Nudeln sind heute Nacht besonders zappelig!"

Sein Kichern übertönt alle schrecklichen Geräusche und jetzt sind es nur ich und er.

„Kannst du die gerösteten Tomaten probieren, Lukey? Spürst du, wie sie in deinem Mund herumrollen und dann vor heißen Säften platzen, wenn du sie zwischen deine Zähne drückst? "

„Ja!“ Er kaut eine weitere Bohne und versucht sein Bestes, um das umständliche Ding von einer Seite seines Mundes zur anderen zu rollen. "So saftig!"

Ein weiterer Schrei, diesmal nicht so nah. Lucas reagiert kaum.

„Und die Frikadellen!“ Ich drehe eine Bohne zu einer kleinen Kugel zusammen und zeige sie zwischen Daumen und Zeigefinger, damit er sie sehen kann. "Sie sind nett und fest und sie haben die perfekte Mischung aus Gewürzen, mit dem pfeffrigen Kick, den Sie mögen. Und sie sind riesig! "

Ich stecke die zerquetschte Bohne in meinen Mund und kaue sie fast würgend auf. Aber der Drang geht vorbei und ich bin dankbar, denn dann wäre die Show vorbei. Ich lächle für ihn mit großen Augen. Schlucken.

„Du hast den ganzen Frikadellen in einem Bissen gegessen!“ Lucas stupst mich ein paar Mal in den Darm und kichert vor sich hin. "Du großes Schweinchen!"

Ich kitzle ihn. „Du solltest besser deins essen, bevor ich sie auch verschlinge! Oink oink! "

Eine Bohne springt von seiner Schüssel über Bord, aber er stopft sie sich in den Mund, bevor ich sie sehen kann. Zumindest denkt er. Bin ich so schlimm?

"Dies ist wahrscheinlich der beste Spaghetti, den ich je gegessen habe!", Erkläre ich. Ich nehme noch einen Bissen. „Heilige Kuh, so gut. Der Knoblauch und die Zwiebel sind etwas kräftig, aber genau so mögen wir es, oder? Und ich habe extra extra Käse bekommen. Was ist mit dir?"

"Extra-extra-extra!", Rühmt er sich. Er macht eine Pause, ein düsterer Schleier fällt über ihn. „Ev, denkst du, Mama und Papa warten auf uns? Und Kate und Willow? "

"Auf jeden Fall", sage ich und nickte ernst. Holly auch. "Wenn wir dort ankommen, werden wir alle wieder sehen. Und wir werden eine große Party mit all unseren Lieblingsspeisen veranstalten! "

"Ja!"

Sein Grinsen verfolgt mich, das Licht unserer kleinen Kerze wirft lange Schatten auf sein Gesicht, die den Anschein erwecken, als würde ich in einen leeren Schädel starren. Aber er ist glücklich.

"Wir können nicht warten, oder, Mr. BearNakey?" Er nickt seinem kleinen Begleiter zu, ein sehr angenehmes Nicken. "Und - und wir werden echte Püree Apaytoes und Pizza und Sghetti essen, wenn wir dort ankommen, oder, Everett?"

„Mehr als dein kleiner Bauch verkraften kann.“ Ich stupse seinen aufgerissenen Bauch und bereue es sofort. Er kichert.

„Ich kann die ganze Pizza essen. Wie fünfzehn Scheiben! «Er schwankt erneut und lehnt sich an meine schmerzende Schulter, bevor er sich zurückschnellt. Verdammt, es geht ihm immer schlechter. Er gähnt.

"Müde, großer Mann?"

"Ja ..." Seine Augen flattern für einen Moment und mein Herz fängt an zu zittern. Er legt sich zurück und zieht seine Decke an sein Kinn.

„Geht es dir gut?“ Ich schaue ihn an. Diese Augen ziehen sich immer weiter zurück, als könnten sie die Schrecken der Welt nicht länger ertragen.

Er lächelt und dreht sich um und kuschelt sich an das Kissen. "Ja."

Er ist tot.

Nicht wegen einer Verletzung, nicht wegen einer Krankheit, auch nicht, weil diese verdrehten Sachen nachts vor unserem Zelt standen. Nein, es war kein Unfall, der ihn gefordert hat. Er ist meinetwegen tot.

Ich kramte am Boden meiner Tasche herum und holte die winzige Dose heraus, die ich dort versteckt hatte. Eine Obstschale. Pfirsiche, Birnen, diese seltsamen, verschwommenen grünen Trauben und das Beste: Kirschen. Lucas ließ diese kleinen Zuckerkugeln immer bis zum Ende und nahm sich Zeit, um die spritzige Süße zu genießen, während er sie in seinem Mund hielt. Er schürzte seine kleinen Lippen, als er die Säfte heraussaugte. Verdrehte auch seine Lippen rot. Hat ihn beinahe gesund erscheinen lassen.

Ich stelle die Tasse auf seine Brust, wo ich seine Arme verschränkt habe. Seine Augen sind geschlossen - Gott sei Dank - und auf seinem hellblauen Gesicht ist ein wehmütiges kleines Lächeln zu sehen.

Ich hätte ihm gestern das verdammte Ding geben sollen. Vielleicht ... vielleicht dann ...

Hör auf.

Ich lege eine seiner kalten Hände auf die Dose. Ich drücke Lucas 'Knie ein wenig und kämpfe darum, die Flutwelle der Verzweiflung und der Schande zurückzuhalten, die mich abzuwaschen droht. Um mich zu ertränken.

"Alles Gute zum Geburtstag, kleiner Kumpel."

Es nützt nichts, es bringt nichts. Die Tränen kommen und ich bin ein Chaos. Rotz, Schnupfen, Ganzkörper-Shakes. Scheiß drauf, ich muss nicht mehr tapfer für ihn sein. Ich war sowieso nie so stark wie er.

Es tut mir so leid, Lucas.

Aber ich muss in Bewegung bleiben.

Ich lasse ihn zurück, ein zartes kleines Bündel auf dem Boden, mit seinem kleinen Bären neben sich. Ein Angebot für die Monster, die die Nacht durchwandern.

Aber darüber denke ich nicht nach. Ich denke nicht an den Verlust, den erstickenden Kummer, den emotionalen Erdrutsch, der darauf wartet, mich zu begraben. weiß - ich weiß - ich würde niemals in der Lage sein, mich herauszukrallen.

Nein, das kann ich nicht. Zeit genug, um sich später darum zu kümmern.

"Wir sehen uns bald, Kumpel", flüstere ich in die kalte Winterluft.

Wenn wir dort ankommen.