Undercover auf einer Fabrikfarm zu arbeiten, hat mich traumatisiert

PERSPEKTIVE | Wir sind nicht machtlos

(Travis Chantar / iStock / Lily Abbildung)

Insbesondere einige Bilder verfolgen mich immer noch.

Ich erinnere mich besonders an eine Mutter. Sie war körperlich erschöpft und sehr krank. Sie lag ausgestreckt in ihrer Kiste, ihre Schnauze ruhte auf einem Hügel abgestandener Nahrung, und sie hatte aufgehört zu essen. Arbeiter hatten ein rotes „X“ auf ihren Rücken gesprüht, um anzuzeigen, dass sie „getötet“ oder einfacher getötet werden würde. Letztendlich erhielt jedes Mutterschwein, das nicht mehr gebären konnte, diese Bezeichnung.

Ich wusste, dass es ihr niemals besser gehen würde. Sie hatte ihr ganzes Leben lang nur Schmerz und Leiden gekannt, und an dem Ausdruck der Resignation in ihren Augen konnte ich erkennen, dass sie aufgegeben hatte. Im Laufe einer Woche, als ich sicher war, dass ich alleine war, würde ich bei ihrem Käfig vorbeischauen, mich neben sie setzen und leise mit ihr sprechen - ein Risiko, das ich kaum jemals eingehen durfte.

Ich konnte meine Tarnung als Undercover-Ermittler für Mercy For Animals nicht aufgeben. Aber ich hatte das Gefühl, dass, wenn ich ihr in einem Leben ohne Mitgefühl ein kleines bisschen Wärme verleihen konnte, das für etwas zählen musste.

Ein paar Tage später war sie weg. Die Arbeiter hatten sie zum Schlachthaus geschickt, und alles, was übrig blieb, war der kleine Haufen von Essen, der noch unberührt war.

Meine Aufgabe bestand darin, die Bedingungen in einer der größten Schweinefabrikfarmen des Landes, Iowa Select, zu dokumentieren. Das Material, das ich mit einer versteckten Kamera aufgenommen hatte, sollte dazu dienen, die Öffentlichkeit, Regierungsbeamte und Lebensmittelhändler auf das aufmerksam zu machen, was tatsächlich mit Tieren auf Farmen geschah.

Ich war seit meinem 21. Lebensjahr Veganer und war erst Mitte 20, als ich mich entschied, mehr zu tun, indem ich ein Undercover-Ermittler für Mercy For Animals wurde. Während meiner monatelangen Ausbildung für den körperlich und emotional anstrengenden Job war meine größte Angst, dass ich irgendwie meine Tarnung sprengen würde. Ich übte mein Pokergesicht und beobachtete das grafische Undercover-Filmmaterial von Tieren, die geschlachtet und gefoltert wurden, bis ich trainieren konnte, nicht zu reagieren. Natürlich hätte mich nichts darauf vorbereiten können, wie es war, auf einer Fabrikfarm zu arbeiten.

Mein Tag begann mit einer Aufgabe namens „Schieben“ - die neugeborenen Ferkel aus dem Stall in die Gänge zu schrecken, damit sie dauerhaft von ihren Müttern getrennt werden konnten, die in Not nach ihren neugeborenen Babys kreischen würden. Es war ein schreckliches Geräusch.

Als nächstes überprüfte ich die über Nacht geborenen Ferkel, um festzustellen, wer überlebt hatte und welche Mutterschweine (wenn die Gebärmutter oder andere Organe aus dem Körper rutschen), ein häufiges Vorkommnis aufgrund ihrer erzwungenen und ständigen Schwangerschaften. Ein anderes Bild, das mich verfolgt: ein Mutterschwein, dessen gesamtes Fortpflanzungssystem aus ihrem Körper heraushängt.

Diese Tiere verbringen den größten Teil ihres elenden Lebens in fensterlosen Lagerhäusern, in denen sie künstlich besamt und für die Mehrheit ihrer 115-tägigen Schwangerschaften gehalten werden. Jeder von ihnen sitzt in einer Trächtigkeitskiste, die kaum größer ist als sein eigener Körper. Während eines Großteils ihres Lebens sind sie so eng, dass sie sich nicht einmal umdrehen oder gar herumlaufen können.

Es gibt einen Geruch, der erst dann verschwindet, wenn Sie wirklich nicht mehr auf Fabrikfarmen arbeiten - er dringt in Ihre Haut ein.

Trotzdem war meine Abenddusche ein wichtiges Ritual. Es gab mir die Möglichkeit, eine Bestandsaufnahme meiner Verletzungen zu machen, die zahlreich waren, wie sie für jeden Fabrikarbeiter gelten. Dann überprüfe ich das Filmmaterial des Tages und markiere die Zeitstempel der schlimmsten Schrecken, die ich an diesem Tag erlebt habe, bevor ich ohnmächtig wurde. Glücklicherweise begannen die Alpträume erst einige Jahre später.

Vieles, was ich bei Iowa Select gesehen habe, war Standard und legal, und das ist das Problem mit der Tierhaltung. Die „human-zertifizierten“ Aufkleber auf Eierkartons, Milchbehältern und Fleischverpackungen sind kaum mehr als ein Marketing-Trick, um uns vor systematischem Tiermissbrauch zu schützen.

Es gibt mehrere Gesetzeslücken, die es der Fleisch-, Eier- und Milchindustrie ermöglichen, täglich mit undenkbarer Grausamkeit davonzukommen. Das Tierschutzgesetz - eines der wenigen Bundesgesetze zum Schutz von Tieren - schließt alle Tiere aus, die für Nahrungszwecke aufgezogen und getötet werden. Dies bedeutet, dass bei Legehennen die empfindlichen Schnäbel abgeschnitten sind und sich in Käfigen befinden, die so klein sind, dass sie ihre Flügel nicht vollständig ausbreiten können. Hühner, die für Fleisch gezüchtet werden, wachsen so schnell, dass sie Schwierigkeiten haben, ohne starke Schmerzen zu gehen. In Fabriken gezüchtete Fische werden lebend gehäutet oder dürfen schmerzhaft zu Tode ersticken. Mütter und ihre Babys sind immer getrennt.

Die Viehzuchtbranche möchte nicht, dass Sie das wissen. Deshalb haben sie Dutzende von Staatsrechnungen mit dem Spitznamen "Ag-Gag" verschoben, um Beweise für Missbrauch unter den Teppich zu kehren und Whistleblower wie mich zu bestrafen. Die Rechnungen werden oft von Gesetzgebern eingeführt, die kräftige Spenden von Fleisch-, Milch- und Eierfirmen erhalten. Nur ein Jahr nach meiner Untersuchung von Iowa Select unterzeichnete der Gouverneur von Iowa, Terry Branstad, das erste Gag-Gesetz - und das ist kein Zufall.

In diesen Tagen ist das vegane Café, das ich leite, gegenüber einer Metzgerei. Oft sehe ich tote Schweine im Fenster hängen. Ich bin stolz auf die Arbeit, die ich als Undercover-Ermittler geleistet habe, aber die große Ironie ist, dass ich nichts spüren kann, wenn ich das Schwein jetzt anschaue. Mein Impuls zum Mitgefühl musste zu oft unterdrückt werden - mein Ziel ist es nun, zu dem Teil von mir zurückzukehren, der es fühlen konnte. Ich weiß nicht, wie ich dorthin zurückkehren soll, aber zumindest werden die Alpträume immer seltener.

Wir alle haben die Macht, in dieser Angelegenheit heldenhaft zu sein - wir können alle dazu beitragen, diesen Kreislauf des Leidens zu beenden. Indem Sie Ihren Verzehr von Fleisch, Eiern und Milchprodukten reduzieren oder eliminieren, können Sie sich jeden Tag gegen das grausame System entscheiden, an dem ich so hart gearbeitet habe.

Sie sind in diesem Punkt nicht machtlos.

Liz Pachaud ist eine ehemalige verdeckte Ermittlerin bei der internationalen Tierschutzorganisation Mercy For Animals. Lesen Sie ihre Geschichte und die Geschichten anderer Ermittler in dem neuen Buch „Mercy For Animals“.