Warum kochen wir noch Hummer?

Unabhängig davon, ob sie Schmerzen verspüren oder nicht, ist dies immer noch nicht erforderlich

Die Schweizer Regierung hat kürzlich die übliche kulinarische Praxis verboten, lebende Hummer in kochendes Wasser zu tauchen. Laut dem Schweizer öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalt RTS müssen Hummer vor dem Kochen betäubt werden - entweder durch einen elektrischen Schlag oder durch eine „mechanische Zerstörung“ des Gehirns.

Das Gesetz schützt Hummer auch während des Transports: „Lebende Krebstiere, einschließlich des Hummers, dürfen nicht mehr auf Eis oder in Eiswasser transportiert werden. Wasserlebewesen müssen immer in ihrer natürlichen Umgebung gehalten werden [Salzwasser]. “

In Reaktion auf diese neue Anordnung veröffentlichte die in Großbritannien ansässige Tierschutzorganisation Crustacean Compassion eine Petition, in der die britische Regierung aufgefordert wurde, die Praxis des Kochens (und Zerlegens) lebender Hummer zu verbieten. Bisher wurden mehr als 37.000 Unterschriften - darunter hochkarätige Aktivisten und Prominente - hinzugefügt.

Maisie Tomlinson, Mitbegründerin von Crustacean Compassion, möchte auch, dass Restaurants ihre Hummerbehälter aufrüsten. "Sie sollten in einer natürlicheren Umgebung aufbewahrt werden, nicht in überfüllten Tanks zusammengepfercht (oder stundenlang auf Eis aufbewahrt)", sagt sie. "Viele Hummerarten sind nicht in der Lage, ausreichend Sauerstoff in der Luft zu verbrauchen, und sie sind Einzelgänger. Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Praktiken für sie unglaublich stressig sind."

Mussten wir in Anbetracht dessen überhaupt Hummer lebendig kochen? Es ist sicherlich richtig, dass Hummerfleisch schnell verdirbt, wenn der Hummer tot ist, weshalb er lebend transportiert werden muss (und vor dem Servieren in Hummertanks am Leben erhalten werden muss). Insbesondere haben Hummer und andere Schalentiere gefährliche Bakterien in ihrem Fleisch, die sich vermehren und beim Tod Giftstoffe freisetzen. Das Kochen des Hummers bei lebendigem Leib (oder kurz nach seinem Tod) ist die beste Wahl, um eine böse Lebensmittelvergiftung zu vermeiden.

Aber letztere Unterscheidung - zwischen "lebendig gekocht" und "menschlich getötet, dann gekocht" - hat Streitigkeiten zur Folge. Sowohl das schweizerische Gesetz als auch die britische Petition argumentieren, dass Hummer Lebewesen sind und daher nicht unnötig leiden sollten. In der Petition heißt es: „Wissenschaftliche Erkenntnisse haben nun gezeigt, dass Krebse, Hummer, Garnelen und Krebse höchstwahrscheinlich Schmerzen und sogar emotionale Ängste haben.“

PETA veröffentlichte auch eine Erklärung, in der das Verbot begrüßt wurde: "Wenn sie in kochend heißes Wasser getaucht werden, können [Krustentiere] gesehen werden, wie sie sich wild winden und in einem verzweifelten Fluchtversuch an den Seiten des Topfes kratzen." Für jeden in einer zivilisierten Gesellschaft ist diese Gesetzgebung sinnvoll. “

Viele Forscher behaupten traditionell, dass Krebstiere keine Schmerzen haben, und argumentieren, dass Hummer ein primitives Nervensystem haben, das nicht in der Lage ist, diese zu verarbeiten. „Damit ein Organismus Schmerzen wahrnimmt, muss er ein komplexes Nervensystem haben“, so das Lobster Institute. "Neurophysiologen sagen uns, dass Hummer wie Insekten keine Schmerzen verarbeiten."

Aber die Wissenschaft hat in der Tat begonnen, etwas anderes vorzuschlagen. Eine 2013 im Journal of Experimental Biology veröffentlichte Studie ergab, dass Einsiedlerkrebse (die eng mit Hummern verwandt sind) ihre Unterkünfte verlassen, wenn sie einem Stromschlag ausgesetzt sind. "Die Tiere zahlen einen hohen Preis, indem sie die gewünschten Ressourcen zur Verfügung stellen, um schädlichen Reizen zu entgehen", sagt der Forscher Robert Elwood und schlägt vor, dass Krebstiere absichtlich versuchen, schmerzhafte Situationen zu vermeiden. "Sie erinnern sich und lernen sehr schnell, Orte zu meiden, an denen sie schädliche Behandlungen erhalten haben."

Natürlich können wir es nicht so oder so beweisen - Hummer sind, soweit wir wissen, nicht in der Lage, uns zu sagen, ob sie Schmerzen empfinden. Aber Elwood argumentiert, dass wir eine ethische Verantwortung haben, "auf der Seite der Vorsicht zu irren, wenn Daten mit der Idee des Schmerzes übereinstimmen".

Das bedeutet laut Tomlinson, dass man humanere Tötungsmethoden anwendet. Sie empfiehlt zunächst den (etwas komisch genannten) Crustastun, der das Tier in Sekundenbruchteilen bewusstlos macht. (Crustastun behauptet auch, dass der verringerte Stress, der mit seiner Methode verbunden ist, die Textur und den Geschmack verbessert.) Tomlinson schlägt vor, dass eine andere Option die mechanische Zerstörung des Gehirns mit einem scharfen Messer ist, die erfordert, dass Köche schnell von Kopf bis Schwanz schneiden, um die Ketten zu durchtrennen Ganglien (Strukturen, die Nervenzellen enthalten), die durch den Körper verlaufen. Beide Methoden scheinen äußerst unkompliziert zu sein - und haben praktisch keine Auswirkungen auf die Frische des Hummers -, wenn man ihre vorgeschlagenen Auswirkungen berücksichtigt: Weniger gefolterte Hummer.

Tanja Florenthal, akademische Leiterin der César Ritz Colleges in der Schweiz, sagte der Washington Post, dass Instruktoren der Culinary Arts Academy Switzerland solche Methoden bereits in ihren Unterricht implementiert haben. "Leider haben wir ihnen beigebracht, dies mit kochendem Wasser zu tun. aber das ändert sich jetzt “, sagte sie. "Wir werden diese Gelegenheit nutzen, um eine Diskussion mit den Schülern zu führen, um herauszufinden, ob es andere Möglichkeiten gibt, die Morde ethischer und respektvoller durchzuführen, nicht nur für Hummer."

Nur die Zeit wird zeigen, ob andere Länder dem Beispiel der Schweiz folgen, obwohl Elwood optimistisch ist. „Die Schweiz hat die Daten aus Experimenten untersucht und ist zu dem Schluss gekommen, dass ein gewisser Schutz gegen potenzielles Leiden gegeben ist“, sagt Elwood. "Ich habe wenig Zweifel, dass andere Länder in dieser Hinsicht folgen werden."

Tomlinson fügt hinzu, dass viele Länder - Norwegen, die Schweiz, Österreich, Neuseeland und einige australische Gebiete - die unmenschliche Behandlung von Hummern bereits einschränken. Und Städte in Deutschland und Italien hätten das Kochen von Hummer ausdrücklich verboten. "Das Vereinigte Königreich sieht sich oft als weltweit führend im Tierschutz, aber mit diesem Thema sind wir hinter der Zeit zurück", sagt sie. "Veränderung ist längst überfällig."

Ian Lecklitner ist Mitarbeiter bei MEL. Er schrieb zuletzt darüber, worüber Sie mit Ihrem Friseur sprechen sollten.

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