Hazing, wie es an den meisten Orten praktiziert wird, ist falsch. Es ist unethisch, es ist gefährlich und es ist ein Verbrechen in 44 Bundesstaaten und in Washington, DC. Doch laut der neuesten groß angelegten Hazing-Studie, die 2008 veröffentlicht wurde, sind 73 Prozent der Griechen schikaniert. Die Binghamton University war 2012 so von Schikanen geplagt, dass Brüder der Brüdergemeinschaft Waterboarding-Versprechen abgaben Der frühere stellvertretende Direktor der Schule für das griechische Leben sagte der New York Times: „Während meiner gesamten Amtszeit hatte ich Todesangst, dass jemand sterben würde.“ Im Jahr 2017 fiel Conor Donnelly, ein Neuling, in den Tod versuche auf einer Alpha Sigma Phi Party einen Balkon zu besteigen. (Die Ermittler stellten fest, dass das Schikanieren zwar nicht beteiligt war, Alkohol jedoch einen Faktor für seinen Tod darstellte.)

Zwischen 2010 und 2017 starben nach Angaben von Hazing-Experte Hank Nuwer mindestens 17 Versprechen an der Trübung durch von Universitäten anerkannte Bruderschaften und mindestens zwei weitere in unterirdischen oder lokalen Bruderschaften. Die am häufigsten gemeldeten Verhaltensweisen von College-Studenten sind Alkoholkonsum, Erniedrigung, Isolation, Schlafentzug und sexuelle Handlungen. Dies ergab ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Association for the Study of Higher Education. Jake, ein Versprechen, dessen Geschichte ich ein Jahr lang genau verfolgt habe, hat viele davon erlebt.

Das Schikanieren am College begann im frühen 19. Jahrhundert, als eine Möglichkeit für Anfänger, Neulinge zu nadeln. In den späten 1860er Jahren nahm das Schikanieren der Bruderschaft zu, als Studenten zurückkehrten, die im Bürgerkrieg Schikanierpraktiken erlernten. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde die Trübung extremer und gefährlicher, und die Wahrscheinlichkeit, Alkohol zu konsumieren, stieg.

Das Schikanieren von Brüderschaften im 21. Jahrhundert ist "noch brutaler als zuvor", sagte Susan Lipkins, eine Psychologin, die InsideHazing.com leitet. Die Medien zeigen uns nur, was Lipkins "die Spitze des Eisbergs" der brüderlichen Trübsaltraditionen nannten - die sensationelleren Vorfälle: Die Gamma-Phi-Betas des Wilmington College sahen zu oder nahmen teil, als Mitglieder mit verbundenen Augen ihre Versprechen ablegten, ihnen befahlen, sich auszuziehen, ihren Mund mit Limburger Käse zu stopfen und peitschte sie so heftig, dass die Ärzte den verletzten Hoden eines 19-Jährigen entfernen mussten. An der Universität von Tennessee wäre ein Pi Kappa Alpha beinahe an einer Alkoholvergiftung gestorben, weil die Brüder tuckerten (Alkohol durch einen in ihr Rektum eingeführten Gummischlauch). Phi Kappa Psi von der Washington and Lee University benutzte einen Elektroschocker für ein Versprechen.

Es gibt einen wenig bekannten Grund dafür, dass das Schikanieren trotz der Gesetze, die das Verhalten unter Strafe stellen, der zunehmenden Durchgreifen der öffentlichen Brüderlichkeit und der Social-Media-Tools, die es einfacher machen, das Schikanieren zu fassen und zu beweisen, fortgesetzt wird. Dies ist ein Grund, warum mir Mitglieder mehrerer Bruderschaften bestätigt haben. Dies ist auch der Grund, warum Sam (ein Pseudonym), ein Erwachsener, der früher einer der ranghöchsten nationalen Offiziere einer Bruderschaft war, dessen Schikanierung ein Mitglied getötet hat, die Praxis weiterhin verteidigt.

Selbst als einige brüderlich verbundene Erwachsene das Schikanieren in der Öffentlichkeit lautstark verurteilen, fordern sie die Schüler auf, es trotzdem zu tun.

Im Jahr 2018 wurden vier Mitglieder des Baruch College-Kapitels von Pi Delta Psi, alle aus Queens, New York, aufgrund von Straftaten wegen freiwilligen Totschlags am Tod des Studienanfängers Michael Deng verurteilt. Die Pi Delta Psi-Bruderschaft, die wegen eines unfreiwilligen Totschlags für schuldig befunden wurde, wurde mit einer Geldstrafe belegt und aus Pennsylvania, wo der Vorfall stattfand, für 10 Jahre gesperrt. Während eines Retreats im Poconos zwangen die Brüder der Bruderschaft Deng die Augen zu verbinden, ihn mit einem 30-Pfund-Rucksack voller Sand über einen eisigen Weg zu laufen, speerten ihn wiederholt, pflügten sich kopfüber in ihn und schlugen ihn zu Boden. Deng starb an einer Gehirnverletzung.

Das nationale Büro von Dengs Bruderschaft distanzierte sich schnell von dem Kapitel mit der Behauptung, dass die Brüder "gegen die Werte und Regeln unserer Organisation verstoßen haben, einschließlich unserer strengen Politik der unbedingten Gefährdung". Es stellte sich jedoch heraus, dass das Ritual den Neuling tötete eine gemeinsame Brüderlichkeitstradition, die sehr stark mit den „Werten und Regeln“ verflochten war, die das nationale Amt öffentlich dem Kapitel des Verstoßes vorwarf. Das Problem, behauptete Sam, lag in der Ausführung, nicht im Konzept.

Alle Kapitel von Pi Delta Psi, einer asiatisch-amerikanischen Bruderschaft, hatten ein „standardisiertes Bildungsprogramm“, bei dem Brüder asiatisch-amerikanische Kulturgeschichte lernen, sagte Sam. Das Ritual namens Gauntlet oder Bamboo Ceiling sollte die Diskriminierung der vergangenen Generationen von Amerikanern aus Asien widerspiegeln. Sam sagte, das Ritual sollte folgendermaßen ablaufen: Um den schwierigen Versuch des Einwanderers zu symbolisieren, sich mit seiner Familie in den Vereinigten Staaten wieder zu vereinen, wurde das Versprechen nachts draußen mit verbundenen Augen nur mit der Stimme seines großen Bruders durchgeführt, um ihn zu führen. Als er versuchte, auf seinen Großen zuzugehen, drückten ihn andere Brüder zu Boden und hielten ihn nieder, während sie ihn mit rassistischen Beleidigungen anschrien und ihn anschrien, in sein Land zurückzukehren. „Der springende Punkt ist, dass Sie Schwierigkeiten haben, wieder aufzustehen, um zu Ihrem großen Bruder zu gelangen, wie es in früheren [asiatisch-amerikanischen] Generationen sehr schwierig war, und zu sehen, ob Sie die Widerstandsfähigkeit haben, die Schwierigkeiten zu überwinden. Dann, ganz am Ende, wenn es so aussieht, als ob das Versprechen physisch und emotional völlig aufgebraucht ist, helfen ihm die anderen Brüder und tragen ihn zu seinem Großen Bruder, um zu zeigen, dass du überwinden kannst, aber du musst um Hilfe bitten. “

In Baruch, sagte Sam, habe das Kapitel das Ritual zu weit gebracht. Sie taten es eher auf eisigem Boden als auf Gras, und sie schlugen Deng, anstatt ihn niederzudrücken. "Es geht darum, sie müde zu machen und sie nicht körperlich anzugreifen", sagte er. Einer der Angeklagten teilte der Polizei mit, dass Deng für eine härtere Behandlung ausgewählt wurde, weil er "nicht mit dem Strom lief, der die Brüder störte".

Der Panzerhandschuh war schummrig, gab Sam zu. Und obwohl das Ritual ein Mitglied tötete, verteidigte Sam, der als erwachsener nationaler Verbindungsoffizier Macht und Autorität über mehr als 1.000 Studenten verfügte, das Schikanieren. "Hazing funktioniert", sagte er mir. „Hazing schafft eine ungewöhnlich starke Bindung zwischen Menschen, die harte Zeiten miteinander überstehen, und die Härte schafft auch die Illusion, ein lohnendes Ziel zu erreichen. Es erhöht den Wert der Briefe, weil Sie einen so schwierigen Prozess durchlaufen haben, um sie zu erhalten. "

Somit besteht einer der Hauptgründe für das Schikanieren der Brüderlichkeit weiterhin: Es scheint, dass einige der beteiligten Erwachsenen und Alumni dies wünschen. Und es hat der Optik nicht geholfen, als das Politische Komitee für Brüderlichkeit und Schwesternschaft (FSPAC) - das laut seiner Website Geld für Bundesamtskandidaten sammelt, die sich für „griechische Probleme einsetzen“ - versuchte, Gesetze zur Eindämmung von Trübungen aufzuhalten. 2013 berichteten Medien, dass FSPAC die US-Vertreterin Frederica Wilson, eine Demokratin aus Florida, die sich selbst als "Haze Buster" bezeichnete, dazu überredet hatte, ihre Anti-Hazing-Gesetzesvorlage des Bundes nicht vorzulegen.

Bei dieser Art von Druck ist es nicht verwunderlich, dass 95 Prozent der Schüler mit Trübungen die Trübungen nicht melden. Laut dem Novak Institute on Hazing an der Universität von Kentucky gaben 37 Prozent der befragten Studenten an, sie hätten es nicht gemeldet, weil sie die Gruppe nicht in Schwierigkeiten bringen wollten, während 42 Prozent befürchteten, andere Gruppenmitglieder könnten sie rächen oder ausschließen . Die wirkliche Überraschung ist, dass 25 Prozent der Schüler mit Trübungen glaubten, dass Trainer und Berater die Trübungen kannten, und schlimmer noch, dass in mindestens einem Viertel der Trübungsfälle Alumni anwesend waren.

Einige Brüder erzählten mir, dass selbst einige brüderliche Erwachsene das Schikanieren in der Öffentlichkeit schärfer verurteilen, privat fordern sie die Schüler auf, es trotzdem zu tun. Ein Bruder einer Brüderlichkeit in Maryland sagte mir kürzlich, dass Alumni und Chapter-Berater "auf dem Papier" gegen das Schikanieren vorgehen. "Aber auch sie wollen, dass das Schikanieren heimlich fortgesetzt wird." Viele Alumni sagen: "Du solltest dösen." Sie kommen zurück, erzählen uns ihre lächerlichen Geschichten und spielen und klingen cool. Dann werden sie mit allen College-Kindern zusammengeschlagen und fahren weg. “

Einige trösten die Tradition. Wenn die Brüderlichkeit gleich bleibt, bleibt die Erfahrung, Mitglied zu sein, eine ununterbrochene Linie.

Die Brüder beschrieben, wie die Einstellungen einiger älterer Mitglieder dazu beitragen, junge Versprechen davon zu überzeugen, dass sie schikaniert werden möchten oder dass die Aktivitäten technisch nicht schikaniert sind. Zusagen kennen den Unterschied vielleicht nicht. Untersuchungen haben ergeben, dass neun von zehn bedrohten College-Studenten nicht wirklich glauben, dass sie bedroht sind. Ein Neuling in New York City erzählte mir, sein Kapitel habe nicht getrübt, und dann beschrieb er Ereignisse, bei denen er zum Trinken gezwungen wurde und die eindeutig eine Trübung darstellten.

Warum möchten Alumni und ältere Mitglieder, dass das Schurken weitergeht? Viele von ihnen sind der festen Überzeugung, dass es in ihrer Verantwortung liegt, sich zu „besseren“ Männern zu bekennen. Sie könnten das Schikanieren als die notwendige harte Liebe ansehen, „die entwickelt wurde, um Sie niederzuschlagen und Sie als Mann aufzubauen“, erklärte ein Student im zweiten Studienjahr im Süden. Andere trösten sich in der Tradition; Wenn die Brüderlichkeit gleich bleibt, bleibt die Erfahrung, Mitglied zu sein, eine ununterbrochene Linie, die sich unter ihrer Beobachtung fortsetzt und auch in Zukunft bestehen bleibt. Sie verstehen sich als Verwalter der Institution. Wieder andere sind davon überzeugt, dass ihre lebenslangen Freundschaften mit Pfandbrüdern gerade deshalb entstanden sind, weil sie gemeinsam mit widrigen Umständen konfrontiert waren. Sie möchten aufrichtig, dass auch neue Mitglieder diese engen Beziehungen haben.

Ein Verbündeter aus Virginia sagte, die älteren Mitglieder seines Kapitels seien "pro-hazing, pro-drinking, anti-change". Das ist verständlich. Was sie mit ihren Ältesten durchmachten, war objektiv schlechter als das, was wir durchmachten, und dennoch kamen sie durch und waren sehr gute Freunde. Die Schlussfolgerung, die sie daraus gezogen haben, und die Schlussfolgerung, die fast alle derartigen Gruppen ziehen, lautet: "Es hat funktioniert, wir sind zusammengekommen, wir sind jetzt nah dran, und daran ist nichts auszusetzen."

Als er und andere Mitglieder seiner Klasse versuchten, die Trübungspraktiken ihres Kapitels zu reformieren, drängten ältere Mitglieder ständig zurück. „Es macht dich fertig. Es indoktriniert dich. Und einige von uns, ich selbst eingeschlossen, verwandelten sich in das, was wir versucht hatten, nicht zu werden. Als ich 19 war, wusste ich, dass der emotionale Missbrauch schädlich und unmoralisch war und abgeschafft werden sollte. Als ich 21 war, hatte ich es nicht mehr in mir, mich darum zu kümmern, weil ich jahrelang eine weinerliche Schlampe genannt wurde. "

Glücklicherweise verschwimmen viele Brüdergemeinschaften nicht, und Brüder in unbekümmerten Kapiteln glauben, dass ihre Bindungen genauso stark oder stärker sind als die Bindungen in den Kapiteln, die dies tun. Einige der beschriebenen, nicht ärgerlichen Aktivitäten der Brüder beinhalten die Organisation eines gemeinnützigen Projekts, die Erledigung von Aufgaben im Zusammenhang mit der Festlegung von Zielen für sich selbst im College und darüber hinaus, den Unterricht zum Verfassen eines Lebenslaufs und das Erlernen der Etikette.

In einem New Yorker Kapitel wird zugesagt, ein Drei-Gänge-Menü für die Freundinnen der Brüder zu kochen und zu servieren. Ein Kapitel in Virginia verspricht die Durchführung einer großen jährlichen Philanthropie-Veranstaltung. Und als ein Jugendlicher ein Kapitel einer nationalen Bruderschaft in South Carolina neu gründete, sandte er regelmäßig Zusagen, um gemeinsam die Halle zu studieren, forderte sie auf, an einem wöchentlichen „Pfandfrühstück“ teilzunehmen und sie mit der Organisation der Heckklappen zu beauftragen.

"Ich stellte fest, dass ich sie nicht in eine Reihe bringen musste, stellte 10 Flaschen Schnaps vor sie und sagte:" Du musst das trinken ", weil wir nicht wissen, was wir sonst tun sollen", sagte er. „Wir haben uns darauf konzentriert, Erfahrungen auszutauschen. Es gibt keine Superformel. Es braucht nicht viel, um Freunde zu werden. Das war die Prämisse, mit der ich angefangen habe, als ich über Wege nachgedacht habe, 50 Brüder und 20 Versprechen zusammenzubringen, und es hat funktioniert. “

Adaptiert aus der Brüderlichkeit: Ein Einblick in ein Jahr, in dem College-Jungen zu Männern werden von Alexandra Robbins, herausgegeben von Dutton, einem Abdruck der Penguin Publishing Group, einer Abteilung von Penguin Random House, LLC. Copyright © 2019 von Alexandra Robbins.